¿Cuál es la jugada final de Arabia Saudita en Irak?

Publicado el Por Ibrahim Al-Marashi (author), Arabia Watch (author)

Lugar(es): Riad, Arabia Saudita, Bagdad, Irak

Fuerzas de Movilización Popular chiíes celebrando la toma de Kirkuk (fotografía: Reuters)
Fuerzas de Movilización Popular chiíes celebrando la toma de Kirkuk (fotografía: Reuters)

 

Arabia Saudita está tratando de reparar sus relaciones históricamente antagónicas con los chiíes de Irak, a costa de Irán.

A principios de noviembre, el príncipe Mohammed bin Salman puso en marcha una reorganización interna, así como regional, intensificando las tensiones con Irán, y el ruido de sables contra los hutíes en Yemen y Hezbolá en el Líbano.

Sin embargo, mientras Riad parecía avivar las tensiones con los chiíes de la región, se había desplegado una campaña silenciosa de Arabia Saudita para atraer a chiíes de Irak.

Aunque Riad ha mantenido relaciones con los políticos suníes árabes de Irak y las tribus en el pasado, en el verano de 2017 comenzó a forjar conexiones con la élite política chií árabe de Irak. En retrospectiva, esta estrategia saudí ha tratado de socavar la relación entre el Irán chií y sus correligionarios en Irak.

 

La guerra fría regional

Emile Hokayem escribió recientemente en The New York Times que las acciones del príncipe heredero saudí profundizando las tensiones en Yemen y el Líbano son contraproducentes. En Oriente Medio, escribió, "el equilibrio de poder se determina en Siria e Irak".

Arabia Saudita ha intentado, tardíamente,  proyectar su influencia en Irak. El primer gran evento que marcó el regreso del reino con Irak se produjo en 2015 cuando volvió a abrir sus embajadas en Bagdad y en la capital del gobierno regional kurdo, Erbil, restaurando las relaciones diplomáticas que habían sido cortadas después de la invasión de Kuwait por Saddam Hussein en 1990.

Sin embargo, aunque pareció mucho tiempo antes de que Riad finalmente llegó a un acuerdo con un gobierno chií en Bagdad, y abrir un diálogo bilateral en 2017. El deshielo en esta relación estuvo representada por el primer ministro iraquí, Haider Al-Abadi, quien visitó Riaden junio en una gira por Oriente Medio que también incluyó a Irán y Kuwait.

Esta visita fue una reunión de alto nivel entre los jefes de Estado chiíes de Irak y la monarquía saudí. Sin embargo, lo más sorprendente que sucedió durante el verano fue la diplomacia saudí-chií semi-oficial que vino después.

 

La diplomacia saudí-iraquí chií

A mediados de julio,el ministro del Interior iraquí, Qasim Al-Araji, visitó Arabia Saudita para discutir la seguridad y la cooperación de Inteligencia, así como la reducción de las restricciones de visado para los iraquíes que quieran visitar Arabia Saudita para la peregrinación del Hajj. Al-Araji pertenece a la Organización Badr, una facción política armada en Irak que tiene vínculos muy estrechos con Irán, rival regional de Arabia Saudita.

Unas semanas después, el líder chií iraquí Muqtada Sadr, que no ocupa ningún cargo oficial en el gobierno iraquí, visitó a Mohammed bin Salman, un encuentro que puede haber alentado a Riad a abrir los enlaces terrestres y aéreos con Irak.

La visita de Sadr sirvió a su propia agenda política interna. Había criticado la influencia de Irán en la política interna de Irak, y desafiado a la influencia de Irán en Irak cuando llamó a la desmovilización de las milicias chiíes iraquíes, muchos de las cuales sirven como representantes iraníes.

Por lo tanto, sus intereses tienen resonancia con los objetivos de política exterior saudí. Con Sadr de visita en Arabia Saudita, Riad fue capaz de enviar un mensaje a Teherán de que también puede forjar conexiones con chiíes en Irak, privando a la República Islámica de influencia hegemónica sobre sus correligionarios iraquíes.

En segundo lugar, un motivo oculto detrás de forjar relaciones con los chiíes de Irak se produjo en agosto, justo después de estas visitas. Arabia Saudita tuvo su propia crisis interna, cuando desplegó fuerzas militares en la ciudad predominantemente chií de Awamiya, destruyendo gran parte de la ciudad vieja en el proceso.

Los chiíes representan alrededor del 15% de la población de Arabia Saudita, pero residen principalmente en la provincia de Al-Hasa, rica en petróleo, del este del reino.

Chiíes de Irak, incluyendo a Sadr, fueron públicamente críticos con el despliegue militar de Arabia Saudita en Baréin en 2011, para sofocar las protestas lideradas por chiíes y suníes. Sadr también denunció la ejecución del jeque Nimr Al-Nimr, una figura religiosa chií de Awamiya, el 2 de enero de 2017.

La pretensión de Arabia Saudita para entablar un diálogo con Sadr sirvió como un intento de Riad de aplacar la respuesta del líder chií iraquí a los asuntos nacionales saudíes.

En medio de esta campaña diplomática, Arabia Saudita reabrió su cruce de la frontera con Irak en agosto, cerrado durante 27 años desde la crisis del Golfo, y reanudó los vuelos directos a Bagdad.

La semana pasada, Arabia Saudita invitó a 100 empresarios iraquíes a visitar Riad, como parte de un Consejo económico y de coordinación conjunta, el primero de este tipo en las relaciones entre los dos países.

El calendario de estas iniciativas plantea la cuestión de la jugada final de Arabia Saudita en la mejora de las relaciones con la élite política chií de Irak.

 

Una potencia hegemónica regional

Arabia Saudita siempre ha buscado proyectarse como una potencia hegemónica regional con el pretexto de proteger los intereses suníes en la región. Con el bloqueo a Qatar, un vecino del Golfo árabe suní, Riad ha socavado la misma alianza que pretende resguardar.

Irán ha aprovechado de estas tensiones bilaterales ayudando a Qatar durante el bloqueo. Mientras que Irán es capaz de mejorar su postura regional a través de estas tensiones intra-suníes, Arabia Saudita parece estar buscando fisuras en la relación entre Teherán y los chiítas de Irak.

A pesar de esta nueva ronda de diplomacia, Riad no puede competir con la influencia iraní en Irak. Además de la amplia red de milicias apoyadas por Irán, Irán puede ofrecer la generosidad financiera a los Partidos y candidatos en las próximas elecciones parlamentarias de Irak en 2018.

 Mientras que Arabia Saudita tiene recursos financieros a su disposición, no tiene los vínculos organizativos en Irak con Partidos chiíes. Además, es poco probable que cualquier político chií iraquí acepte la ayuda de Arabia Saudita en una elección por temor a alejar a los votantes.

La recalibración de la política saudí con los chiíes de Irak es más bien, probablemente, para que Irán se sienta incómodo.

Irán ha sido capaz de socavar el bloqueo a Qatar de Arabia Saudita, y deshacer sus aspiraciones en Siria y Yemen. Desde la perspectiva de Arabia Saudita, cortejar a los políticos chiíes de Irak es una de las pocas opciones que quedan al reino en una guerra fría regional que va en aumento. También es una señal de que Riad está empezando a darse cuenta de que está perdiendo esa guerra.

 
 

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