Los jordanos se enfrentan a los aumentos de impuestos en la protesta más grande durante años

Publicado el Por Arabia Watch (author)

Manifestantes corean lemas en Amman durante una huelga en contra de la propuesta de ley de impuesto a la renta (Reuters) (fotografía: MUHAMMAD HAMED)
Manifestantes corean lemas en Amman durante una huelga en contra de la propuesta de ley de impuesto a la renta (Reuters) (fotografía: MUHAMMAD HAMED)

Miles de jordanos se declararon en huelga en Ammán el miércoles para protestar contra una ley propuesta que aumentaba los impuestos de manera importante y que llegaban en mal momento para los jordanos.

La protesta, una de las mayores manifestaciones de los últimos años, vio a una amplia gama de profesionales, desde médicos hasta periodistas y banqueros, exigir la retirada de la ley de impuesto a la renta propuesta a principios de este mes.

La ley, que sigue una condición clave de un programa económico trienal del FMI para reducir la deuda pública, reduciría significativamente el umbral del impuesto a la renta. Los bancos y las empresas industriales se verían obligados a pagar impuestos en un momento en que el crecimiento económico se ha estancado y las empresas se han quejado de la reducción de la demanda de los consumidores.

El Dr. Ashraf al-Karaki, un dentista en Amman que participó en la huelga, dijo a Middle East Eye que la ley tendrá un impacto severo en la vida cotidiana de los jordanos.

"La clase media en Jordania está sufriendo, y con esta ley, la situación financiera será más dura. Incluso se espera que la clase pobre pague más impuestos", dijo Karaki.

En el pasado, la mayoría de las protestas jordanas fueron organizadas por partidos políticos, pero las manifestaciones del miércoles incluyeron la participación de 33 asociaciones, incluyendo una amplia gama de sindicatos y sindicatos profesionales, y se extendieron más allá de la capital hacia Madaba y Aqaba.

En Amman, con la excepción de los casos de emergencia, el trabajo se detuvo por completo en dos hospitales principales ya que la Asociación Médica de Jordania se unió a la protesta.

La mayoría de las tiendas y negocios se cerraron en el centro de la ciudad, según testigos presenciales.

Los mercados centrales no recibían las entregas de frutas y hortalizas habituales, y los carniceros y los supermercados no recibían carne fresca y aves de corral, ya que los agricultores y los comerciantes de alimentos se unieron a la huelga.

Los exámenes finales todavía se administraron a pesar de la participación de la Asociación de Maestros de 140.000 miembros, cuyos miembros se unieron a farmacéuticos, comerciantes de prendas de vestir y contratistas, entre otros.

"Hoy, todas las personas se han unido a la huelga desde diferentes orígenes sociales. La mayoría son personas apolíticas", dijo Karaki. “Protesto hoy para vivir mañana”

El gobierno ha argumentado que las reformas propuestas reducirán las disparidades sociales gravando progresivamente a los que más ganan y dejarán intactos a los empleados del sector público mal pagados.

Pero Taghreed al-Dughmi, abogado y miembro de la Asociación de Abogados de Jordania que participó en la huelga, le dijo a MEE que siguen las principales preocupaciones sobre la ley propuesta.

Las pensiones y la herencia también se gravarán por primera vez, y los impuestos a la renta para los bancos y las compañías de seguros aumentarán en un 40 por ciento, un costo que, según dijo, se transferirá a los clientes.

"Lo llamativo de este proyecto de ley es que establece una pena de prisión de 3 a 10 años para quien no pague sus impuestos", agregó. "Esto significa que la mayoría de los jordanos terminarían en la cárcel".

La huelga, que se llevó a cabo de 9 a.m. a 3 p.m., fue seguida por una gran manifestación en el recinto de las Asociaciones Profesionales, el principal organizador de la huelga, en el barrio Shmeisani de Amman.

Los manifestantes corearon lemas que se hicieron eco de los de las revueltas árabes en 2011, como "la gente quiere la caída del gobierno" y "protesto hoy para vivir mañana", un mensaje central transmitido en carteles, pancartas y cartones.

Dughmi dijo que se ha formado un comité de abogados para proporcionar asistencia legal gratuita a los empleados cuyos jefes amenazaron con despedirlos si participaban en la huelga.

"Recibimos varias quejas sobre la amenaza de de ser despedidos los empleados que trabajan principalmente en el sector público que es financiado por el gobierno", dijo Dughmi.

Manifestarse en Jordania, dijo, es un derecho garantizado por las leyes laborales del reino.

Atef al-Tarawneh, el presidente del parlamento de Jordania, trató de alejar a los legisladores del borrador propuesto, diciendo a los periodistas el martes que los parlamentarios no sucumbirán a ninguna presión del gobierno para aprobar el proyecto de ley.

"La versión borrador del gobierno de la ley del impuesto a la renta no es vinculante para el parlamento, que tratará el proyecto de ley de una manera que satisfaga las necesidades de los ciudadanos y sirva a sus intereses", dijo Tarawneh.

Jordania se ha enfrentado a desafíos internos y externos en los últimos años, con el desempleo y el aumento del crimen. Se las arregló en gran medida para mantenerse al margen de la agitación regional de 2011, y con las guerras que azotan a los vecinos Siria e Iraq.

Karaki reconoció los desafíos, pero cuestionó por qué el gobierno no ha logrado hasta ahora una política económica sostenible.

"La única política y solución que encontraron es un nuevo impuesto a la renta. La gente sintió desesperación y perdió la confianza en el parlamento jordano y el gobierno. Por eso todos pusieron su fe en las asociaciones", dijo Karaki.

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