La oscura y enredada trama de Bin Salman: cómo el príncipe saudí se cierne sobre Medio Oriente

Publicado el Por Agencias / Arwa Desk (author)

Mohammed bin Salman ha sido el gobernante de facto de Arabia Saudí durante menos de dos años (AFP)
Mohammed bin Salman ha sido el gobernante de facto de Arabia Saudí durante menos de dos años (AFP)

La muerte del periodista saudí Jamal Khashoggi el 2 de octubre lanzó un foco de atención mundial sobre el planteamiento y las acciones de Mohammad bin Salman bin Abdulaziz Al Saud, el príncipe heredero de Arabia Saudí.

Después de admitir que Khashoggi murió en su consulado de Estambul, Riad intentó alejar al gobernante de facto del reino del asesinato del escritor del Washington Post, un crítico del gobierno que una vez estuvo cerca de los círculos reales.

Pero su muerte ha creado la mayor crisis de política exterior de bin Salman hasta el momento y han llamado la atención su liderazgo y ambiciones.

En el corto tiempo que estuvo en el escenario mundial, bin Salman logró cultivar la imagen de un operador determinado, ya sea dirigiendo la guerra en Yemen, impulsando los planes de paz de Donald Trump con los palestinos, liderando el bloqueo contra Qatar o comprando tierras de Egipto para ampliar las oportunidades económicas de Arabia Saudí.

Ni sus aliados ni sus enemigos pueden dudar de lo que piensa de ellos, y de cómo encajan con su visión del futuro de Arabia Saudí.

 

1. Los Estados Unidos: partidario de Trump.

Bin Salman ha aprovechado sus fuertes lazos con Washington para avanzar en su agenda tanto a nivel local como regional. En marzo de 2017, el entonces diputado príncipe heredero visitó Washington, pocas semanas después de que Donald Trump asumiera el cargo, y llamó al presidente de los Estados Unidos un "verdadero amigo" para los musulmanes, a pesar de la creciente protesta contra la prohibición de viajes musulmanes de Trump.

Dos meses después, Trump visitó Arabia Saudí en su primer viaje al extranjero como presidente y regresó a Washington con unos 110 billones de dólares garantizados en acuerdos de armas.

En junio de 2017, bin Salman derrocó a su primo Mohammed bin Nayef para convertirse en el príncipe heredero y el gobernante de facto del reino en nombre de su padre, que padece la enfermedad de Alzheimer. Desde entonces, Bin Salman ha establecido una buena relación personal con Jared Kushner, el yerno de Trump y asesor principal.

Kushner hizo un viaje inesperado a Arabia Saudí en octubre de 2017, solo unos días antes de que Bin Salman se embarcara en una purga generalizada, encerrando a periodistas, empresarios, académicos islámicos y otros miembros de la realeza.

En la primavera de 2018, bin Salman pasó semanas en los EE.UU., reuniéndose con políticos, ejecutivos de tecnología y famosos. Apareciendo con bin Salman en el Despacho Oval en marzo, Trump levantó un cartel azul que mostraba lo que dijo que eran acuerdos de armas saudíes que crearían empleos en los EE. UU.

Posteriormente, Trump utilizó su relación con la realeza saudí para enviar un mensaje a su base de partidarios. A principios de este mes, dijo a sus simpatizantes en un mitin en Mississippi que el gobierno saudí "podría no estar allí por dos semanas" sin la protección de Estados Unidos. Bin Salman calificó los comentarios de "malentendidos".

 

2. La economía: Visión 2030 y salida a bolsa de Aramco.

La Visión 2030 es la estrategia de diversificación a largo plazo del reino, que pretende eliminarla de su excesiva dependencia con el petróleo.

Su objetivo principal es crear el fondo de inversión pública (PIF) más grande del mundo, con un valor estimado de 2 billones de dólares, cuyo interés volverá a invertirse y entregará ganancias constantes.

