FMI cree que las reformas fiscales en el Golfo se mueven en la ‘dirección correcta’

Publicado el Por Arabia Watch (author)

Instalación petrolera en el Golfo, el 12 de marzo (fotografía: AFP)
Instalación petrolera en el Golfo, el 12 de marzo (fotografía: AFP)

 

Los países árabes exportadores de petróleo del Golfo están encaminados "en la dirección correcta" para cerrar las brechas presupuestarias, gracias a las reformas fiscales, pero aún se necesitan más cambios, dijo el martes el Fondo Monetario Internacional (FMI).

"Si continúan en este camino en los próximos tres a cinco años, el nivel de déficit será inferior al 2%" del producto interno bruto (PIB), dijo el jefe regional del FMI, Jihad Azour, a la AFP en una entrevista.

"Esto va en la dirección correcta", dijo Azour, quien estuvo en Dubai el martes para comunicar la actualización de las perspectivas del FMI para Oriente Medio y Asia Central.

Los ingresos de las seis economías, dependientes del petróleo, de los seis Estados del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG) han disminuido desde que el precio del crudo se desplomó a mediados de 2014, obligando a las monarquías a recortar los gastos.

Estos recortes han incluido los subsidios a la energía en países que tradicionalmente han subsidiado los principales servicios tanto para sus propios ciudadanos como para grandes poblaciones de trabajadores extranjeros.

"El ajuste fiscal sigue siendo necesario, pero todavía se necesitan reformas adicionales, especialmente en el aspecto estructural", dijo Azour, "para diversificar la economía y permitir que la economía crezca fuera del sector petrolero, crear empleos adicionales y ser menos dependiente de la volatilidad en el mercado del petróleo", agregó.

El CCG agrupa a Baréin, Kuwait, Omán, Catar, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos.

Arabia Saudita anunció inesperadamente la semana pasada que restablecerá beneficios salariales a los funcionarios que fueron recortadas el año pasado como parte de una reducción en los gastos.

Aunque esto podría interpretarse como un retroceso en el programa del reino para reducir el gasto, el jefe regional del FMI calificó la medida como "menor en comparación con la tendencia general".

 

Mayor crecimiento no petrolero


"Siempre que haya un gran programa de ajuste, aún se necesita ajustar o reajustar algunas medidas aquí y allá", dijo Azour, refiriéndose a la estrategia "Visión 2030" del reino para diversificar su economía y reducir el gasto público.


"El gobierno saudí hizo fuertes ajustes fiscales en los últimos dos años, y fue capaz de reducir los gastos", dijo, y añadió que Riad ha renovado su compromiso de lograr un equilibrio fiscal en 2020.

"Dado el nivel de reservas que tiene Arabia Saudita, pueden incorporar de manera más progresiva su ajuste fiscal y puede espaciarlo en el tiempo", agregó Azour.

Los estados del CCG han acordado introducir el impuesto al valor agregado (IVA) en 2018.

Azour dijo que imponer el IVA es una "medida importante" que ayudará a diversificar los ingresos fuera del petróleo y ayudar a fortalecer las instituciones tributarias.

Los países del CCG se han labrado una cierta reputación como ‘paraísos fiscales’.

En un intento de reforzar los precios, los miembros del cártel exportador de petróleo de la OPEP y los exportadores no miembros -en particular, Rusia- acordaron el año pasado reducir la producción durante seis meses, decisión que podría renovarse a finales de mayo.

El FMI ha reducido su previsión de crecimiento económico en los países árabes exportadores de petróleo a raíz de los recortes de producción.

Pero Azour señaló que el sector no petrolero ha ‘cobrado ritmo’.

"En el CCG, el sector petrolero se vio afectado por el recorte de la producción, pero el sector no petrolero creció", dijo, y añadió que "el resultado de 2017 muestra que el sector no petrolero está ganando más potencial de crecimiento y recuperándose más rápidamente que el sector petrolero".


El informe regional muestra que el crecimiento no petrolero en el CCG tiene previsto crecer desde casi el 2% en 2016 al 3% este año.

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