Cómo ven los saudíes la guerra en Yemen

Publicado el Por Bill Law (author), Arabia Watch (author)

Lugar(es): Riad, Arabia Saudita

Yemenis gather around a crater reportedly caused by a Saudi-led airstrike targeting the outskirts of the capital Sanaa on December 29, 2015. Since March, Saudi-led coalition has been carrying out air strikes against the Huthis and forces loyal to former president Ali Abdullah Saleh after they overran large parts of Yemen.    / AFP / MOHAMMED HUWAIS (fotografía: MOHAMMED HUWAIS)
Yemenis gather around a crater reportedly caused by a Saudi-led airstrike targeting the outskirts of the capital Sanaa on December 29, 2015. Since March, Saudi-led coalition has been carrying out air strikes against the Huthis and forces loyal to former president Ali Abdullah Saleh after they overran large parts of Yemen. / AFP / MOHAMMED HUWAIS (fotografía: MOHAMMED HUWAIS)

 

El 24 de mayo acudí a una reunión solo para invitados en Londres. El reino de Arabia Saudita desplegó una impresionante cantidad de funcionarios para presentar la perspectiva saudí sobre la guerra en Yemen.

Organizado por Chatham House y el Centro de Investigación del Golfo, los ponentes incluyen al embajador saudí en Yemen, así como a representantes de los principales Ministerios de Interior y Defensa del reino y del Centro de Ayuda y Socorro King Salman.

Los saudíes insistieron una y otra vez en que buscan una solución política a la guerra de más de dos años que ha matado a casi 5.000 civiles, ha herido a miles, ha dañado y destruido infraestructuras críticas y ha dejado a más del 80% ciento de la población en necesidad urgente de ayuda humanitaria.
 

Ellos están perplejos y molestos porque el mundo parece haber ignorado su versión de la historia. Después de todo, fueron los saudíes quienes respondieron a las protestas populares en Yemen después de la Primavera Árabe. Ellos fueron los que negociaron con éxito para eliminar al antiguo presidente Ali Abdullah Saleh e instalar a su sucesor, Abd Rabbuh Mansour Hadi.

 

El punto de vista saudí

Los hutíes, armados y alentados por Irán, anularon todos los esfuerzos en iniciativas diplomáticas, dicen los saudíes. Con la ayuda de Saleh y las fuerzas del ejército aún leales a él, los hutíes tomaron la capital, Saná, y expulsaron al gobierno legítimo del presidente Hadi en 2014.

Fue sólo cuando los soldados de Saleh y los hutíes avanzaron hacia el sur, hasta el puerto de Adén, que los saudíes y sus aliados de la coalición lanzaron una campaña aérea a regañadientes en marzo de 2015. Se dijo que se hizo en nombre del internacionalmente reconocido gobierno de Hadi. Como dijo uno de los ponentes en Londres: "No necesitamos justificación, ésta es una guerra de necesidad, no una guerra de elección".

Los saudíes, a través del Centro de Ayuda Humanitaria y de Ayuda King Salman, están suministrando ayuda por valor de 8,2 mil millones de dólares a Yemen,  dijo un portavoz del centro.

El funcionario del ministerio de Defensa nos informó que las fuerzas de la coalición se han mostrado extremadamente cuidadosas en la realización de ataques aéreos, observando y siguiendo todos los códigos y leyes internacionales, con la asistencia de los británicos y estadounidenses, parte de un Equipo de Evaluación conocido como JIAT.

Arabia Saudita sigue buscando soluciones diplomáticas, pero a cada paso son frustradas por los hutíes. Y los hutíes están respaldados por Irán. Como lo expresó el Embajador Mohamed Al-Jabir: "Irán está en Yemen para traer la muerte, la destrucción y el cólera", en referencia éste último a una epidemia que ahora amenaza con estar fuera de control.

Así que ahí lo tienes; la perspectiva saudí. Y hay algo de verdad en lo que nos dicen. Sin embargo, si eres uno de los países más ricos del mundo y lanzas una campaña de bombardeos de alta tecnología en uno de los países más pobres, y que la campaña se prolonga y todo el mundo lo ve, debes esperar forjarte mala prensa.

Pero los funcionarios reunidos ante nosotros no pensaban en nada de eso. El Coronel Ahmed Al-Aqeely, del Ministerio de Defensa, nos dio un detallado informe de cuán cuidadosos son los saudíes cuando lanzan bombas sobre objetivos yemeníes, utilizando diapositivas, se burló de las leyes y protocolos de guerra. "Caballeros", exclama, ignorando a la docena de mujeres en la sala "hay tantos pasos; tenemos que ser cuidadosos".

Numerosas ONG y la ONU misma han detallado exhaustivamente un panorama bastante diferente. Para citar sólo uno, el Informe Mundial de Human Rights Watch 2017:

"Decenas de ataques aéreos de la coalición indiscriminadamente o desproporcionadamente mataron e hirieron a miles de civiles en violación de las leyes de la guerra. La coalición también utilizó municiones de racimo prohibidas internacionalmente".

El informe no deja de lado a las fuerzas hutíes o las leales a Saleh, señalando la colocación indiscriminada de minas terrestres, el abuso de prisioneros y el asesinato de cientos de civiles con cohetes en Yemen y en el sur de Arabia Saudita. Aun así, los saudíes rechazan rutinariamente tales investigaciones.

 

El foco en Irán

Pero los saudíes contra quienes apuntan es contra Irán. Sin duda, los saudíes fueron envalentonados por la declaración del presidente Trump en Riad, dos días antes, en la que habló de derrotar al terrorismo y aislar al gobierno iraní que le da a los terroristas "refugio, respaldo financiero y la situación social necesaria para el reclutamiento".

Irán ya ha tomado el control de Irak, demandan. Junto con Hezbolá está en Siria. La intención, dice el embajador, es "destruir la península árabe y sembrar las semillas de la destrucción". La sugerencia es que Irán tiene ambiciones territoriales para adquirir Yemen.

Al tratar de aclarar que Arabia Saudita no tiene ambiciones similares, el Dr. Mustafa Alani del Consejo de Investigación del Golfo nos dice que "no hay deseo de la tierra o la riqueza de Yemen. ¿Qué tiene de valor (para nosotros) Yemen? Absolutamente nada".

Peter Salisbury de Chatham House, ex periodista con muchos años de experiencia en Yemen, ofrece una perspectiva matizada. "Irán", dice, "no es el actor principal y hubo otros agravios que permitieron que los hutíes aumentaran". Él advierte que la narración de Yemen es una historia de conflicto interno y luchas de poder. Es "un conflicto complejo con muchos lados diferentes".

Pero los saudíes sólo ven a Irán. Así que preguntó: "Si Irán es central en el conflicto de Yemen y si, como usted ha dicho repetidamente, quiere una solución política, ¿por qué no incluir a los iraníes a la mesa de negociaciones?" Sé que en estos tiempos turbulentos es poco probable. Pero tengo curiosidad por escuchar las respuestas”.

El Dr. Alani tuvo una respuesta rápida: "Daesh e Irán son los dos principales desestabilizadores, así que si invitas a Irán, invitas a Daesh". Ahora hay una opinión que Donald Trump sin duda aplaudirá, siempre y cuando pueda reclamarla como suya.

Entonces es el turno del embajador. -¿Quiere usted -dijo él- pedirle a la persona que ha destruido su casa que la reconstruya?.

Pero embajador, quiero decir, para el resto del mundo parece que son ustedes los que están destruyendo la casa.

 
 
 
 

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