Italia cierra sus puertas a los barcos con inmigrantes y le pide a Malta que abra sus puertas

Publicado el Por Arabia Watch (author)

Un niño llora tras desembarcar del Acuario en Sicilia en mayo (AFP / foto de archivo) (fotografía: LOUISA GOULIAMAKI)
Un niño llora tras desembarcar del Acuario en Sicilia en mayo (AFP / foto de archivo) (fotografía: LOUISA GOULIAMAKI)

Italia se negará a permitir que un barco humanitario que transporte más de 600 inmigrantes atraque en sus puertos, y ha pedido a la isla mediterránea de Malta que abra sus puertas al barco, dijeron el domingo funcionarios del gobierno.

Malta restó importancia a la solicitud y dijo que no tenía nada que ver con la operación de rescate, lo que abrió la posibilidad de una brecha diplomática entre los dos aliados de la Unión Europea.

La decisión del nuevo ministro del Interior italiano, Matteo Salvini, que también es líder de la Liga de extrema derecha, representa una táctica de apertura para cumplir sus promesas electorales de detener el flujo de inmigrantes al país.

"Malta no admite a nadie. Francia empuja a la gente hacia la frontera, España defiende su frontera con armas", escribió Salvini en Facebook. "Desde hoy, Italia también comenzará a decir no al tráfico de personas, no al negocio de la inmigración ilegal".

Más de 600.000 inmigrantes han llegado a Italia en barco desde África en los últimos cinco años. Los números han caído dramáticamente en los últimos meses, pero los rescates han aumentado en los últimos días, poniendo a prueba a Salvini como ministro.

"Mi objetivo es garantizar una vida pacífica para estos jóvenes en África y para nuestros hijos en Italia", dijo Salvini, utilizando el hashtag de Twitter "Estamos cerrando los puertos".

Sin embargo, Salvini no tiene autoridad sobre los puertos y no quedó inmediatamente claro si su declaración se mantendría. El alcalde de Nápoles, que se ha enfrentado repetidamente con el líder de la Liga, dijo que daría la bienvenida a los barcos humanitarios.

"Nápoles está lista, sin fondos, para salvar vidas", dijo.

La organización benéfica europea SOS Mediterranee dijo en Twitter, el domingo, que su bote de rescate Acuario había cogido a 629 inmigrantes, incluidos 123 menores no acompañados, otros 11 niños y siete mujeres embarazadas.

La organización dijo que el grupo de africanos subsaharianos se recogió en seis operaciones de rescate diferentes de la costa de Libia e incluyó a cientos que fueron arrancados del mar por unidades navales italianas y luego transferidos al Acuario.

"El barco ahora se dirige hacia el norte en dirección a un puerto seguro", tuiteó SOS Mediterranee el domingo sin especificar su destino, aunque prácticamente todos los barcos migratorios en los últimos cinco años han terminado en Italia.

Su ruta hacia el norte lo llevará más allá de Malta, y el gobierno italiano dijo que sus autoridades portuarias le habían escrito al pequeño estado insular pidiéndole que dejara que Aquarius atracara allí.

"La isla no puede seguir mirando para otro lado cuando se trata de respetar las convenciones internacionales", dijo el comunicado, firmado por Salvini y el ministro de Transporte, Danilo Toninelli, quien está nominalmente a cargo de los puertos.

Malta dijo que las operaciones de rescate tuvieron lugar en aguas internacionales frente a Libia y fueron coordinadas por Italia.

Un portavoz del gobierno de Malta dijo a la AFP que "hasta ahora no han recibido comunicaciones de Salvini", pero que "Malta no fue ni la coordinadora ni la autoridad competente" en el rescate.

El portavoz dijo que tuvo lugar en la zona de búsqueda y rescate de Libia, y fue dirigido por el centro de coordinación de rescate en Roma, lo que significa que Malta no tiene la obligación legal de recibir a los migrantes.

La portavoz de SOS Mediterranee, Mathilde Auvillain, dijo que el Acuario había recibido órdenes de dirigirse hacia el norte después de una serie de rescates marítimos y ahora estaba esperando "instrucciones definitivas".

"Nuestro objetivo es el desembarco en un puerto seguro de las 629 personas que ahora están a bordo del Acuario, algunas en condiciones difíciles", dijo.

Los botes de caridad que operan frente a la costa de Libia han desempeñado un papel cada vez más importante en el rescate de los migrantes que a menudo son llevados al mar en endebles embarcaciones inflables no diseñadas para el mar abierto.

Las Naciones Unidas estiman que al menos 500 personas han muerto en 2018 tratando de cruzar el Mediterráneo central, mientras que el año pasado la cifra total fue de 2.853 muertes.

Salvini ha acusado a las organizaciones benéficas de actuar como un "servicio de taxi" para los inmigrantes. El viernes, llamó a la OTAN para ayudar a Italia a defender sus costas del sur.

Los comentarios de Salvini se produjeron después de otra disputa con Malta por su negativa a acudir en ayuda del buque de rescate Seefuchs, que quedó varado con 126 inmigrantes a bordo en mares violentos hasta que se le permitió atracar en el puerto siciliano de Pozzallo el sábado.

 

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