'Esto ni siquiera es suficiente para alimentar a un perro': la austeridad muerde a la clase media de Egipto

Publicado el Por Arabia Watch (author)

Bolsas de azúcar se apilan dentro de un mercado de alimentos del gobierno en El Cairo en agosto de 2017 (Reuters)
Bolsas de azúcar se apilan dentro de un mercado de alimentos del gobierno en El Cairo en agosto de 2017 (Reuters)

Ismail Bayoumi solía tener planes, grandes planes. A los 27 años, es el gerente que más gana en una empresa de tamaño medio, con un ingreso mensual de 6.000 EGP($335).

Él quería comprar un piso. Para casarse con la chica que amaba. Debería haber sido capaz, después de todo, un profesional de la clase media en Egipto generalmente gana de $170 a $560 por mes.

Pero al igual que millones de egipcios, su vida ha sido destruida por los sucesivos aumentos de precios y la inflación desenfrenada.

En dos años, el valor de los ingresos de Bayoumi se ha reducido a la mitad debido al colapso de la economía. "Los precios de todo se han más que duplicado desde 2016, pero nuestros ingresos siguen siendo los mismos", dijo.

"Fui rechazado por el padre de una niña que amaba porque no podía comprar un piso", dijo Bayoumi, que pidió que MEE no usara su nombre real.

Explicó que amueblar un apartamento en El Cairo solía costar $5.590: ahora, después de la devaluación y el aumento de los precios, eso solo sería suficiente para comprar electrodomésticos.

"Podría estar mejor en unos años, pero su familia no podía esperar".

Los sueldos de sus colegas, dijo Bayoumi, van desde LE 1500-4000 ($ 84-224). Pero los conceptos básicos, como las comidas, rondan los $ 2.80. "Esto ni siquiera es suficiente para alimentar a un perro en este país".

Cómo Egipto paga el precio

Los aumentos de precios se han convertido en una ocurrencia común de la vida en Egipto. El país se despertó el 16 de junio, justo cuando estaba celebrando el Eid, ante las noticias de los precios del combustible exponencialmente más altos y un posterior aumento en las tarifas de transporte.

Fue el cuarto aumento de precios desde que Abdel Fattah el-Sisi asumió la presidencia en junio de 2014, y el tercero desde que se firmó el acuerdo trienal de 12.000 millones de dólares del FMI en noviembre de 2016.

El plan pretende reducir el déficit presupuestario de Egipto al reducir el gasto público y aumentar los ingresos.

La presión sobre la clase media de Egipto se ha visto exacerbada por la devaluación de la libra egipcia, que sufrió una caída del 150 por ciento frente al dólar estadounidense. Esa devaluación llevó a un fuerte aumento en el precio de los bienes de consumo básicos, afectando duramente a los pobres y las clases medias.

Egipto también es una economía de gran importación: el 75% de los bienes de consumo básicos provienen del exterior. A fines de 2017, la inflación estaba en 33%.

Los aumentos de los precios de junio incluyeron un aumento del 20 al 40% en las tarifas de microbuses, del que millones de egipcios de bajos ingresos dependen para el viaje diario al trabajo.

Los mayores incrementos en los precios de los combustibles, 66.7%, afectaron los cilindros de GLP, que millones de hogares de bajos ingresos utilizan para cocinar como alternativa al gas. Los precios del combustible y el diesel de 80 octanos, utilizados por microbuses y camiones, representaron el segundo aumento más alto: el 50,7%.

"Los cilindros de GLP solían costar LE7 ($ 0,40) en el tiempo de Mohamed Morsi. Hoy, cuando llegan a los consumidores, cuestan LE70 ($ 4), diez veces más ", dijo Bayoumi.

Propiedad, salud y educación sufren las consecuencias

Bayoumi no es el único en sufrir en el clima actual. Antes de las reformas, un hogar de ingresos medios en Egipto solía ganar un promedio de $ 1.500 en términos de dólares ha bajado a $ 300.

Mohammed, un plomero de 25 años, también pospuso sus planes de matrimonio porque sus ahorros de $ 4,470 ya no eran suficientes para comprar el apartamento de dos dormitorios en uno de los barrios más pobres de El Cairo. "El precio del mismo piso ahora es de $ 8,945", dijo.

Mientras tanto Ahmed Zein, un profesional del marketing de libros de unos 40 años, sobrevive con $ 168 por mes.

Su esposa, que solía trabajar, fue diagnosticada recientemente con cáncer. "Ella solía ayudarme con los gastos de nuestra casa", dijo. "Ahora la carga se ha duplicado.

"Tuvimos que pedir prestado $ 1,677 para pagar los gastos médicos de mi esposa ya que teníamos que ir a un hospital privado para recibir tratamiento".

La pareja también tuvo que reducir la calidad y cantidad de sus compras semanales para mantener su economía.

Mohamed Asaad, un profesor de 30 años en una universidad privada en el Gran Cairo, dice que su salario de $ 335 solo ha aumentado un 7% desde la devaluación, lo que significa que está perdiendo dinero una vez que se incluyen los aumentos de precios.

"No habría enfrentado ningún problema si los aumentos de precios coincidieran con un aumento salarial", dijo Asaad, que tiene dos hijos. "Pero ahora estoy luchando por mantener un nivel de vida decente para mi familia".

