Una firma médica alemana pagará 231 millones de dólares por sobornar a funcionarios en Arabia Saudí y Marruecos

Publicado el Por Agencias / Arwa Desk (author)

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Fresenius tiene 2.400 ubicaciones en los EE. UU. y se cotiza en la bolsa de valores NASDAQ (AFP / Foto de archivo)
Fresenius tiene 2.400 ubicaciones en los EE. UU. y se cotiza en la bolsa de valores NASDAQ (AFP / Foto de archivo)

Una empresa alemana de atención médica ha estado sobornando a funcionarios de salud pública en países de todo el mundo, incluida Arabia Saudí, Marruecos y Turquía, y ha acordado pagar 231 millones de dólares en multas por su conducta indebida, dijo el gobierno de Estados Unidos.

Se ha descubierto que Fresenius Medical Care violaba la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero, que prohíbe a las compañías con sede en Estados Unidos sobornar a funcionarios extranjeros, dijo el viernes el Departamento de Justicia de los Estados Unidos.

La firma, que se especializa en diálisis y atención renal, tiene más de 2.400 ubicaciones en los EE.UU., según su sitio web. También cotiza en la bolsa de valores NASDAQ con sede en Nueva York.

"Fresenius donó millones de dólares en sobornos en todo el mundo para obtener una ventaja competitiva en la industria de servicios médicos, beneficiándose de una suma de más de 140 millones de dólares", dijo en una declaración el fiscal general adjunto de Estados Unidos, Brian A. Benczkowski.

En Arabia Saudí, la firma otorgó contratos falsos a médicos empleados por el gobierno para continuar haciendo negocios con el reino, dijo el Departamento de Justicia de Estados Unidos.

"Fresenius también celebró acuerdos falsos de comisiones de cobro, realizó pagos a una organización benéfica del gobierno y ofreció obsequios e hizo pagos a médicos contratados públicamente para viajes sin justificación educativa o de negocios, admitió la compañía", según el comunicado.

De acuerdo con los fiscales de los Estados Unidos, Fresenius envió cheques a sus propios empleados para que canalizaran el dinero hacia el país del Golfo sin hacer sonar las alarmas.

 

13 países

En Marruecos, la compañía también sobornó a un funcionario estatal con el fin de obtener contratos para prestar servicios a hospitales militares. La cifra en dólares de los sobornos no fue revelada.

En Turquía, el Departamento de Justicia de los EE.UU. dijo que Fresenius le dio a un médico empleado por el gobierno "acciones conjuntas" por valor de 74.000 dólares, lo que hizo que el médico llegase a embolsarse 356.000 dólares en ganancias.

A cambio, el médico dirigió el negocio "de su empleador público a las clínicas de Fresenius" en el país, dijo el departamento.

Fresenius también sobornó a funcionarios en Angola, España y países en África occidental, según el Departamento de Justicia de los Estados Unidos. La conducta indebida continuó en algunos países hasta el 2016, dijo.

En los últimos años, el Departamento de Justicia de los EE.UU. ha estado tratando de alentar a las empresas con posibles infracciones a la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero a dar el paso de denunciar su propia conducta a cambio de declinaciones de la fiscalía y menores sanciones, informó Reuters el viernes.

Si bien el Departamento de Justicia dijo que Fresenius auto-reveló la mala conducta en abril de 2012, "no respondió de manera oportuna" y "a veces no proporcionó respuestas excesivas" a las solicitudes de información del departamento.

Un representante de Fresenius Medical Care no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios, dijo Reuters.

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