El Museo Británico forma a arqueólogos iraquíes para que reconstruyan su país tras la guerra

Publicado el Por Monitor de Oriente (author)

Una vista general de la mezquita dañada del profeta Yunus después de que se ha rescatado de Daesh por el ejército iraquí en Mosul, Iraq el 19 de enero de 2017 (fotografía: AA)
Una vista general de la mezquita dañada del profeta Yunus después de que se ha rescatado de Daesh por el ejército iraquí en Mosul, Iraq el 19 de enero de 2017 (fotografía: AA)

 

De pie frente a dos antiguas estatuas asirias, ocho arqueólogos iraquíes discuten no sólo sobre los hogares de los que algunos han huido, sino también de cómo evitar los explosivos cuando finalmente regresan al trabajo.

Están en Londres como parte de un programa del Museo Británico destinado a equipar a Irak con las habilidades digitales y de excavación necesarias para salvar artefactos y reconstruir sitios antiguos que los combatientes de Daesh han intentado destruir.

Jonathan Tubb, jefe del Programa de Formación para la Gestión del Patrimonio de Emergencia de Irak del Museo Británico, dijo a la Fundación Thomson Reuters que el proyecto comenzó como un intento de hacer algo positivo cuando aún nada era posible sobre el terreno.

“Realmente podríamos ir preparando a la gente para el día en que estos sitios sean liberados de nuevo, y asegurar que esas personas tengan todas las habilidades y herramientas necesarias para hacer frente a la destrucción más espantosa”, dijo.

Los arqueólogos siguen una formación teórica de tres meses en el Museo Británico y tres meses más de trabajo práctico en Tello y Darband-i Rania en Irak.

Zaid Sadallah, un arqueólogo de Mosul en el norte de Irak, huyó de su casa cuando los combatientes de Daesh capturaron la ciudad en 2014. Un empleado del Museo de Mosul, se dirigió con su familia a la ciudad cercana Erbil.

En febrero de 2015 vio con horror cómo se publicaban videos de Daesh online mostrando a hombres destruyendo los artefactos del museo -algunas antigüedades del siglo VII a.C.- usando martillos y taladros.

“Tenemos elementos destruidos por toda la ciudad. Mataron a varias personas y dañaron muchas antigüedades”, dijo Sadallah, en Londres para su entrenamiento. “Ahora queremos reconstruir la ciudad, rehacer Mosul”.


Técnicas digitales

A los arqueólogos se les enseña a detectar trampas mientras exploran, además de aprender técnicas digitales como sondeos geofísicos, detección remota y cómo usar un equipo de múltiples estaciones, que ayuda con el mapeo y las mediciones.

Hasta ahora, Tubb dijo que las evaluaciones habían comenzado solamente en la ciudad asiria antigua de Nimrud, un lugar de 3.000 años de antigüedad en las orillas del río Tigris que los combatientes de Daesh arrasaron y saquearon a principios de 2015.

El sitio fue recapturado en noviembre de 2016, poco después de que la ofensiva en curso para volver a tomar Mosul comenzase. Los arqueólogos locales que regresaron encontraron tallas de piedra destrozadas por el suelo y bombas plantadas en la carretera que conduce al sitio.

“Estamos constantemente en contacto con ellos ahora. Ese proceso de evaluación está ahora en sus manos y están descubriendo todos los horrores”, dijo Tubb.

Según va siendo capturada cada nueva posición por el ejército iraquí, Tubb señala que el primer paso debería ser fotografiar todo lo que queda atrás. Mirar todos los fragmentos que se encuentren. Tomar registro y numerarlos antes de barrerlos”, dijo.

“Esperamos todos los bits que estén escondidos ahí”.

La importancia de reconstruir estos lugares de la cuna de la civilización mesopotámica no puede ser sobrestimada, dijo Tubb.

“La gente en Irak se identifica tanto con su antiguo pasado, que si este es eliminado, entonces se está eliminando efectivamente su identidad”, dijo.

El esquema de entrenamiento está financiado por el gobierno británico, que está aportando 2,9 millones de libras (3,62 millones de dólares) durante cinco años.

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