Feria del cómic en Arabia Saudí, evento inédito hasta ahora

Publicado el Por Monitor de Oriente (author)

Exposición de Comic Con en Arabia Saudí, febrero 2017 (fotografía: AFP)
Exposición de Comic Con en Arabia Saudí, febrero 2017 (fotografía: AFP)

 

En un país donde el uso de la magia es un delito punible con la decapitación, no todos los días los jóvenes saudíes caminan por la calle vestidos como Hulk o Doctor Doom.

Pero durante tres días del fin de semana, unos 20.000 saudíes ataviados con trajes y pinturas de cara hacen cola para entrar en la primera Comic Con de Arabia Saudí, donde robots, videojuegos y figuras gigantes de animación llenaron una carpa en la ciudad de Jeddah.

La expo global de cómics se celebró bajo los auspicios de la Autoridad General de Entretenimiento de Arabia Saudí, que ha resistido algunos de los estrictos códigos sociales del reino islámico austero para acoger una serie de festivales, comedias y conciertos este año.

Arabia Saudí está tratando de impulsar su sector de entretenimiento como parte de una campaña de reformas económicas y sociales encaminada a crear empleos y alejar al país de su dependencia del petróleo.

“El nivel de entretenimiento ha aumentado mucho más que en años anteriores. No había lugares públicos como éste para las familias, no había mezcla de género, no había entretenimiento, no había espectáculos “, dijo Modah Al-Bakheet, un residente de Jeddah.

Comic Con comenzó en 1970 cuando un grupo de unos 100 fans de ciencia ficción en San Diego se reunieron para intercambiar cómics.

Desde entonces se ha convertido en un conjunto mundialmente reconocido de celebraciones de fantasía, atrayendo a más de 130.000 aficionados a eventos en Londres, Moscú, Delhi, Sydney y Dubai.

La versión de Jeddah todavía tenía algunas peculiaridades de Arabia: hombres y mujeres en cola en filas separadas fuera del lugar, custodiados por una fuerte presencia policial, y la demostración de un alto cada vez que se escuchaba la llamada a la oración.

Pero dentro de la carpa llena de gente, los participantes se mezclaron alrededor de las cabinas de arte pop y compitieron en competiciones de videojuegos juntos, una visión inusual en un país que impide la socialización de hombres y mujeres sin relación de parentesco.

Las objeciones de los conservadores religiosos que compararon el evento con el “culto al diablo” parecían haber tenido poco efecto.

Para Obada Awad, cuya organización Time Entertainment, con sede en Riad, organizó la Comic Con de Jeddah, la luz verde del gobierno ha abierto nuevas oportunidades de negocios que sólo una vez soñó.

“Fue mejor de lo esperado. Hemos preparado tantos escenarios para cada cosa posible que podría suceder, pero esta fue la mejor participación posible “, dijo, sonriendo.

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