Las ventas de armas a Oriente Medio han aumentado dramáticamente, según un nuevo estudio

Publicado el Por James Reinl (author)

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La compra de armas de Arabia Saudití aumentó un 192 por ciento entre 2014 y 2018 (AFP)
La compra de armas de Arabia Saudití aumentó un 192 por ciento entre 2014 y 2018 (AFP)

Los flujos de armas hacia Medio Oriente han aumentado en un 87 por ciento en los últimos cinco años y ahora representan más de un tercio del comercio mundial, dijo el Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo (SIPRI) en un informe publicado el domingo.

La encuesta anual del grupo de expertos de defensa mostró que Arabia Saudí se convirtió en el principal importador de armas del mundo entre 2014 y 2018, con un aumento del 192 por ciento en los cinco años anteriores. Egipto, Argelia, los Emiratos Árabes Unidos e Irak también se ubicaron en la lista de los 10 principales compradores mundiales de armas. SIPRI mide el volumen de entregas de armas, no el valor en dólares de los acuerdos. El volumen de entregas a cada país tiende a fluctuar, por lo que presenta datos en períodos de cinco años que ofrecen una indicación más estable de las tendencias.

El nuevo informe muestra cómo los Estados Unidos y las naciones europeas venden jets, jeeps y otros equipos que se utilizan en controvertidas guerras en Yemen y más allá, dijo el investigador del SIPRI Pieter Wezeman a Middle East Eye.

“Las armas de Estados Unidos, el Reino Unido y Francia tienen una gran demanda en el Golfo, donde abundan los conflictos y las tensiones. "Rusia, Francia y Alemania aumentaron dramáticamente sus ventas de armas a Egipto en los últimos cinco años", dijo Wezeman.

El crecimiento en las importaciones de Oriente Medio fue en parte impulsado por la necesidad de reemplazar el equipo militar que fue desplegado y destruido en Yemen, Siria, Irak y Libia, dijo, y agregó que también fue impulsado por tensiones políticas y una carrera de armamentos regional.

Emiratos Árabes Unidos, Arabia Saudí e Israel se están preparando para un posible conflicto con Irán, según el informe de 12 páginas. Además, Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudí entre otros han estado involucrados en una crisis diplomática con Qatar desde 2017.

Entre 2014 y 2018, Arabia Saudí recibió 94 aviones de combate equipados con misiles de crucero y otras armas guiadas de los Estados Unidos y Gran Bretaña.

En los próximos cinco años, se esperan 98 jets más, 83 tanques y sistemas de misiles defensivos de los EE.UU., 737 vehículos blindados de Canadá, cinco fragatas de España y misiles balísticos de corto alcance de Ucrania.

Entre 2014 y 2018, los Emiratos Árabes Unidos recibieron sistemas de defensa de misiles, misiles balísticos de corto alcance y unos 1.700 transportes blindados de personal de los EE.UU., así como tres Corvettes de Francia, según el informe.

Las importaciones de armas qataríes aumentaron en un 225% durante el período, incluidos tanques alemanes, aviones de combate franceses y misiles balísticos de corto alcance chinos. También se espera recibir 93 aviones de combate de los EE.UU., Francia y Gran Bretaña y cuatro fragatas de Italia.

Irán, que se encuentra bajo un embargo de armas de la ONU, representó solo el 0,9 por ciento de las importaciones del Medio Oriente.

Para Wezeman, "la brecha se está ampliando" entre Irán y sus enemigos en todo el Golfo, que se han hecho con armas más avanzadas.

 

Estados Unidos sigue siendo el mayor vendedor de armas

Estados Unidos ha mantenido su posición como mayor vendedor de armas del mundo. Sus exportaciones crecieron en un 29 por ciento en los últimos cinco años, y más de la mitad de sus envíos (52 por ciento) se destinaron a clientes en Medio Oriente.

Las ventas británicas crecieron un 5,9 por ciento durante el mismo período. Un total del 59 por ciento de las entregas de armas del Reino Unido fueron a Oriente Medio, la mayoría de ellas aeronaves de combate destinadas a Arabia Saudí y Omán.

Armar a los gobiernos en el turbulento Oriente Medio causa cada vez más polémica en occidente, dijo Patrick Wilcken, especialista en control de armas de Amnistía Internacional, un organismo de vigilancia de los derechos del Reino Unido.