Lanzada por bin Salman en abril de 2016, sus propuestas clave incluían la venta de participaciones en activos importantes como el Aeropuerto King Khaled y la construcción de un complejo internacional de 4 billones de dólares en la costa del Mar Rojo.

Lo más significativo es su propuesta de vender el cinco por ciento de Aramco, el mayor productor de petróleo del mundo, que se espera que pueda generar hasta 2 trillones de dólares.

Las bolsas de valores compitieron por albergar la lista de acciones más grande en la historia. En julio de 2017, el regulador financiero del Reino Unido anunció que aflojaría las regulaciones para permitir que el cinco por ciento de Aramco cotice en la bolsa de valores de Londres dentro de sus reglas de cotización "premium", que normalmente eximirían a las empresas estatales.

La Autoridad de Conducta Financiera negó que los cambios estuvieran vinculados a Aramco, pero se hicieron meses después de que Theresa May, la primera ministra del Reino Unido, y Xavier Rolet, el entonces jefe del Grupo de la Bolsa de Valores de Londres, viajaran a Arabia Saudí para hacer presión.

En agosto de 2018, Riad negó los informes de que la salida a bolsa se hubiese suspendido. En octubre de 2018, bin Salman dijo a Bloomberg: "Creo que a finales de 2020, a principios de 2021. El inversor decidirá el precio del día. Creo que estará por encima de los 2 trillones de dólares. Porque será enorme".

 

3. Israel: Armas, spyware y megaciudades.

Bin Salman ha fomentado silenciosamente lazos más estrechos con Israel, prestando especial atención a la tecnología de cibervigilancia israelí y al armamento de alta tecnología, así como a las relaciones entre las dos comunidades de inteligencia.

En septiembre, se informó que Arabia Saudí había cerrado un acuerdo a través de la mediación estadounidense para comprar el sistema de defensa de misiles Cúpula de Hierro de Israel para desplegarlo a lo largo de su frontera con Yemen. Israel negó que se hubiera firmado tal acuerdo.

Según se informa, las firmas de tecnología israelíes también están manteniendo conversaciones con Arabia Saudí para que puedan establecer operaciones en Neom, la "megaciudad del futuro" propuesta por bin Salman, mientras que los servicios de inteligencia de Arabia Saudí utilizan spyware israelí para espiar disidentes en otros países.

En noviembre de 2017, el ministro de Energía israelí, Yuval Steinitz, dijo que el país había tenido contactos secretos con Arabia Saudí, una primera revelación de un alto funcionario israelí sobre dicho diálogo. Tanto Arabia Saudí como Israel consideran al archienemigo Irán como la principal amenaza para el Medio Oriente: la especulación es que los intereses compartidos pueden empujar a Arabia Saudí e Israel a trabajar juntos.

Históricamente, Arabia Saudí sostiene que cualquier relación con Israel depende de la retirada israelí de las tierras árabes capturadas durante la guerra de 1967 en Oriente Medio.

Pero Steinitz dijo: "Los contactos con el mundo árabe moderado, incluida Arabia Saudí, nos ayudan a detener a Irán. Cuando luchamos para lograr un mejor acuerdo nuclear con Irán, con solo un éxito parcial, hubo cierta ayuda de los países árabes moderados con relación a Estados Unidos y las potencias occidentales para ayudarnos en este asunto e incluso hoy, cuando presionamos a las potencias mundiales para que no acepten el establecimiento de una base militar iraní en Siria en nuestra frontera norte, el mundo árabe sunita nos está ayudando."

Una semana antes de eso, el jefe militar israelí, el teniente general Gadi Eizenkot, dijo a un periódico online en árabe que Israel estaba listo para compartir "información de inteligencia" con Arabia Saudí, diciendo que sus países tenían un interés común en enfrentarse a Irán.

En otro signo de buena voluntad, en marzo, Arabia Saudí acordó comenzar a permitir que los vuelos a Israel desde la India pasen a través de su espacio aéreo.

