Científicos descubren enormes fósiles de dinosaurios en Egipto

Publicado el Por Arabia Watch (author)

Lugar(es): Desierto de Dakhla, Egipto

Oasis en el desierto de Dakhla
Oasis en el desierto de Dakhla

 

Los científicos han descubierto en un oasis del desierto de Egipto fósiles de dinosaurios del tamaño de un autobús escolar que vivieron hace unos 80 millones de años, un descubrimiento que arroja luz sobre un período de tiempo misterioso en África para la paleontología.

El lunes investigadores dijeron que los fósiles hallados pertenecen al período cretáceo, y son herbívoros, llamado Mansourasaurus Shahinae, que tenían casi 10 metros de largo y pesaban 5,5 toneladas. Era un miembro de un grupo llamado Titanosaurios que incluía los animales terrestres más grande de la historia de la Tierra.

El Mansourasaurus, que vivía cerca de la orilla del océano antiguo que precedió al mar Mediterráneo, es uno de los pocos dinosaurios conocidos de la era Mesozoica, o la edad de los dinosaurios, en el continente africano. Madagascar tenía una historia geológica separada.

Sus restos, que se encuentran en el oasis de Dakhla, en el centro de Egipto, son los más completos de cualquier vertebrado en el África continental, dijo el paleontólogo Hesham Sallam de Mansoura de la Universidad de Egipto, que dirigió el estudio publicado en la revista Nature Ecology and Evolution.

Los científicos recuperaron partes de su cráneo, mandíbula inferior, el cuello y vértebras de la espalda, costillas, hombro y extremidad anteriores.

El paleontólogo Matt Lamanna del Museo Carnegie de Historia Natural en Pittsburgh hizo hincapié en la importancia del descubrimiento en Egipto.

"Este es un Santo Grial, un dinosaurio muy bien conservado del final de la era de los dinosaurios en África, que nosotros, los paleontólogos habíamos estado buscando durante mucho, mucho tiempo".

Los investigadores determinaron que el Mansourasaurus estaba más estrechamente relacionado con Titanosaurios europeos y asiáticos que a los de África.

"Esto, a su vez, demuestra por primera vez que al menos algunos dinosaurios podían moverse entre el norte de África y el sur de Europa a finales del Mesozoico, y se opone a la hipótesis de larga data que ha argumentado que las faunas de dinosaurios de África fueron aislados de los demás durante este tiempo", dijo Lamanna.

 

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