¿Qué hay detrás de las protestas de Basora en Iraq?

Publicado el Por Arabia Watch (author)

 

Durante la última semana, los manifestantes tomaron las calles de Basora, la tercera ciudad más grande de Iraq, en protesta por el desempleo y la falta de servicios. Las protestas solo se intensificaron cuando las fuerzas de seguridad iraquíes mataron a uno de los participantes. 

Una historia sobre una ciudad: Basora

Para entender las últimas protestas, se debe leer el ensayo de Peter Hartling "Basora Dystopian City". Mi madre solía hablar de Basora en sus días de gloria en la década de 1960 como un próspero centro urbano con casas grandiosas conocidas como shenasil con fachadas de madera y balcones colgantes con vistas al canal Shatt Al-Arab.

Mi primer viaje a Basora como adulto fue en 2004 y la ciudad que describió no existía. Vi la distopía de Hartling, una ciudad devastada por tres guerras, un levantamiento y una década de sanciones. ¿Cómo se convirtió una ciudad una vez descrita como el Edén en este infierno?

Basora sirvió como una metrópolis de primera línea durante la Guerra Irán-Iraq, con ofensivas iraníes, particularmente después de 1986, para apoderarse de la ciudad, destruyendo gran parte de su tejido urbano.

Después de 1991, cuando se retiraron fuerzas iraquíes del campo de batalla en Kuwait a Basora, un soldado disgustado disparó un tanque hacia un retrato de Saddam Hussein que desencadenó la Intifada, un levantamiento que se extendió a 15 de las 18 provincias iraquíes en el sur y norte . Por su estrato rebelde, Saddam Hussein descuidó deliberadamente la reconstrucción de esta ciudad y la dejó sufrir bajo las sanciones de la ONU como castigo.

Basora estuvo relativamente indemne durante la invasión de 2003, pero sufrió durante la década siguiente con milicias rivales que luchaban por la ciudad, ejecutando, secuestrando y extorsionando a la población, y sirvió como campo de batalla entre estas milicias y el ejército iraquí y estadounidense en 2008.

Desde entonces, el descontento en Basora se ha estado acumulando. Basora fue una de las ciudades que participó en las protestas antigubernamentales en el verano de 2015 sobre la corrupción en el gobierno, el desempleo y la falta de servicios, particularmente la salinidad en el agua, la escasez de agua y los frecuentes cortes de energía. Esas son exactamente las mismas demandas articuladas durante la última semana.

El líder religioso iraquí Muqtada Sadr lideró la ola de descontento de 2015, asegurando una victoria electoral para su coalición, Al-Sairoun (The Marchers) en mayo de 2018. Sin embargo, a diferencia de 2015, Iraq no tiene un gobierno que se encargue de estos asuntos.

Presión iraní

La manifestación, inicialmente, fue provocada por la escasez de electricidad en Basora, después de que Irán, que proporciona 1.200 megavatios de electricidad al área, redujera el suministro.

La razón podría no ser la falla de la red eléctrica, sino un efecto secundario más sutil de las acciones de la administración Trump. La disminución de la electricidad de Irán a Iraq sirve como un medio para presionar al gobierno iraquí sobre los pagos por su energía, un proceso que se ha vuelto más complicado debido a las sanciones estadounidenses contra la República Islámica.

Al-Abadi llegó a Basora el 13 de julio para escuchar las demandas de los manifestantes. Al día siguiente habría marcado el 60 aniversario de "La revolución del 14 de julio", la revolución iraquí que tuvo lugar en 1958, estableciendo la república de Iraq.

En este mes la situación está que arde y no sorprende que los iraquíes salieran a la calle.

Los manifestantes en la última semana bloquearon el acceso a los campos petroleros de Iraq en el oeste de Qurna, lo que provocó la evacuación del personal extranjero de Exxon-Mobil, PetroChina y Lukoil, amenazando con reducir la producción de petróleo del estado.

La situación en Basora es una reminiscencia del delta del Níger; ambas regiones son abundantes en hidrocarburos, pero no disfrutan de la generosidad de esta fuente de energía. En su lugar, sufren la degradación ambiental causada por la explotación del petróleo y el gas, incluida la contaminación del aire y el agua, y rara vez los lugareños en cualquier área trabajan en la industria, mientras que la ciudad capital y su clase política obtienen todos los beneficios.

Esta paradoja, donde las áreas ricas en petróleo a menudo sufren como resultado de esto, se conoce como la "maldición de los recursos", y sería acertado decir que Basra está “maldita”.

Un capítulo sobre Iraq que escribí para un libro titulado Public Brainpower: Civil Society y Natural Resource Management examinó cómo la sociedad civil, el debate público y la libertad de expresión afectan la gestión de los recursos naturales o cómo mitigar esta maldición.

La tribu y el estado

En el caso de Basora, los actores de la sociedad civil incluyen a los principales miembros de las tribus locales. Las instituciones tribales han utilizado sus propios mecanismos de honor, reconciliación y reintegración cuando el sistema de justicia iraquí ha fallado. O en algunos casos la tribu y el estado se convirtieron en instituciones híbridas.

Por ejemplo, Sheih Ya'arab al-Mohammadawi es un líder tribal y el presidente del comité de resolución de disputas en el consejo provincial de Basora.

Las protestas en Basora son parte de un conflicto entre la periferia y la capital, entre el gobierno y las compañías petroleras, por un lado, y la región de Basora, por el otro. Dhurgham Al-Maliki, jeque de la tribu Bani Malik, y Muzahim al-Tamimi, jeque de los Bani Tamim, dos de las tribus más grandes de Basora, han surgido como los representantes de los manifestantes.

Al-Tamimi publicó una declaración en su página de Facebook pidiendo al primer ministro que se dirija directamente a la gente de Basora. A través de medios, el líder de una entidad premoderna resumió los problemas: 1) las empresas petroleras deben abordar el desempleo, 2) Basora necesita infraestructura, incluida una central eléctrica confiable y una planta de desalinización.

Hussam Abulhil, un líder de la tribu Banu Mansour a la que pertenecía el manifestante asesinado de 30 años, exigió que su asesino sea juzgado y pidió el despido del jefe de seguridad de Basora. Los jeques tribales no solo exigen justicia, sino que también buscan mantener el control de las redes de mecenazgo entre sus miembros. La entrega de trabajos es una forma de consolidar el clientelismo.

Las empresas petroleras de Basora tendrán que replantearse sus estrategias de responsabilidad social corporativa para abordar las demandas de protesta.

Finalmente, mientras al-Abadi cumplía con las demandas de los manifestantes de reunirse con ellos en persona, la tarea de cumplir las promesas será más desalentadora, ya que no está claro si se convertirá en primer ministro. Hasta que eso no se resuelva, no hay un gobierno que implemente las demandas de los manifestantes.

 

- Ibrahim al-Marashi es profesor asociado de Historia de Medio Oriente en la Universidad Estatal de California en San Marcos. Sus publicaciones incluyen Fuerzas Armadas de Iraq: Una historia analítica (2008), La historia moderna de Iraq (2017) y Una historia concisa de Oriente Medio (de próxima aparición).

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Middle East Eye.

 

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