Arabia Saudí esboza nueva visión económica para hacer frente a la caída de los ingresos del petróleo

Publicado el Por Arabia Watch (author)

Lugar(es): Riad

Ministro de Defensa y segundo príncipe heredero Mohammed bin Salman bin Abdul Aziz (fotografía: AFP)
Ministro de Defensa y segundo príncipe heredero Mohammed bin Salman bin Abdul Aziz (fotografía: AFP)

 

Arabia Saudí aprobó el lunes planes para llevar a cabo una importante reforma económica, que apunta a diversificar su economía más allá del petróleo a raíz de la caída de los precios.

El segundo príncipe heredero Mohammed bin Salman (MBS) ha sido aclamado como el arquitecto clave de la "Visión para Arabia Saudí 2030", que pretende alejar al reino de la dependencia económica a de los hidrocarburos en 2030.

Si las reformas dan fruto, Bin Salman dijo que Arabia Saudí podría "vivir sin petróleo para el año 2020".

"Todos hemos desarrollado una dependencia al petróleo en Arabia Saudí, esto es peligroso, y ha obstaculizado el desarrollo en muchos sectores durante los últimos años", dijo a Al-Arabiya.

Su visión para el país incluye inversiones en una gama de programas de desarrollo, económicos y sociales, además de la introducción de una serie de presupuestos y reformas regulatorias. Los anuncios de hoy vendrán seguidos de un "Plan Nacional de Transformación", a cinco años que será anunciado en las próximas semanas, cuando, según se espera, se conozcan más detalles de cómo exactamente se llevará a cabo el cambio.

La información más destacada que ha revelado hoy MBS fueron los detalles acerca de cómo Riad planea seguir adelante con la venta parcial de la Saudi Arabian Oil Company, conocida como Aramco -calificada como la "venta del siglo"- e implicará la venta de entre el 3 y el 5% de la empresa en 2017.

"Tenemos la intención de vender menos del 5% de Aramco. El tamaño de Aramco es muy grande, se estima entre $2 billones de dólares y $2,5 billones", dijo Bin Salman en una entrevista con el canal de noticias Al-Arabiya de propiedad saudí después que el plan fue dado a conocer.

También se dieron a conocer los planes para la creación de un fondo soberano de $2 billones de dólares, con Bin Salman diciendo que parte de sus activos procederán de la venta de Aramco.

Bin Salman ha dicho previamente que las reformas ayudarán a Arabia Saudí a generar $100 mil millones en ingresos no petroleros en 2020, y crear seis millones de puestos de trabajo en los sectores no petroleros en 2030, centrándose en la manufactura, la minería, el turismo y la salud.

Los analistas están divididos sobre la viabilidad de éstos objetivos.

"El paso de una economía basada en el petróleo a algo diferente es muy difícil", explicó Gregory Gause, profesor de la Universidad Texas a Bloomberg. "Los saudíes han estado hablando de ello durante décadas, pero se han hecho pocos progresos”.

Riad ha estado tratando de diversificarse más allá del petróleo desde la década de 1970 y ahora produce una gama mayor de exportaciones de las que tenía hace 20 años, pero mucho de esto se ha limitado a la extracción de minerales y productos petroquímicos, cuyo precio tiende a disminuir al mismo tiempo que el crudo.

Cuando se eliminan los subsidios, aumentan los impuestos y los saudíes están siendo empujados a posiciones peor remuneradas. Existe la preocupación de que las tensiones sociales puedan crecer. Los trabajadores extranjeros representan actualmente más del 80% del sector privado, con los saudíes tradicionalmente optando por empleos estatales.

Sin embargo, con una población joven - alrededor del 70% de los saudíes tienen menos de 30 años - otros analistas han argumentado que existe apetito de reformas dentro del reino, y que el estilo de gobierno de bin Salman ha demostrado ser popular.

Bin Salman, además de segundo heredero, es también ministro de Defensa y el presidente del Consejo de Asuntos Económicos y Desarrollo, creado el año pasado para supervisar la economía, y también preside un organismo de supervisión de Aramco.

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