Tesoros fósiles de Marruecos bajo amenaza en la ciudad del desierto

Publicado el Por Arabia Watch (author)

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Un esqueleto gigante del rey de los dinosaurios, el Tyrannosaurus rex da la bienvenida a los visitantes de Erfoud (fotografía: AFP)
Un esqueleto gigante del rey de los dinosaurios, el Tyrannosaurus rex da la bienvenida a los visitantes de Erfoud (fotografía: AFP)

 

En medio de un palmeral en la expansión en remoto desierto del este de Marruecos, habitantes de una ciudad oasis vigilan un tesoro poco común.

En la entrada de la ciudad de Erfoud los visitantes se encuentran con una inusual recompensa;  el esqueleto petrificado de una criatura prehistórica.

Este enorme fósil es una de cientos de joyas arqueológicas en los alrededores de la ciudad de 30.000 personas, en lo que los geólogos y los arqueólogos han llamado "el mayor museo de fósiles al aire libre en el mundo."

 

Durante la era paleozoica - hace alrededor de 540 millones hasta 250 millones años - el sureste de Marruecos estaba bajo el mar, de acuerdo con Abdelmajid Messoudi, que dirige una tienda de regalos en la ciudad.

El coleccionista local Abdeslam Kassmi dice que la zona hoy es el hogar de "cerca de 500 tipos de fósiles repartidos en 100 kilómetros cuadrados", incluyendo los trilobites, que tienen entre 410 y 500 millones de años.

Pero los científicos advierten que el exceso de excavación y controles laxos sobre las ventas de fósiles están dañando seriamente la arqueología de Erfoud y su patrimonio cultural.

En el museo de la ciudad, además del espacio para la exposición, hay una fina nube de polvo encima de los artesanos que trabajan para cortar, tallar y pulir los fósiles extraídos de la tierra.

Después de transportar bloques de piedra de una cantera en las afueras de la ciudad , "los trabajadores les cortan en pedazos, entonces los artesanos las esculpen en diversos objetos, tales como fuentes, bañeras e incluso tablas," Massoudi dice.

En una región tradicionalmente conocida por sus fósiles, es uno de los productores más grandes del mundo, el comercio de fósiles es una rara fuente de ingreso  para el pueblo de Erfoud.


'valor científico'

Ibrahim, un artesano de 60 años, ha dedicado la mitad de su vida a esculpir fósiles, una disciplina que él dice requiere "tiempo, destreza y paciencia".

" Es necesario trabajar lentamente para no dañar estas piezas, que suelen ser muy valiosa. Trabajar en una sola piedra puede llevar hasta 20 horas", Ibrahim dijo a la AFP.

Lejos de los artesanos y los artefactos de museo de Erfoud, varios otros edificios albergan algunos de más raros y antiguos fósiles de la ciudad.

Kassmi guarda celosamente algunos de estos tesoros, cuyo valor es difícil de calcular, algunas piezas pequeñas están a la venta por precios alrededor de los 380 dólares, otros son parte de la colección privada de Kassmi, que él ha establecido como “ su legado para las generaciones venideras”, según dijo.

Entre los fósiles que cuentan la historia prehistórica de la zona hay esqueletos petrificados de dinosaurios que datan de hace 65 millones de años, así como los restos solidificados de tortugas y cocodrilos.

Pero esas joyas históricas están bajo amenaza, según Lachen Kabiri, profesor de la cercana Universidad de Errachidia.

Él cita las excavación, el aumento de los sitios de exploración y los comerciantes que venden fósiles a precios de derribo como causas de preocupación.

"Erfoud tiene fama mundial, pero su desarrollo científico es deficiente”, dice.

El desierto de Marruecos,  la región sureste, es parte de una red de reservas de biosfera protegida por la UNESCO y un acuerdo de 1970 impide la importación y exportación ilícita de bienes culturales en estas áreas.

Sin mencionar a los fósiles específicamente, una ley marroquí prohíbe también el comercio ilícito.

Sin embargo, los fósiles están disponibles para comprar en bazares en todo el sureste de Marruecos, e incluso en el centro turístico de Marrakech. Muchos terminan en museos de Europa y América del Norte.

No existen datos sobre la tasa de robo de fósiles en la región, pero Kabiri quiere que las autoridades marroquíes creen "reservas ecológicas" y aumenten los esfuerzos para localizar y recuperar antiguas riquezas robadas de Erfoud.

 

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