 

4. Palestina: el vendedor de Trump para "el acuerdo del siglo".

A través de su estrecha relación con Jared Kushner, bin Salman ha sido el jugador regional clave en los esfuerzos de la Casa Blanca para imponer el plan de paz, también conocido como el "acuerdo del siglo”, aún inédito de Trump para los palestinos.

En diciembre pasado, cuando Trump anunció que Washington reconocería a Jerusalén como la capital de Israel, bin Salman convocó al presidente de la Autoridad Palestina (AP), Mahmoud Abbas, a Riad para decirle que el plan inédito de Estados Unidos era el "único juego en la ciudad".

Abbas posteriormente denunció el acuerdo como la "bofetada del siglo", ya que se rumorea que incluye la renuncia de los palestinos a su soberanía sobre la ocupada Jerusalén Oriental y la renuncia al derecho del retorno de los refugiados.

Hablando en Nueva York en abril, bin Salman respondió que los palestinos deberían venir a la mesa de negociaciones o "callarse y dejar de quejarse". Las relaciones de la Autoridad Palestina con la Casa Blanca han seguido deteriorándose, culminando con el cierre de la oficina de la Autoridad Palestina en Washington en septiembre.

Se dice que Bin Salman sugirió que los palestinos deberían aceptar a Abu Dis, un suburbio fragmentado de Jerusalén Oriental, como su capital, socavando efectivamente el estatus del rey Abdullah de Jordania como el guardián de los lugares sagrados de Jerusalén.

Arabia Saudí también ha sido acusada de tratar de cambiar los hechos en el terreno a favor de Israel al negarse a reconocer los documentos de viaje temporales utilizados por los palestinos en la Jerusalén Oriental ocupada y el Líbano, lo que les exige solicitar los pasaportes de la Autoridad Palestina para viajar para realizar el Hajj o las peregrinaciones de la Umrah, una medida que podría obligar a muchos miles de palestinos a aceptar documentos que podrían debilitar sus derechos como refugiados.

 

5. Jordania: Excluída en el frío.

Arabia Saudí ha molestado a Jordania en cuatro frentes clave desde el ascenso al poder de bin Salman.

1. El creciente acercamiento de Riad a Israel y los Estados Unidos ha dejado de lado a Amán, que a menudo ha actuado como un negociante en la región. El aclamado "acuerdo del siglo" de Trump, cuyos detalles aún no se han revelado, ha dañado cualquier esperanza que Amán tuviera de una solución de dos estados entre Israel y Palestina.

2. Arabia Saudí, dijo un alto funcionario cercano a la corte real jordana a Middle East Eye en noviembre de 2017, ha estado tratando de atraer a Israel ofreciendo concesiones a los refugiados palestinos, que Amán teme que podrían poner en peligro la estabilidad del reino Hachemita.

En diciembre de 2017, bin Salman ordenó al rey Abdullah de Jordania que aceptara la estrategia de Trump, a pesar de las protestas del monarca, que gobierna un reino donde dos tercios de la población es de ascendencia palestina. No es de extrañar entonces que en abril de 2018 el rey Abdullah se negara a darle la mano a bin Salman durante la cumbre de la Liga Árabe en Dharan.

La fuente que habló con MEE también dijo que la Corte Real en Amán estaba preocupada por la presión que se estaba ejerciendo sobre Jordania para unirse a una campaña contra Irán y las consecuencias potencialmente graves de lo que considera políticas saudíes "imprudentes".

3. Jordania ha sufrido a través del bloqueo económico de Qatar, con menos comercio que pasa a través de su puerto clave de Aqaba mientras que Iraq y otros países comenzaron a utilizar puertos saudíes en el Mar Rojo. El gobierno jordano también ha dicho que las promesas de ayuda de Arabia Saudí en compensación aún no han llegado.

4. Amán estaba molesta por no haber sido consultada sobre los planes de Arabia Saudí para Neom, que se extenderá a Jordania. La sospecha es, según una fuente, que los principales beneficiarios en la construcción de la ciudad serán las industrias de alta tecnología de Israel.