Señaló los casos en los que las ventas eran justificadas, como la re-equipación del ejército iraquí después de que perdiese gran parte de su hardware y territorio en el ataque del grupo del Estado Islámico (EI) en 2014.

Sin embargo, las armas occidentales a menudo terminan siendo utilizadas en abusos contra los derechos humanos, dijo, señalando la represión de Egipto contra los opositores políticos, la ocupación israelí de tierras palestinas y la guerra liderada por los saudíes en Yemen.

Criticó la "hipocresía" de los gobiernos occidentales que no siguen sus propias reglas al continuar suministrando líderes autoritarios que cometen abusos en tiempo de guerra o violaciones contra su propia gente.

Además, "un problema crítico para la región es el surgimiento de grupos armados como el EI", dijo Wilcken a MEE.

"En Yemen, milicias totalmente inexplicables están siendo armadas y apoyadas por los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudí, que está preparando el escenario para un futuro período de inestabilidad y violaciones de derechos humanos".

El problema no ha pasado desapercibido en las capitales occidentales.

En los EE.UU., los legisladores de ambas cámaras aprobaron resoluciones para poner fin al apoyo de los EE.UU. a la coalición liderada por los saudíes, aunque el presidente de los EE.UU., Donald Trump, se comprometió a vetar el documento si llega a su escritorio.

En Gran Bretaña, el líder de la oposición Jeremy Corbyn ha pedido la prohibición de las exportaciones de armas a Arabia Saudí. El mes pasado, un comité parlamentario llegó a la conclusión de que el Reino Unido estaba en "el lado equivocado de la ley" al armar a Riad.

En octubre, Amnistía publicó un informe sobre vehículos blindados de fabricación francesa utilizados por las fuerzas del gobierno egipcio para "dispersar las protestas y aplastar la disidencia" en las represiones de entre 2012 y 2015.

Solo Alemania se ha posicionado. La semana pasada extendió hasta finales de marzo un congelamiento unilateral de suministros de armas a Arabia Saudí durante su guerra en Yemen y el asesinato del periodista saudí Jamal Khashoggi.

Esto ha provocado una ruptura con Gran Bretaña y Francia, sus socios en los proyectos de defensa europeos, ya que puede poner en peligro algunos pedidos, incluido un acuerdo de 13.100 millones de dólares para vender 48 aviones Eurofighter Typhoon a Riad.

Jeff Abramson, académico de la Asociación de Control de Armas, un grupo de defensa, dijo que Estados Unidos debería seguir el ejemplo de Alemania.

"En lugar de ser desafiado, EE.UU. sigue reclamando una mayor proporción de un mercado mundial de armas que sigue creciendo", dijo Abramson a MEE.

"Como tal, EE.UU. debería tomar la iniciativa de promover un comportamiento responsable en lugar de alentar el comercio a regímenes represivos e irresponsables, como los de Arabia Saudí y los Emiratos Árabes Unidos”.

 

 Otros hallazgos

El informe también incluía otros hallazgos interesantes.

En los últimos cinco años, Turquía ha aumentado las exportaciones de vehículos blindados, misiles y otros equipos en un 170 por ciento, convirtiéndose en el 14º exportador de armas más importante del mundo y el segundo más grande en Medio Oriente, después de Israel.

Arabia Saudí y los Emiratos Árabes Unidos se encontraban entre los tres principales importadores de armas de Turquía en los últimos cinco años, a pesar de que Ankara está en desacuerdo con sus clientes sobre Khashoggi y el bloqueo en Qatar.

Seguir comprando armas a Turquía puede ser una apuesta de Riad y Abu Dhabi para mantener los lazos con Ankara a pesar de la disputa diplomática, dijo Wezeman.

Además, Argelia aumentó sus importaciones de armas en un 55 por ciento en los últimos cinco años, con envíos de Rusia, China, Alemania y otros países.

Esto lo convirtió en el quinto mayor importador de armas del mundo a pesar de tener solo una economía de 168 mil millones de dólares.

Argelia compra armas para obtener prestigio militar, atacar a los militantes de la vecina Libia y por su "larga rivalidad con Marruecos", dijo Wezeman.

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