El estilo de vida de Asaad ha cambiado drásticamente durante los últimos dos años. "Tuve que renunciar a muchas cosas que ahora se consideran lujos, como salidas sociales, vacaciones de verano e incluso regalos a amigos", dijo a MEE.

La mala calidad de la educación pública y la asistencia sanitaria obliga a muchos egipcios de la clase media a depender de costosos servicios privados.

Asaad explicó que había gastado una fortuna en tutores privados para sus hijos, además de utilizar médicos privados.

"Estamos cansados. No hemos sido testigos de ninguna mejora en la educación o la atención médica. No recibimos nada a cambio de las medidas de austeridad ".

Las escuelas experimentales financiadas por el gobierno solían proporcionar la mejor educación pública de calidad en Egipto, ofreciendo un currículo en inglés equivalente a escuelas privadas, pero con tarifas significativamente más bajas.

Según las cifras más recientes del gobierno, el 85% de los estudiantes egipcios están matriculados en escuelas públicas. Los inscritos en escuelas privadas representan solo el 7.4 %.

Pero en abril de 2018, el ministro de Educación, Tarek Shawky, anunció que las escuelas serían "arabizadas" debido al alto costo de traducir los currículos de árabe al inglés.

"Quienes deseen aprender un idioma extranjero pueden viajar al extranjero para estudiar", dijo en una conferencia de prensa.

Sisi, el poder y la clase media

Muchos ven los cambios económicos como una apuesta deliberada del gobierno para destruir a la clase media porque condujo a la revolución de 2011.

Yehia Hamed, crítica de Sisi, fue ministra de inversiones de Morsi, que fue depuesta en julio de 2013.

"La clase media es la columna vertebral de la sociedad y la fuente de su equilibrio", dijo. "Al estar destruyéndolo, Sisi está creando una sociedad desequilibrada”.

"Hay muchas formas de implementar recortes de subsidio. Sisi eligió el peor enfoque. Él no proporcionó ninguna red de seguridad. Él no lo hizo gradualmente. Esto tiene como objetivo agotar a la sociedad hasta el punto de la apatía política".

Del mismo modo, Dalia Fahmy, una politóloga de la Universidad de Long Island, dijo que las medidas de austeridad inevitablemente despolitizaban a la clase media.

"El ciudadano egipcio medio se ha vuelto tan consumido por la supervivencia cotidiana que nadie habla de política, libertad, el papel del individuo o el cambio: los lemas de la revolución de 2011", dijo a Middle East Eye.

Pero los partidarios del acuerdo con el FMI dicen que era necesario revisar la economía de Egipto, a pesar de su impacto sobre los pobres y vulnerables.

David Butter, asociado del Programa de Medio Oriente y Norte de África en Chatham House, dijo que Egipto no tuvo más remedio que adoptar un programa riguroso para asegurar el préstamo del FMI de 12 mil millones de dólares.

El gobierno estaba "en mal estado", dijo, debido a los bajos niveles de reservas de divisas, un déficit fiscal de 12-14 por ciento del PIB, un crecimiento débil y una gran brecha entre el mercado negro y el tipo de cambio oficial.

"La mayor parte de lo que vino después de que se firmó el acuerdo con el FMI fue dictado por la realidad del tipo de cambio", dijo. "Si no hubieran emergido, quién sabe, la tasa del mercado negro podría ser de 40 o 50 ahora y las reservas de divisas serían efectivamente cero".

"Los estratos más pobres han sido protegidos hasta cierto punto, por lo que la clase media y los trabajadores pobres han sido golpeados. ¿Fue esto deliberado? Realmente, creo que no."

¿Cuáles son las alternativas?

Pero los economistas críticos con el acuerdo del FMI enfatizan que el crecimiento económico es posible usando medidas alternativas. El profesor Ahmed Zekrallah, un economista egipcio del Instituto Egipcio de Estudios con sede en Estambul, dijo que una estrategia económica de cinco años centrada en impulsar la productividad podría corregir los defectos estructurales en la economía de Egipto.

"Los indicadores macroeconómicos referidos por el FMI son todos síntomas de una enfermedad crónica debido a la falta de productividad", dijo. "Sisi optó por un riguroso programa del FMI debido a sus tendencias neoliberales y la falta de una visión económica".

Otro problema, dijo Zekrallah, fue que las medidas económicas se llevaron a cabo de manera simultánea y rápida, lo que provocó una movilidad descendente para la mayoría de los egipcios. "La mayoría de los egipcios ahora vive en la pobreza".

En algunas zonas en el Alto Egipto, las tasas de pobreza en 2018 llegaron al 60 %, según el Banco Mundial. Informó: "La alta inflación acumulada durante el año fiscal 2015-2017 ha reducido el poder adquisitivo de los hogares en toda la distribución, reduciendo los efectos indirectos positivos del crecimiento económico; tomando un peaje en las condiciones sociales y económicas ".

El gobierno egipcio no ha publicado datos sobre las tasas de pobreza en cuatro años: en 2015 dijo que la tasa fue del 27.8 por ciento, frente al 26.3 por ciento en 2013.

"El gasto en educación y salud representa el 60 por ciento de los ingresos de los egipcios de clase media", dijo. Sin embargo, agregó, su participación en el presupuesto de este año ahora está por debajo del porcentaje estipulado en la constitución.

"No está claro si veremos la estabilidad percibida del FMI cuando veamos las semillas de la inestabilidad cristalizada en la sociedad a través de estas medidas extremas".

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