 

6. Irán: la guerra fría y el archirrival.

Teherán y Riad han sido rivales regionales durante décadas. La tensión aumentó a finales de la década de 1970 cuando Irán se convirtió en una república islámica después del derrocamiento del shah y ahora se describe mejor como estar en un estado de guerra fría.

En los últimos años, esa rivalidad se ha desarrollado en Yemen y Siria, donde el reino y la república islámica han respaldado a bandos opuestos en los conflictos respectivos.

Mientras tanto, en el Líbano, Teherán ha apoyado a Hezbolá, mientras que Riad ha puesto su peso detrás del Primer Ministro Saad Hariri.

Riad también ha dicho que se opone a cualquier plan para que Teherán se convierta en una potencia militar nuclear. En marzo de 2018, bin Salman advirtió que el reino podría verse obligado a desarrollar sus propias armas: "Arabia Saudí no quiere adquirir ninguna bomba nuclear, pero sin duda si Irán desarrolló una bomba nuclear, haremos lo mismo lo antes posible".

En septiembre de 2018, un ataque en Ahvaz, la capital de la provincia de Khuzestan, en el suroeste de Irán, rica en petróleo, dejó al menos 29 personas muertas y otras 70 heridas.

En menos de una semana después, en un feroz discurso a los fieles en las oraciones del viernes en Teherán, en referencia a los saudíes y los Emiratos, el General de Brigada Hossein Salami del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica de Irán (IRGC) dijo: "Usted está sentado en una casa de cristal y no puede tolerar la venganza de la nación iraní".

 

7. Yemen: derramamiento de sangre en la frontera.

Bin Salman fue nombrado ministro de defensa en enero de 2015. En pocas semanas había organizado una coalición para intervenir en la vecina Yemen, donde los rebeldes hutíes habían derrocado el gobierno del presidente Abd Rabbuh Mansour Hadi, quien ahora vive en el exilio en Arabia Saudí.

La guerra en curso ahora ha matado a unos 10.000 yemeníes, con millones de desplazados más. Las organizaciones de derechos humanos han acusado a los saudíes de bombardeos indiscriminados, incluido un ataque aéreo en una sala funeraria en octubre de 2016 en el que murieron al menos 150 personas y en un autobús en agosto de 2018, en el que murieron al menos 50 personas, incluidos 40 niños.

La Organización Mundial de la Salud ha informado que un brote de cólera, el peor del mundo, está registrando alrededor de 10.000 casos reportados cada semana, el doble de la tasa de los primeros ocho meses de 2018. La ONU advirtió en octubre de 2018 que si el conflicto continuase se estima que entre 12 y 13 millones de civiles estarían en riesgo de morir de hambre.

En enero de 2016, en una entrevista con The Economist, bin Salman negó que él fuera el arquitecto de la operación de Yemen, y dijo que el lanzamiento de la campaña no tuvo nada que ver con su nombramiento y que recibió el apoyo de la ONU. "Esto no tiene nada que ver con el hecho de que me convertí en ministro. Tiene que ver con lo que hicieron los hutíes".

 

8. Siria: Apoyando a los rebeldes.

Desde el estallido de la guerra civil siria en 2011, la postura oficial de Arabia Saudí ha sido apoyar la destitución del presidente Bashar al-Assad y apoyar a las fuerzas rebeldes. Pero esa política se ha suavizado bajo bin Salman en los últimos años.

En abril, el príncipe heredero reconoció que Assad iba a permanecer en el poder. "Creo que Bashar [al-Assad] se quedará por ahora", dijo a la revista Time. "Y Siria ha sido parte de la influencia rusa en el Medio Oriente durante mucho tiempo". Pero creo que el interés de Siria no es dejar que los iraníes hagan lo que quieran en Siria a medio y largo plazo porque si Siria cambia ideológicamente, Bashar será un títere para Irán ".

