Lo que necesitas saber sobre Idlib

Publicado el Por Agencias / Arwa Desk (author)

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Un hombre sirio protesta contra el régimen y Rusia en la ciudad de Idlib de Maaret al-Numan (AFP)
Un hombre sirio protesta contra el régimen y Rusia en la ciudad de Idlib de Maaret al-Numan (AFP)

En diciembre de 2016, el enviado de la ONU a Siria, Staffan de Mistura, predijo que Idlib sería "el próximo Aleppo".

Casi dos años después, el presidente sirio Bashar al-Assad, respaldado por Rusia, parece estar a punto de atacar la última provincia controlada por los rebeldes en el país.

En los últimos meses, Assad ha recuperado tres de las cuatro zonas de reducción de la violencia - Guía Oriental, Daraa y Quneitra, y partes de Homs - que se suponía que eran áreas donde el conflicto se detuvo, según el acuerdo alcanzado entre Irán, Rusia y Turquía en Astana el pasado septiembre.

Eso deja solo a Idlib, donde el gobierno y Rusia han continuado una campaña de bombardeo, atacando hospitales y otras infraestructuras civiles, a pesar del acuerdo.

Con las tropas sirias acumulándose en la frontera, los barcos de refuerzo rusos que llegan a las cercanías de Tartous y el gobierno que prohíbe a los hombres sirios en edad de servicio militar abandonar el país, las repetidas advertencias de los últimos dos años se han vuelto urgentes.

Aquí hay información de fondo para que se ponga al día:

 

¿Por qué Assad quiere Idlib?

Todavía hay importantes puntos rebeldes en el norte de Siria, pero recapturar la última provincia en manos de los rebeldes sería una victoria significativa, tanto simbólica como estratégicamente, para el gobierno sirio. Algunos han sugerido que podría significar el final de la guerra.

Después de retomar Guía Oriental, Daraa y Quneitra, y partes de Homs, recuperar Idlib le daría a Assad el control del oeste de Siria, donde vive la mayoría de la población.

El gobierno obtendría el control de la autopista M5 que va de Jordania a Turquía y es crítica para el comercio, y también la M4 que se extiende entre Aleppo y el bastión de Assad de Latakia, donde la base aérea Hmeimim de Rusia se encuentra cerca y ha enfrentado ataques rebeldes en ocasiones de Idlib.

 

¿Quién está en Idlib?

Antes de que comenzara la guerra, según los informes, había menos de 750.000 residentes en la provincia, conocidos por su agricultura, que incluía aceitunas, trigo y cerezas. Actualmente, se estima que más de 2,5 millones de civiles viven en Idlib, más de la mitad de los cuales fueron evacuados de otras partes de Siria recapturadas por el gobierno.

Jan Egeland, jefe del equipo de tareas humanitarias de la ONU para Siria, ha descrito a la provincia como "el grupo más grande de campos de refugiados y personas desplazadas en el mundo".

También se cree que hay al menos 70.000 rebeldes en Idlib de varios grupos, incluido Hay'at Tahrir al-Sham (HTS), liderado por la antigua rama siria de al-Qaeda; el recientemente formado Frente Nacional para la Liberación, una alianza que reúne a Ahrar al-Sham, Nurreddine al-Zinki y otras cuatro facciones rebeldes; y el "Ejército Nacional" entrenado por Turquía se estima que consta de 35.000 combatientes de varios grupos rebeldes. También se cree que el Estado Islámico (EI) opera células durmientes en la provincia.

Idlib ha visto disturbios masivos en los últimos años debido a las luchas internas de los rebeldes, un factor de fragmentación que afectará cualquier ofensiva venidera.

 

¿Quién quiere qué?

Turquía se opone a una ofensiva a gran escala, por temor a que pueda provocar una nueva ola de refugiados a través de su frontera con Siria. Ankara, que tiene 12 puestos de observación establecidos alrededor de las fronteras de Idlib, ha pedido a Rusia tiempo para aislar a HTS de otros grupos rebeldes para evitar un ataque.

Rusia ha dicho recientemente que el ejército sirio tiene derecho a defenderse contra los ataques en Idlib y confirmó que apoyaría esas operaciones. Moscú también ha señalado a grupos como HTS para argumentar que el cese del fuego en las zonas de reducción de la violencia se declaró bajo la condición de que los grupos "terroristas" no estuvieran presentes. El país buscará frenar el avance de la influencia de Irán en Siria.

El canciller de Irán dijo esta semana que los grupos armados en Idlib deben ser "eliminados y que la región debe estar bajo el control del pueblo sirio". Al igual que Rusia e Irán, que acaba de firmar un nuevo acuerdo de seguridad con el gobierno de Assad, probablemente estará observando el poder ruso en Siria si la ofensiva avanza.

El líder del HTS, Abu Mohammed al-Jolani, dijo a finales del mes pasado que el cese del fuego acordado entre los grupos rebeldes y las fuerzas progubernamentales en el sur no se repetiría en Idlib e instó a las fuerzas rebeldes a evitar las negociaciones con Assad. También advirtió que los puestos de observación turcos no protegerían a los rebeldes contra una ofensiva gubernamental.

Staffan de Mistura, de la ONU, llamó la semana pasada a Rusia, Irán y Turquía para prevenir cualquier ofensiva contra Idlib, y estimó que alrededor de 10.000 "terroristas" permanecieron en la provincia, presuntamente refiriéndose a HTS, y deben ser derrotados.

 

¿Qué pasa después?

Los líderes de Rusia, Irán y Turquía tienen previsto reunirse en Irán el viernes para su tercera cumbre para tratar de poner fin al conflicto sirio.

Algunos analistas han sugerido que si bien Rusia es el jugador más poderoso y podría dar luz verde para permitir que ocurra la ofensiva, es posible que no quiera alterar su relación con Turquía.

"Para cuadrar el círculo, Moscú puede instar a Assad a limitar esta ronda de combates", escribió Chris Phillips, lector en relaciones internacionales de la Universidad Queen Mary de Londres.

Si el asalto comienza antes de la cumbre de Irán, dijo Phillips, podría ser más pequeño de lo esperado.

El viernes, una fuente dijo a Reuters que Assad estaba preparando una ofensiva gradual.

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