Cómo Arabia Saudita trató de usar a los kurdos para cortar las alas de Irán

Publicado el Por David Hearst (author), Arabia Watch (author)

Lugar(es): Riad, Arabia Saudita

Combatientes Peshmerga apuntan hacia el punto de control de Altun Kubri, a 40 kilómetros de Kirkuk, el 20 de octubre de 2017 (fotografía: AFP)
Combatientes Peshmerga apuntan hacia el punto de control de Altun Kubri, a 40 kilómetros de Kirkuk, el 20 de octubre de 2017 (fotografía: AFP)

 

Desde el momento en el que Massoud Barzani, presidente del Gobierno Regional de Kurdistán (GRK) convocó un referéndum, era obvio que un grupo de países podría formar una coalición para cortar las aspiraciones independentistas del Kurdistán de raíz.

Con 30 millones de kurdos que viven en una región que abarca cuatro países, Turquía, Irán e Irak comparten interés personal por sofocar al naciente Estado, a pesar de que para Ankara significó abandonar a su aliado kurdo, del que dependía en su guerra contra el Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK) en el país y el Partido de la Unión Democrática (PYD) en Siria.  

Era, sin embargo, menos claro qué Estados darían el visto bueno a Barzani. Israel fue el único país en la región que lo hizo abiertamente. Israel "apoya los esfuerzos legítimos del pueblo kurdo para lograr su propio Estado", dijo el primer ministro Benjamin Netanyahu.

Aunque Israel considera al PKK un grupo terrorista, Yair Golan, ex jefe adjunto del Ejército israelí, dijo en una conferencia en Washington que él personalmente no lo hace:

"Cuando nos fijamos en Irán en el este, cuando se mira a la inestabilidad en la región, una entidad kurda estable y unificada en medio de este pantano no es una mala idea".

El razonamiento de Golan no era del todo ajena a otra potencia regional interesada en el uso de los kurdos para cortar las alas de Turquía, Irán e Irak: Arabia Saudita.

De cara al público, el rey Salman respaldó la unidad de Irak. Tras bambalinas, la corte real envió a una serie de emisarios para animar a Barzani en su proyecto de dividir el Estado iraquí y cuestionar la integridad territorial de Turquía e Irán.

Uno de ellos fue un general retirado de las fuerzas armadas saudíes, Anwar Eshki, que ahora es presidente del Centro de Oriente Medio para Estudios Estratégicos y legales, un grupo de expertos en Yeda.

Eshki fue explícito sobre el razonamiento del reino. Le dijo al Consejo de Relaciones Exteriores que la creación de un Kurdistán a través de medios pacíficos "reduciría las ambiciones iraníes, turcas e iraquíes. Esto recortaría una tercera parte del territorio de cada país a favor del Kurdistán".

Eshki repitió su apoyo a un Estado kurdo independiente en una entrevista telefónica reciente con la agencia de noticias Sputnik controlada por el Estado ruso.

Dijo que el reino no se interpondría en el camino de la voluntad del pueblo. “Creo que los kurdos tienen el derecho a tener un Estado propio", dijo.

"Irak ha ido demasiado lejos en la marginación de los kurdos. Y como dijo Barzani, no está conforme con que la Constitución divida Irak en razas y sectas. En caso de que el gobierno iraquí continuar por el mismo camino, podría terminar dividiendo Irak en más de dos".

Otra señal fue enviada en marzo de este año por un asesor de la corte real saudí, el Dr. Abdullah Al-Rabi'ah dijo al Arabia Okaz Daily que el Kurdistán iraquí tenía un alto potencial económico, cultural, político y militar, que es imposible que Irán y Turquía puedan socavar.

En declaraciones después de reunirse con Barzani, Rabi'ah dijo que el Kurdistán tenía las "razones necesarias para la independencia y la defensa de su existencia".

Otro miembro clave de la alianza de Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos (EAU), hizo lo mismo.

Una fuente fiable me dijo que el hijo de Barzani, Masrour, el jefe del Consejo Nacional de Seguridad, hizo una visita secreta a Abu Dabi sólo un mes antes del referéndum del 25 de septiembre.

Académicos de EAU que operan bajo licencia del príncipe heredero de Abu Dabi, el príncipe Mohammed bin Zayed, fueron más allá de emitir declaraciones de apoyo.

Abdullah Abd Al-Khaliq publicó un mapa que representa el Estado de Kurdistán que se establecería dentro de unos años y tendría una población que podría ascender a 30 millones. También instó al presidente de Turquía Recep Tayyip Erdogan no penalizar al Kurdistán debido al referéndum, que dijo que era "una medida democrática".

Esto no pasó desapercibido en Bagdad. The New Arab citó a un funcionario iraquí de Erbil alegando que había firmado un "memorando de entendimiento" con Ibtisam Al-Kutbi, jefe del Centro de Políticas de EAU, para ayudar a organizar el referéndum. EAU negó que su cónsul en Erbil haya asistido a la consulta y visitado algunos centros de votación. 

 

Señales de las intenciones saudíes

Arabia Saudita envió otras señales de que su política en la región estaba cambiando. Una visita secreta del ministro saudí de Asuntos del Golfo, Thamer Al-Sabhan, a Raqa en Siria causó asombro. Según Al-Quds Al-Arabi, Al-Sabhan fue fotografiado con Brett McGurk, enviado especial a la campaña estatal anti-islámica, acompañado por los comandantes militares con las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS) respaldadas por Estados Unidos, los mismos tipos que habían levantado un retrato de Abdullah Ocalan, el líder del PKK, en las ruinas de la ciudad recién liberado de manos del Dáesh.

