La compra de gasoductos abre camino para las exportaciones israelíes de gas a Egipto

Publicado el Por Agencias / Arwa Desk (author), Dania Akkad (author)

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El gasoducto EMG visto aquí, corriendo entre Ashkelon y Al-Arish (MEE)
El gasoducto EMG visto aquí, corriendo entre Ashkelon y Al-Arish (MEE)

Las compañías que lideran el desarrollo de las reservas de gas de Israel en el extranjero han anunciado un acuerdo que levanta uno de los últimos obstáculos importantes que impiden la exportación de gas natural israelí a Egipto.

Noble Energy y su socio israelí Delek, junto con Egyptian East Gas Company, compraron una participación del 39 por ciento en East Mediterranean Gas (EMG), la compañía que controla el único gasoducto que se extiende entre Israel y Egipto.

Anunciado el jueves, la compra totaliza 518 millones de dólares, con Noble y Delek pagando 185 millones y el resto, 333 millones pagado por Egyptian East Gas, según documentos presentados por Delek con la Bolsa de Tel Aviv.

Con el control del gasoducto, Delek dijo que el gas de los campos de Tamar y Leviathan de Israel podría transportarse a Egipto tan pronto como el próximo año, el inicio del acuerdo de 10 años y 15 billones de dólares firmado en febrero entre Delek, Noble y la compañía egipcia privada Dolphinus Holdings.

"Este es el hito más importante para el mercado israelí de gas desde los descubrimientos", dijo el director ejecutivo de Delek, Yossi Abu, en un comunicado.

"El depósito de gas de Leviathan se está convirtiendo en el principal ancla de energía de la Cuenca Mediterránea, con clientes en Israel, Egipto y Jordania".

 

Una victoria israelí

El acuerdo es una gran victoria para la industria del gas israelí que, como resultado de los desafíos políticos y económicos, ha luchado por vender sus descubrimientos.

El primer campo, Tamar, se encontró en 2009, seguido en 2010 por Leviathan, uno de los mayores descubrimientos mundiales de este siglo.

Pero casi una década más tarde, solo Tamar produce gas para consumo comercial, suministrando casi todo el gas de Israel y también exportando a Arab Potash Company, propiedad del estado de Jordania, y su filial, Jordan Bromine Company.

Con el paso del tiempo, la lista de clientes potenciales en el Mediterráneo se ha acortado ya que Egipto y Chipre han realizado importantes descubrimientos de gas por su cuenta.

La presión sobre el mercado israelí se intensificó la semana pasada con el anuncio de que Chipre y Egipto habían firmado un acuerdo para construir un gasoducto a las instalaciones de gas natural licuado (GNL) de Egipto, allanando el camino para las exportaciones chipriotas de gas y la competencia por Israel.

"Los socios de Leviathan están algo desesperados por encontrar formas de vender su gas", dijo David Butter, compañero asociado del programa para Medio Oriente y Norte de África en Chatham House, a Middle East Eye el jueves.

"También creo que quieren moverse para que puedan tener su gas en juego antes de que cualquier gas pueda llegar desde Chipre".

 

Punto de apoyo egipcio

Pero también ha habido presiones para un acuerdo rápido ya que Egipto se inclina hacia la autosuficiencia energética tras varios años de tener que importar costoso gas natural licuado (GNL), después de que la inestabilidad política y la mala administración del sector de la energía lo dejaran sin su propio gas.

Elai Rettig, investigadora del Instituto de Estudios de Seguridad Nacional de Tel Aviv, dijo a MEE a principios de este año: "Al menos en teoría, ya no hay necesidad de gas israelí".

De hecho, el acuerdo revertirá la dirección histórica del flujo de gas entre los dos países: a partir de principios de 2000, Egipto era un exportador neto de gas y proporcionó el 40 por ciento del gas natural de Israel a algunos de los precios más bajos del mundo.

El acuerdo se hizo entre dos compañías estatales egipcias y EMG, cuyos socios incluyeron al ex agente de inteligencia israelí y magnate de la energía Yossi Maiman y al inversor multimillonario estadounidense Sam Zell, y es la misma compañía en la que Delek, Noble y Egyptian East Gas Company están ahora comprando la participación del 39 por ciento.

Pero para el año 2012, con repetidos ataques al gasoducto en el Sinaí y la incapacidad de satisfacer la demanda de una creciente población que experimenta apagones regulares, Egipto canceló el trato, generando miles de millones de dólares en casos de arbitraje presentados por la Compañía de Electricidad Israelí y sus socios en EMG.

Ahora, de acuerdo con el material de prensa y presentación del jueves de Delek, los accionistas de EMG que Delek, Noble y Egyptian East Gas compraron, incluyendo Zell y Maiman, acordaron renunciar a todos los reclamos, retirando otro obstáculo que estaba retrasando el trato.

Dado que Egipto se está acercando a la autosuficiencia energética, la mayoría de los analistas han especulado que el gas israelí se licuará en una de las dos plantas de licuefacción de Egipto y se exportará de nuevo, lo que dará al estado y compañías ganancias de peajes y tarifas de tránsito.

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