Pero el príncipe heredero todavía quiere que Trump mantenga a las fuerzas estadounidenses en Siria y ha expresado su voluntad de enviar una fuerza saudí para mantener la estabilidad, si Estados Unidos decide retirarse (el reino ha participado en ataques aéreos contra objetivos del Estado Islámico que operan dentro de Siria ).

El reino también ha otorgado 100 millones de dólares para reconstruir áreas controladas por las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS) respaldadas por Estados Unidos, que Turquía considera una organización terrorista.

En junio, la Agencia Anadolu de Turquía informó que los consultores militares saudíes se reunieron con las fuerzas de Al Sanadid, una milicia árabe que opera bajo la protección de las FDS, en la base estadounidense en Kobani.

 

9. El Golfo: Construyendo una OTAN árabe.

En julio de 2018, se informó que Washington había planteado la idea de una OTAN árabe de seis estados del Golfo, incluyendo Arabia Saudí, Emiratos Árabes Unidos, Egipto y Jordania, para contrarrestar la influencia de Irán en la región.

Fuentes de la Casa Blanca indicaron que la iniciativa actuaría como "un baluarte contra la agresión, el terrorismo, el extremismo iraní y traerá estabilidad al Medio Oriente".

También abarcaría el antiterrorismo, la defensa antimisiles y el entrenamiento militar, así como el fortalecimiento de las relaciones económicas y diplomáticas.

Los Estados del Golfo han demostrado una coordinación cada vez mayor en los últimos años, incluso contra las protestas en Baréin (2011), la guerra en Yemen (2015) y las sanciones contra Qatar (2017). En cada caso, los Emiratos Árabes Unidos han sido un firme aliado de Riad.

 

10. Qatar: liderando el bloqueo.

Una coalición liderada por Arabia Saudí, incluidos los Emiratos Árabes Unidos, Baréin y Egipto, cortó los lazos diplomáticos, de viaje y comerciales con Qatar en junio de 2017.

La coalición alegó que Doha apoyó el terrorismo a través de su apoyo a la Hermandad Musulmana, así como a varios grupos rebeldes en Siria y se había acercado demasiado a Irán, el rival regional de Arabia Saudí.

El GCC ordenó a todos sus ciudadanos que abandonaran Qatar, mientras que Arabia Saudí entre otros dio a los ciudadanos y visitantes de Qatar dos semanas para abandonar el reino. Qatar dijo que la medida debilitó su soberanía.

Para julio, el grupo liderado por Arabia Saudí había emitido 13 demandas y una fecha límite para Qatar, incluido el hecho de que cortó los lazos con Irán, detuvo la construcción de una base militar turca y detuvo la financiación de los medios de comunicación que incluyen Al Jazeera y Middle East Eye (MEE no recibe financiación de Qatar).

Los qataríes se negaron y el bloqueo continuó.

La tensión se ha calmado desde entonces: en agosto, Qatar acusó a los saudíes de prohibir los peregrinos ir al Hajj, lo que Riad niega. En junio, se informó que Arabia Saudí había amenazado al emirato mientras intentaba adquirir un sistema de defensa de antimisiles ruso. Riad también ha insinuado que quiere construir un canal que físicamente convertiría a Qatar en una isla, incluido un basurero nuclear.

 

11. Líbano: el primer ministro que renunció y luego no lo hizo.

La relación de Arabia Saudí con sus aliados políticos en el Líbano ha sido problemática desde que la influencia de bin Salman ha crecido. En febrero de 2016, el reino anunció que estaba suspendiendo 4 billones de dólares en acuerdos destinados a apoyar a las fuerzas de seguridad libanesas, rompiendo con su antigua política para contrarrestar a Hezbolá, el partido pro-Irán del Líbano.

En noviembre de 2017, el Primer Ministro libanés, Saad Hariri, fue convocado a Riad, desde donde hizo una chocante declaración de que estaba renunciando. Los observadores creen que esto fue un castigo por su aparente incapacidad para oponerse a Hezbolá.

