El rey de Jordania congela los aumentos de precios tras días de protestas

Publicado el Por Arabia Watch (author)

Miles de profesionales jordanos participaron en una huelga a principios de esta semana (Reuters) (fotografía: MUHAMMAD HAMED)
Miles de profesionales jordanos participaron en una huelga a principios de esta semana (Reuters) (fotografía: MUHAMMAD HAMED)

 

El rey de Jordania, Abdullah II, ordenó el viernes al gobierno congelar los nuevos aumentos de precios del combustible y la electricidad, dijeron las autoridades, después de las protestas en todo el país.

Las alzas de precios anteriores desencadenaron disturbios en Jordania, un país de 9,5 millones con pocos recursos, agobiado por la pobreza y el desempleo.

A última hora del jueves y hoy temprano, cientos de jordanos se manifestaron en Ammán y otras ciudades, pidiendo la "caída del gobierno", ya que bloquearon las carreteras con automóviles y neumáticos ardiendo.

Eso vino después de que el gobierno decretara aumentos de hasta un 5,5 por ciento en los combustibles y un aumento del 19 por ciento en los precios de la electricidad, además de establecer planes para un nuevo impuesto a las ganancias.

Pero la madrugada del viernes, el rey ordenó al gobierno suspender las alzas que entraban en vigencia ese día, cuando la mayoría musulmana del país se encuentra en medio del mes sagrado de Ramadán, dijo la agencia oficial de noticias Petra.

Según el sitio local de noticias Al Ghad, el viernes se produjeron enfrentamientos entre las fuerzas de seguridad y los manifestantes cerca del área del Cuarto Círculo, donde se encuentra la oficina del primer ministro.

El jueves por la noche, la transmisión en vivo del sitio web de noticias jordano 7iber mostró que más de 1.000 personas se manifestaron fuera de la oficina, coreando lemas contra los costos de combustible y pan, mientras que Arabi 21 informó que las protestas se habían extendido por todo el país.

En las ciudades norteñas de Irbid y Ajlun, algunos manifestantes cortaron las carreteras con neumáticos en llamas, mientras que en el suburbio de Ambar, en Tabarbur, los conductores bloquearon las carreteras con sus automóviles.

Un evento de Facebook creado de la noche a la mañana por la página del Movimiento Juvenil Jordano, y respondido por más de 13.000 personas, convocó protestas para reunirse en el centro de la ciudad el viernes por la noche para negarse al aumento del precio del combustible.

Las protestas del viernes siguen a la huelga del miércoles, convocada por los sindicatos jordanos, que vio a una amplia gama de profesionales protestar contra un aumento del impuesto a la renta propuesto, que sienten les llega en un momento en que ya están luchando lo suficiente con los costos de la vida.

La ley, que sigue una condición clave de un programa económico de tres años del Fondo Monetario Internacional para reducir la deuda pública, reduciría significativamente el umbral del impuesto a la renta. Los bancos y las empresas industriales se verían obligados a pagar impuestos en un momento en que el crecimiento económico se ha estancado y las empresas se han quejado de la reducción de la demanda de los consumidores.

Mohammad Ayesh, periodista y analista político, dijo a Middle East Eye: "El problema real es que la ayuda saudí se ha detenido en los últimos años, y Jordania depende de la ayuda extranjera como la principal fuente de la economía".

Tres millones de refugiados sirios, que viven en Jordania, también han sido una carga para las finanzas del gobierno, dijo.

"Estas protestas podrían ser mensajes planificados de Jordania a países externos, especialmente Arabia Saudí y los Emiratos Árabes Unidos", dijo Ayesh. "El mensaje principal sería: tenemos una crisis interna y necesitamos ayuda directa para salvar la estabilidad del país".

El Dr. Ashraf al-Karaki, uno de los manifestantes, dijo a MEE el miércoles que "la clase media en Jordania está sufriendo, y con esta ley, la situación financiera será más dura. Incluso se espera que la clase pobre pague más impuestos".

"Hoy, muchas personas se han unido a la huelga de diferentes orígenes sociales, muchas de ellas, incluso, apolíticas.

El precio ha aumentado constantemente en Jordania en los últimos años a medida que el gobierno impulsa las reformas exigidas por el FMI.

El país tiene una deuda pública de aproximadamente 35 mil millones $, equivalente al 90 por ciento de su producto interno bruto.

En 2016, obtuvo una línea de crédito a tres años por un valor de 723mn $ del FMI para respaldar las reformas económicas y financieras, y se le dijo que debía eliminar los subsidios y aumentar los impuestos para cumplir con las condiciones de los préstamos futuros.

A comienzos de este año, Jordania duplicó los precios del pan luego de eliminar los subsidios al alimento básico, además de aumentar los impuestos al valor agregado de varios productos, incluidos los cigarrillos.

El precio del combustible ha aumentado en cinco ocasiones desde el comienzo del año, mientras que las facturas de electricidad se han disparado un 55 por ciento desde febrero.

Según las estimaciones oficiales, el 18.5 por ciento de la población está desempleada, mientras que el 20 por ciento está al borde de la pobreza.

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