El silencioso dispendio nuclear de los saudíes

Publicado el Por Bill Law (author), Arabia Watch (author)

Lugar(es): Riad

Presidente francés Francoise Hollande junto al segundo príncipe heredero y ministro de Defensa de Arabia Saudí, Mohammed bin Salman en París (fotografía: AFP)
Presidente francés Francoise Hollande junto al segundo príncipe heredero y ministro de Defensa de Arabia Saudí, Mohammed bin Salman en París (fotografía: AFP)

 

Mientras el secretario de Estado estadounidense, John Kerry, lidera el grupo P5 + 1 ( formado por los EE.UU., Reino Unido, Francia, China y Rusia más Alemania) que ultima las negociaciones encaminadas a frustrar cualquier ambición nuclear de Irán, Arabia Saudí ha estado en una multimillonaria ‘juerga’ de gasto en el mercado global de tecnología nuclear.

El último receptor de la generosidad saudí es Francia. Simplemente firmó un acuerdo que según se jactó el ministro de Exteriores francés, Laurent Fabius, fue parte de un paquete de "un valor de $12 mil millones", antes de una ceremonia entre el presidente Francois Hollande y el segundo príncipe heredero y ministro de Defensa, Mohammed bin Salman.

Los franceses y los saudíes se comprometieron con estudios de viabilidad destinados a asegurar contratos para dos instalaciones de reactores nucleares que se construirán por Areva, una empresa francesa que ha luchado para asegurar las ventas de exportación para su reactor EPR.

Este acuerdo se produjo pisándole los talones a un acuerdo con Rusia para cooperar en el desarrollo de energía nuclear.  

A estos acuerdo, además, hay que añadir otro similar firmado con Corea del Sur a principios de marzo, así como acuerdos con China y Argentina; por lo que los saudíes están bien encaminados en lograr su ambicioso objetivo de construir 16 reactores nucleares para el 2032.

A un precio de aproximadamente $ 2 millones por reactor, por no hablar de los acuerdos para el mantenimiento, extremadamente lucrativos, una vez que las instalaciones estén en su lugar, los constructores del mundo de plantas de reactores nucleares están casi cayendo sobre sí mismos cortejando a Arabia Saudí.

Los saudíes se aferran a un argumento convincente: Tienen que superar su dependencia del petróleo en la generación de energía. La energía solar y nuclear son el camino a seguir. 

Es un argumento justo; Arabia Saudí tiene una población creciente con un apetito insaciable de energía barata y una indiferencia insensible para la conservación.

Hasta el momento, el gobierno ha hecho frente recaudando ingresos del petróleo del mercado mundial con el fin de generar la electricidad que necesita para satisfacer un mercado interno. Además, el reino se enfrenta a serios desafíos con el suministro de agua. La energía nuclear contribuirá a impulsar las nuevas plantas de desalinización que el país necesita con urgencia.

Se podría pensar que su argumento emerge del pensamiento de un gobierno responsables, comprometido a servir a las necesidades de su pueblo.

La cuestión es que los iraníes tienen casi el mismo argumento. Pero a diferencia de los saudíes, Irán insiste públicamente en que no tiene una agenda oculta hacia la construcción de un arma nuclear. No habrá, según ellos, ninguna bomba. El mismo líder supremo de Irán, el ayatolá Jamenei, lo ha dicho. El mundo, sin embargo, es prudente en aceptar estas afirmaciones. Irán es una potencia emergente con un fuerte deseo y una clara intención de desafiar a Arabia Saudí por la hegemonía regional. Así que estamos en lo correcto siendo cautelosos.

De ahí que el examen forense de las afirmaciones iraníes y las exigencias severas para una amplia supervisión internacional de las instalaciones de reactores nucleares del país.

Los saudíes, por otra parte han dejado muy claro, y en forma bastante pública, que cuando se trata de la bomba, todas las opciones están sobre la mesa. Más recientemente, Nawaf Obaid, un analista que a menudo refleja la política del gobierno saudí oficial escribió en el periódico Telegraph sobre una "doctrina de defensa nuclear".

Luego pasó a afirmar que el reino ya tiene la "capacidad de producir uranio altamente enriquecido, las habilidades para añadir PMD (posibles dimensiones militares) y los sistemas avanzados para disparar cabezas nucleares. Ahora posee los tres sistemas".

Obaid concluye que las armas nucleares son "vistas por los líderes saudíes como absolutamente necesarias para llevar a cabo su misión más importante: la defensa del reino".

Es cierto que durante varios años han circulado informes de que los saudíes tienen un arreglo con Pakistán para entregar ya sea la tecnología nuclear necesaria o incluso las mismas ojivas nucleares, si se lo solicita.

Si bien es cierto que el Gobierno ratificó el Tratado de No Proliferación Nuclear en 1988, Arabia Saudí, como Irán, aún no ha firmado un protocolo aprobado en 2005, que exige un régimen de inspección más estricto. Y a pesar de que ha sido durante mucho tiempo llamado a apoyar el establecimiento de una zona libre de armas nucleares en Oriente Medio, Arabia Saudí aún no ha firmado el Tratado Integral de Prohibición de Pruebas Nucleares sumándose así a un pequeño pero selecto grupo de los no firmantes que incluye a Corea del Norte, India y Pakistán.

Si, como muchos críticos del presidente Obama dicen, América y el resto del mundo se están ‘haciendo el tonto’ y que, inevitablemente, Irán tendrá armamento nuclear, entonces quizás los saudíes son sabios al mantener todas las opciones en juego.

Pero la falta de escrutinio internacional ante las últimas ofertas de Arabia Saudí, junto con la opacidad del reino acerca de lo que es, en realidad, su intento de hacer frente a la creciente influencia regional de Irán es un mal presagio para los esfuerzos de contener la propagación de las armas nucleares.
En una región que está cayendo rápidamente en la violencia caótica a un nivel que no hemos visto desde hace muchas décadas, si es que ha existido alguna vez, seguramente tendríamos que dar un largo y duro vistazo a los saudíes también. ¿O vamos a seguir, como siempre lo hemos hecho con Israel, mirando hacia otro lado, confiando en las buenas intenciones de un amigo y aliado?.

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