Durante casi dos semanas, Hariri permaneció en Riad, aunque negó públicamente que lo mantuvieran en contra de su voluntad, antes de irse después de que Francia presionara al reino. Luego rescindió su renuncia.

Desde entonces, Hariri se ha reunido con bin Salman y el rey Salman en varias ocasiones, alimentando la especulación de que Riad todavía está influenciando financieramente al partido del Movimiento del Futuro del primer ministro, al que siempre ha respaldado. En abril, Arabia Saudí renovó una línea de crédito de 1 billón de dólares al Líbano.

Hezbolá acusó a Arabia Saudí de intentar interferir en las elecciones legislativas de mayo al revivir la alianza política antiiraní del 14 de marzo, acusaciones que Riad ha negado.

Pero Hariri despidió al ministro del interior Nouhad Machnouk, mientras que su jefe de personal y su primo Nader Hariri renunciaron: según los informes, ambos hombres son desfavorablemente considerados por Arabia Saudí.

 

12. La muerte de Khashoggi.

El 2 de octubre, el periodista saudí Jamal Khashoggi entró en el consulado del reino en Estambul poco después de la 1 de la tarde y nunca volvió a ser visto.

Después de varias negaciones, Arabia Saudí confirmó el 19 de octubre que Khashoggi, columnista del Washington Post, había sido asesinado en su consulado en Estambul.

En un comunicado en la televisión estatal saudí, el fiscal general del país dijo que se inició una pelea entre Khashoggi y "las personas que se reunieron con él" en el consulado. La pelea resultó en la muerte de Khashoggi, dijo el fiscal.

Bin Salman insistió a principios de este mes que Khashoggi había abandonado el consulado. "Sí. No está dentro", dijo en una entrevista publicada en Bloomberg el 5 de octubre. "Mi interpretación es que entró y salió después de unos minutos o una hora".

Múltiples fuentes dentro de las autoridades turcas dicen que fue asesinado por orden de bin Salman. Khashoggi fue una vez parte del sistema saudí. Pero en los últimos años se había vuelto crítico de los gobernantes del reino, y en septiembre de 2017 se mudó a Washington en medio de los temores de una nueva represión contra las voces disidentes.

Otra información publicada por las autoridades turcas, incluidas las imágenes de la cámaras de vigilancia, sugirieron que miembros del servicio de seguridad de bin Salman estaban en Estambul el día de la muerte de Khashoggi.

El reino ha sido blanco de críticas globales, incluso de aliados en Europa. Una de las víctimas ha sido la conferencia Iniciativa de Inversión Futura, que pretende mostrar la estrategia económica Visión 2030 de bin Salman a los agentes globales. Ha sufrido múltiples ausencias, incluido Larry Fink, director ejecutivo de BlackRock, la administradora de fondos más grande del mundo, y la directora del FMI, Christine Lagarde.

 

13. Egipto: comprando islas y tierra.

Riad ha respaldado política y financieramente al gobierno del general egipcio convertido en presidente Abdel Fattah el-Sisi desde su golpe de estado contra su predecesor Mohamed Morsi en 2013, invirtiendo miles de millones de dólares en la economía del debilitado país.

Durante una visita del rey Salman ben Abdel Aziz a Egipto en abril de 2016, los dos países firmaron acuerdos económicos por un valor aproximado de 25 billones de dólares. Parte del acuerdo incluyó la venta a Riad de las dos islas estratégicas de Tiran y Sanafir en el Mar Rojo, lo que provocó protestas en todo Egipto (Arabia Saudita espera usarlas como parte de un puente entre los dos países).

Riad ha ampliado sus lazos económicos aún más desde que Bin Salman se convirtió en el príncipe heredero en 2017.

En marzo de 2018, El Cairo y Riad firmaron un acuerdo de 10 billones de dólares para desarrollar Neom, un proyecto de megaciudad transfronteriza lanzado por bin Salman como parte de su estrategia Visión 2030 para diversificar la economía del reino. Parte del proyecto se construirá en el sur del Sinaí en terrenos que Arabia Saudí alquilará en un contrato de arrendamiento a largo plazo.

