El activismo y sus consecuencias: Los refugiados sirios no son objetos para una galería en una red social

Publicado el Por Ramzy Baroud (author), Monitor de Oriente (author)

 

Una ‘activista’ italiana estaba interesada en la foto, como si su carrera de activismo en redes sociales dependiese de ello. Como si la miseria de los niños sirios no fuese lo suficientemente palpable en su rostro abatido y sus sarpullidos en la piel infectada, como para mostrar su posición sobre la miseria absoluta en una perfecta foto de Instagram.

Así que ella le entregó un balde lleno de piedras recogidas del árido desierto jordano, no muy lejos de la frontera con Siria. Llevó las pesadas piedras y posó para la foto.

El niño, junto con su familia, y muchos otros, vivía en una tienda de campaña en  medio de la nada. El campo de refugiados se consideró “informal”. Ante la falta de agua, electricidad y sin tan siquiera un suministro regular de alimentos, los refugiados subsistían con lo que los pilotos de carreras lanzaban desde el camino a una velocidad ridícula desde una autopista cercana.

Sin embargo, la desnutrición no era el único enemigo. La falta de agua es también falta de higiene, y enfermedades de la piel fueron algo que los refugiados sirios tenían en común en este informal campo de refugiados.

Para mantener las tiendas de campaña en su emplazamiento previsto, los refugiados habían colocado cubos llenos de rocas encima de los postes de madera, manteniendo así las tiendas de campaña hechas jirones en su lugar, especialmente durante las violentas tormentas de arena.

Los “activistas” tomaron su ración de fotos sin ningún fin determinado, además de exhibir su peculiar marca de solidaridad, que a menudo encuentra su camino hacia las redes sociales, acompañado de emoticonos y perogrulladas vacías: “Por favor, haga algo” seguido por el icono gestual que denota sentimientos de ira o, “los niños nos necesitan”, seguido por el emoticono de las lágrimas, y así sucesivamente.

Como era de esperar, sus amigos en redes sociales confieren valor a estos gestos vacíos exaltando el valor, el heroísmo y la grandeza de la persona que tomó la foto. En realidad, sin embargo, los “activistas” no han hecho más que engrandecer su falso sentido del valor, lesionado la dignidad de los refugiados orgullosos, al tiempo que les venden un montón de falsas esperanzas a medida que continúan a la espera de la salvación en el desierto.

El niño sirio desconcertado, que debe haber participado en esa farsa con la esperanza de conseguir un sándwich o incluso un trozo de chocolate, lleva el cubo de rocas por el que el italiano “activista” produciría una foto que era la personificación de la desesperación. Y era la imagen perfecta, de hecho, seguido de un viaje lleno de diversión por el Mar Muerto y otras atracciones jordanas.

Cuando un amigo mío, que estaba enfurecido por esta imagen de deshumanización,  me transmitió la escena, yo estaba igual de angustiado, pero no tan sorprendido. Estoy muy familiarizado con ese tipo de ‘activismo’. Me asaltó como niño en los campos de refugiados palestinos, fui rechazado por él como un joven reportero en Irak y Líbano y advertí en contra de él como escritor en los últimos años.

Esta escena ocurrió hace sólo unos pocos días, pero, realmente, es una realidad que se repite allí donde haya ‘activistas’ occidentales, especialmente. Éstos encuentran en Medio Oriente (y en todo el mundo) un respiro de su mundo consumista, a menudo demasiado aburrido. Ellos ven sus relaciones con las crisis humanitarias como salvadoras, llevando la “carga del hombre blanco”  donde quiera que vayan, pero siempre conscientes, si no orgullosos, de su privilegio y su sentido de superioridad.

Una vez allí, en efecto, existen verdaderos individuos humanitarios con un propósito claro y una inconfundible sensación del deber y nada de egoismo, si bien hay muchos otros que no tienen un propósito identificable, aparte de un interés fugaz, un sentido de la aventura, y una oportunidad para desahogarse del sentimiento de culpa persistente.

Ellos saben muy bien que las raíces del conflicto en Oriente Medio son tallos del colonialismo de los siglos XIX y XX. Más recientemente, saben que la guerra contra Irak ha destruido ese país y desestabilizado toda la región para las próximas décadas. Son plenamente conscientes de las consecuencias terribles del intervencionismo occidental – incluyendo los que se venden como intervenciones “humanitarias” – en Libia y Siria y otros países en los últimos años. La tragedia en Yemen, que se anuncia en los medios como un conflicto árabe exclusivamente interno, también tiene sus raíces en la llamada “guerra contra el terrorismo ‘, que hizo añicos el país y socavó su cohesión interna.

Pero, para muchos, esto es demasiado complicado y “demasiado político”. Es mucho más fácil declararse un “activista” y encajar mil fotos de las víctimas de la guerra en un aislamiento total que afrontar la propia responsabilidad moral.

Personal y colectiva, la “responsabilidad moral” es una idea arriesgada, ya que invita más a un sentimiento ambiguo de ‘culpa’ que reparte engañosamente la responsabilidad por la guerra a partes iguales entre todos; en cambio, impulsa una postura moral, la movilización, la presión política y la acción directa.

Muchos han dado al ‘activismo’ una mala fama de tal manera que la palabra en sí se ha convertido en algo carente de significado.

Algunos utilizan el ‘activismo’ como una plataforma para servir a nociones políticas e ideológicas preexistentes, incapaces de crecer verdaderamente fuera de los confines de las ideas que se rigen principalmente por el pensamiento de grupo, pero nunca por la verdadera experiencia.

Para ellos, el título auto-otorgado de “activista”, los valida y con frecuencia se utiliza para excluir a aquellos que se atreven a tener puntos de vista opuestos.

Otros se posicionan como salvadores – por ejemplo, de los hijos de Oriente Medio – pero jamás articularán una postura política audaz en contra de sus propios gobiernos y sus propias culpabilidades en guerras y tragedias.

A pesar de que pueden no ser conscientes de ello, este tipo de ‘activistas’ mantienen el legado del poema de Rudyard Kipling, ‘La carga del hombre blanco “:

“Tome la carga del Hombre Blanco, envíales, Señor, la mejor raza,

manda tus hijos al exilio, para servir a las necesidades de vuestros cautivos”. 

Ellos están completamente ciegos a sus propias transgresiones y se perciben víctimas en un vacío apolítico, o como víctimas de su propia mala acción.

El humanitarismo no es una foto: no es una aventura; no son unas vacaciones; no son calmantes para combatir estrés o la sensación de culpa; no debe ser una expresión de la hegemonía cultural o estar impulsado por un sentimiento de superioridad, y debe abstenerse de vender falsas esperanzas.

Un verdadero activista humanitario es aquel que es capaz de marcar una diferencia tangible en la vida de los demás. Centrado, sensible a las sensibilidades culturales, obligado por la responsabilidad moral, capaz de leer los contextos políticos y lo suficientemente audaz para hacer rendir cuentas a los responsables de la guerra y otras tragedias colectivas.

Lo más probable es que el niño sirio con el cubo lleno de rocas haya exhibido su foto para el deleite de muchos otros medios de comunicación sociales de “activistas”.

Sin embargo, lo más probable es que todavía tenga hambre y esté esperando.

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