Dos mujeres musulmanas en el Congreso: ¿Qué pueden lograr en Washington?

Publicado el Por Agencias / Arwa Desk (author), Ali Harb (author)

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Ilhan Omar y Rashida Tlaib ganaron las primarias en asientos democráticos seguros a principios de este mes
Ilhan Omar y Rashida Tlaib ganaron las primarias en asientos democráticos seguros a principios de este mes

DETROIT, Estados Unidos - Las comunidades árabes y musulmanas en todo Estados Unidos están eufóricas por las victorias primarias de Rashida Tlaib e Ilhan Omar, que en enero seguramente ingresarán al Capitolio de los Estados Unidos como las primeras mujeres musulmanas en el Congreso.

Tlaib de Michigan y Omar de Minnesota se postulan en distritos democráticos seguros en noviembre, pero es probable que encuentren cierto grado de hostilidad hacia inmigrantes y musulmanes cuando lleguen a Washington, donde el presidente Donald Trump amplió sus políticas nacionalistas de América Primero.

Ambas mujeres han abrazado la base progresista de izquierda del Partido Demócrata. Tlaib, que es hija de inmigrantes palestinos, se encontrará en un Congreso que en su mayoría apoya a Israel y es reacio a criticarlo.

Pero más allá de la identidad y la retórica, ¿qué impacto potencial podrían tener Tlaib y Omar en Washington?

Es poco probable que dos legisladoras en la cámara de 435 miembros tengan una influencia divisiva en la política de EE.UU., pero pueden amplificar puntos de vista subrepresentados. Según los expertos, su presencia en el Capitolio de Estados Unidos es una declaración por sí misma.

Sally Howell, profesora de estudios árabe-estadounidenses de la Universidad de Michigan-Dearborn, dijo que dada la ineficacia general del Congreso, no se debe esperar que las dos futuras congresistas alteren las políticas nacionales.

Howell señaló que Tlaib llevó a cabo una campaña basada en los servicios constitutivos para los residentes de su distrito, la mayoría de los cuales no son árabes o musulmanes.

La visión de Tlaib de su papel en el Congreso es luchar por las necesidades de las personas que representa en Detroit, aunque su misión política y su identidad se han visto significativamente influenciadas por su origen palestino musulmán, dijo Howell.

 

En Palestina

A pesar de su enfoque local en asuntos económicos y ambientales, Tlaib ha hablado repetidamente sobre Palestina.

El viernes, el grupo judío liberal J Street retiró su respaldo a Tlaib después de expresar su apoyo a un estado con los mismos derechos tanto para judíos como palestinos, alejándose de la posición estándar de Medio Oriente que aboga por una solución de dos estados, que según los críticos ya no es viable.

"Tiene que ser un estado. Separado pero igual, no funciona. Tengo solo 42 años, pero mis maestros eran de esa generación que marchó con Martin Luther King. Toda esta idea de una solución de dos estados, no funciona", dijo Tlaib a la revista In These Times en una entrevista a principios de este mes.

La plataforma de campaña de Omar insiste en la justicia como un precursor de la paz en el Medio Oriente y hace un llamado para terminar con el bloqueo a Gaza y la ocupación de Cisjordania y Jerusalén Este.

Howell dijo que Tlaib puede hablar y disentir sobre las cuestiones de política exterior de Estados Unidos, incluso en Palestina, pero eso no significa que vaya a generar un cambio, más allá de articular una perspectiva palestina en Washington.

Aún así, las victorias de las dos mujeres son simbólicamente importantes, dijo Howell.

"Estamos en un período político donde los inmigrantes en general y los musulmanes en particular están siendo denigrados por el presidente, la administración del presidente y, en cierta medida, por el partido político del presidente", dijo Howell.

"Tener dos mujeres elegidas para el Congreso, una es inmigrante y la otra es hija de inmigrantes, ambas musulmanas, esto realmente remite a la narrativa de que árabes, musulmanes e inmigrantes son una amenaza para nosotros en lugar de una parte de nosotros."

Omar llegó a los Estados Unidos como una refugiada de Somalia.

Tlaib y Omar, agregó Howell, son una prueba visible de que los inmigrantes son parte del tejido de Estados Unidos.

"Sobre la cuestión de la política de inmigración, creo que tendrán una voz muy fuerte allí porque no son forasteras políticas en esos temas, sino que están en la corriente principal absoluta del Partido Demócrata cuando se trata de cuestiones como la inmigración. Podrán marcar una diferencia en eso ".

 

'Un cambio'

George Bisharat, un profesor palestino-estadounidense de la Facultad de Derecho de UC Hastings en San Francisco, destacó la naturaleza de "alteración de la imagen" de las victorias electorales de Omar y Tlaib.

"Lo que creo que es realmente sorprendente es que ambas mujeres son musulmanas y progresistas", dijo Bisharat a MEE.

Añadió: "Hará que la gente piense dos veces sobre algunos de los estereotipos que se propagan sobre las mujeres en Oriente Medio, en particular las mujeres musulmanas".

Bisharat dijo que su elección podría representar una "apertura" para un nuevo discurso sobre temas relacionados con Medio Oriente.

Bisharat dijo que aunque Tlaib podría no afectar la política exterior de Estados Unidos a corto plazo, su victoria -a pesar de su identidad palestina y su crítica de Israel- revela un "cambio" en Palestina dentro de la base demócrata.

Una encuesta del Centro de Investigación Pew, publicada a principios de 2018, mostró que solo el 27 por ciento de los demócratas simpatiza más con Israel que con los palestinos, en comparación con el 79 por ciento de los republicanos.

Los demócratas progresistas, incluidos Tlaib y Omar, son especialmente propensos a criticar a Israel.

Sin embargo, los cambios de tono en Israel en los círculos demócratas no se traducirán en una nueva política exterior estadounidense hacia Palestina en el futuro cercano.

"Necesitamos más candidatos progresistas en el Partido Demócrata para el Congreso", dijo Bisharat.

"Los indicadores demográficos sugieren que es probable. Hay motivos para el optimismo, pero puede sentirse desilusionado si espera que el cambio sea rápido".

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