Al parecer, esto era un mensaje dirigido a Turquía.

Una vez que la resistencia kurda Peshmerga se desmoronó en Kirkuk, Riad rápidamente saltó de buque nuevamente. Salman llamó a Haider Al-Abadi, el primer ministro de Irak, haciendo hincapié en el apoyo del reino por la unidad de Irak, y lo invitó a visitar Riad la semana siguiente. El jefe del estado mayor del ejército iraquí visitó el reino esta semana.

El fiasco de Kirkuk es el último ejemplo de la inestabilidad inherente del desmoronamiento del imperio estadounidense en Oriente Medio. Turquía, el GRK, Irak y Arabia Saudita son todos aliados en los que Estados Unidos ha invertido mucho.

Poco de esto tiene alguna relevancia, como tampoco la tiene la forma en que estos aliados militares de Estados Unidos se relacionan entre sí, que es más una reminiscencia de la forma en que se comportaron los pequeños Estados o principados de Europa del siglo XVIII que cualquier cosa que hayamos visto en el pasado siglo.

Unidades entrenadas por Estados Unidos y financiadas del Ejército iraquí trabajaron mano a mano con las milicias chiíes respaldadas por los iraníes para expulsar a las fuerzas Peshmerga kurdas equipados por Estados Unidos, que eran una herramienta esencial en la lucha contra el Dáesh en el norte de Irak.

La limpieza étnica en torno a Kirkuk durante la semana pasada fue bastante real. Alrededor de 100.000 kurdos han tenido que huir de sus hogares, muchos de ellos han visto sus negocios incendiados y decenas de combatientes peshmerga han muerto.

Mientras todo esto tenía lugar, Washington se mantuvo al margen. Un portavoz del Departamento de Estado dijo: "La reafirmación de la autoridad federal sobre zonas en disputa de ninguna manera cambia su estado - que está en discusión hasta que su estado se resuelva de acuerdo con la Constitución iraquí".

 

La destrucción del paraguas militar estadounidense

En efecto, los combates sobre Kirkuk fueron la primera brecha importante del pacto en el Irak post-Saddam de que Bagdad no usaría la fuerza militar contra los kurdos. El primer ministro iraquí Abadi ha visto su autoridad reforzada. La recuperación de Kirkuk ayuda a Abadi luchar contra su rival, el ex primer ministro Nouri Al-Maliki, en las elecciones nacionales del próximo año, y lo que la Constitución iraquí dice o no dice cuanta poco en todo esto.

Así que ser un aliado de Estados Unidos no otorga ninguna garantía diplomática, y mucho menos un paraguas militar.

El vacío dejado por la retirada de los Estados Unidos es aún más desestabilizador que un presidente que ha convertido a la Casa Blanca en un ‘reality show’.

Cualquiera que sea el apoyo que internamente calculaban tener los Peshmerga -leales a la Unión Patriótica del Kurdistán (UPK)- no lo tuvieron. Barzani también recogió las señales equivocadas de Riad y Abu Dhabi.

¡Bienvenidos al mundo post-occidental!. Tanto Reino Unido como Rusia pasaron por el proceso doloroso de perder sus imperios. Ahora es el turno de Washington.

La retirada estadounidense no deja a su paso un nuevo equilibrio de poder ostentado por fuertes actores regionales: Deja una vasta zona de territorios impugnados, vigilados por los Ejércitos irresponsables, fuertemente armados y equipados por occidente. Viejas alianzas rotas y políticas desintegradas de la noche a la mañana.
 
 

Irán gana, nuevamente

Por supuesto, hay ganadores. Uno de ellos es Irán.

En ausencia de un mediador internacional fuerte y fiable, Qassim Soleimani, el líder de las Fuerzas Quds, de la Guardia Revolucionaria Islámica, parece haber desempeñado un papel mucho más eficaz para convencer al ala militar de la Unión Patriótica del Kurdistán (Peshmerga) a llegar a un acuerdo con las fuerzas de Hashd Al-Shaabi (Unidades de Protección Popular), mediante el cual la milicia chií retiró rápidamente sus fuerzas, dejando el control al Ejército iraquí y la policía federal.

Sólo dos días después de su acuerdo nuclear "decertificado" por Donald Trump, Irán a través de sus aliados chiíes ha ganado el control efectivo de otro trozo estratégico de la ‘propiedad inmobiliaria’ iraquí y varios de sus pozos de petróleo.

Turquía ha sido empujado aún más en los brazos de Teherán. La fuerza simbólica de Turquía en Irak está ahora rodeada por todos lados por Hashd Al-Shaabi, las milicias chiíes apoyados por Irán que fueron utilizadas para encabezar el asalto a Kirkuk.

Arabia Saudita es más débil a nivel regional que nunca. ¿Se dará cuenta del sinsentido a la vez que aprende a jugar el 'Juego de Tronos', y pierde?. El legado de estos concursos es una creciente lista de ciudades en ruinas y millones de refugiados suníes.

Ruinas y refugiados son el resultado del supuesto liderazgo del mundo árabe suní de Arabia Saudita.

 
 

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