Egipto ha respaldado el bloqueo de Arabia Saudí sobre Qatar y apoyó al reino en su disputa diplomática con Canadá.

Pero las dos naciones están separadas en la guerra en Yemen, en la que el Cairo se ha abstenido de participar, y en Siria, donde Egipto ha dicho que respalda a las fuerzas armadas del presidente Bashar al-Assad como clave para la estabilidad del país.

 

14.Turquía: punto en el 'triángulo maligno’.

Las tensiones entre Ankara y Riad han sido altas desde la división del apoyo al golpe militar de julio de 2013 en Egipto, que vio cómo la Hermandad Musulmana, aliados de Turquía, fue expulsada del poder.

Si bien las relaciones parecieron haber mejorado con la adhesión del Rey Salman en enero de 2015, se dividieron nuevamente después de que una coalición de estados árabes liderada por Arabia Saudí bloqueó a Qatar, otro aliado de Turquía, en junio de 2017. Medio Oriente desde entonces se ha hecho eco de una guerra de palabras entre bin Salman y el presidente turco Recep Tayyip Erdogan

En marzo de 2018, el príncipe heredero de Arabia Saudí acusó a Turquía de ser parte de un "triángulo del mal" junto con Irán y las "organizaciones terroristas" y dijo que el presidente estaba tratando de recrear el Califato Otomano.

Al-Shorouk, un periódico egipcio, citó al príncipe heredero diciendo que "el triángulo contemporáneo del mal comprende Irán, Turquía y grupos religiosos extremistas".

Erdogan, por su parte, acusó a bin Salman en noviembre de 2017 de intentar "debilitar el Islam" a través de sus intentos de introducir una versión "moderada" de la religión y dijo que el príncipe heredero no era el propietario exclusivo de la religión.

"Ellos [los saudíes] dicen que regresaremos al Islam moderado, pero aún no les dan a las mujeres el derecho a conducir", dijo Erdogan. "¿Hay tal cosa en el Islam?" Riad finalmente levantó la prohibición de conducir en junio de 2018.

15. Iraq: ¿Entrará en la órbita política de Riad?

Desde la invasión de Iraq en 2003, Arabia Saudí, al igual que otras potencias regionales, ha tratado de llevar al frágil estado a su órbita política, más aún para contrarrestar la influencia del archirrival Irán.

El reino ha ejercido durante mucho tiempo influencia sobre varios políticos iraquíes prosaudíes. Pero muchos observadores estaban aún conmocionados cuando, en julio de 2017, bin Salman se reunió en Riad con Muqtada al-Sadr, un popular clérigo chiíta, ex líder de la resistencia y crítico frecuente de estados extranjeros que intentaban tirar de lazos políticos en Iraq.

Muchos iraquíes desprecian a Arabia Saudí, que creen que estaba detrás del surgimiento del Estado Islámico en Iraq: los rumores de una visita de bin Salman en marzo de 2018 provocaron manifestaciones masivas en todo Bagdad.

Los Estados Unidos han esperado durante mucho tiempo que el dinero de Arabia Saudí pueda apoyar la reconstrucción de Iraq: Abdul Aziz Al Shimmari, el embajador de Arabia Saudí en Bagdad, ha prometido que pronto se reabrirá un cruce fronterizo entre Arabia Saudí e Iraq.

Los informes también sugieren que se están llevando a cabo negociaciones para que Arabia Saudí alivie la crisis del agua y la electricidad en Basora, una provincia muy dependiente de Irán para su electricidad.

En mayo de 2018, Riad pagó 300 millones de dólares en efectivo a los políticos iraquíes para aumentar sus posibilidades en las últimas semanas de las elecciones, dijeron a MEE dos fuentes iraquíes familiarizadas con las transacciones para evitar que los candidatos respaldados por Irán salieran a la palestra.

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