Las políticas económicas del príncipe heredero de Arabia Saudí desconciertan al sector privado local

Publicado el Por Agencias / Arwa Desk (author)

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Los obstaculizados esfuerzos de MBS para atraer inversionistas extranjeros y su campaña antirrobo dirigida a más de 300 figuras comerciales han dejado a un sector privado nacional escéptico (AFP)
Los obstaculizados esfuerzos de MBS para atraer inversionistas extranjeros y su campaña antirrobo dirigida a más de 300 figuras comerciales han dejado a un sector privado nacional escéptico (AFP)

El Financial Times informó el domingo que las reformas económicas de Arabia Saudí han dejado al sector privado aturdido y herido por las políticas fluctuantes, la imprecisión política y una población expatriada que huye, informó el Financial Times.

Según el informe, unos 1,7 millones de extranjeros han abandonado el país, expulsados ​​por los recortes masivos de subsidios y la introducción del IVA, que también han reducido los gastos de los hogares y de las familias saudíes.

Según el FT, la subida de los precios y el éxodo de extranjeros han supuesto un duro golpe para las empresas locales. El informe citaba a un abogado anónimo que decía que su oficina ha estado involucrada en el cierre de más de 50 empresas en los últimos 18 meses.

Visión 2030, el gran paquete económico de Arabia Saudí diseñado para destetar al reino del petróleo y diversificar su economía, depende de un papel más importante del sector privado.

En la actualidad, el sector privado contribuye con alrededor del 40 por ciento del PIB del reino, mientras que Riad pretende aumentar ese porcentaje al 65 por ciento.

La meta del gobierno de reducir el desempleo del 12.5 por ciento al nueve por ciento para el próximo año también requiere la creación de 450.000 empleos no gubernamentales para 2020.

Sin embargo, las empresas locales se han retirado de las políticas gubernamentales.

Según el informe de FT, una caída en el gasto de los hogares causada por el aumento de las tarifas para los trabajadores extranjeros provocó una caída en las ganancias, un aumento en los costos de negocios y la deflación como resultado de una caída en la demanda de los consumidores.

Además, la caída de los precios del petróleo en 2014 hizo que el gobierno no pagara decenas de miles de millones de dólares en contratos públicos.

"Hay cerca de 7.000 empresas industriales en Arabia Saudí y muchas de ellas están perdiendo dinero o apenas están ganando", dijo un ejecutivo extranjero anónimo, según el FT.

Una purga de figuras saudíes influyentes, que ha sido calificada como una campaña anticorrupción por parte de las autoridades y que vio a más de 300 príncipes, empresarios y ex-empleados estatales encarcelados en el hotel Ritz-Carlton de Riad en 2017, también ha perjudicado la confianza entre empresarios nacionales y el gobierno, decía el diario.

Según el FT, el sector privado ha optado por quedarse con su propio efectivo o buscar oportunidades de inversión en el exterior, dado la inestable situación en el reino.

 

'Son respetados ahora'

Según personas familiarizadas con la corte real citada por el FT, el joven príncipe estaba tratando de crear un nuevo estrato de socios extranjeros para emprender los cientos de miles de millones de dólares en acuerdos anunciados por el "Fondo de Inversión Pública recientemente habilitado", para reemplazar "las compañías tradicionales que veía con desdén por haberse enriquecido gracias a contratos estatales y mano de obra extranjera barata".

Sin embargo, sus planes podrían haber sido postergados después de que el brutal asesinato del periodista Jamal Khashoggi en noviembre de 2018 obligara a los posibles inversionistas extranjeros a pensárselo dos veces antes de inyectar dinero en los cofres y la infraestructura del reino, señaló el informe.

Esto llevó a que el príncipe y su gabinete, una vez más, buscaran una asociación con empresas nacionales.

"Son respetados ahora, antes eran escupidos", dijo un ejecutivo extranjero al FT.

El ministro de Finanzas, Mohammed al-Jadaan, dijo al diario que el gobierno ha liquidado los atrasos de 160.000 millones de dólares (43.000 millones de dólares) a empresas en los últimos dos años y solo debe alrededor de 900 millones de dólares, algunos de los cuales están en duda.

A pesar de lo que el FMI describió el mes pasado como "resultados positivos" de las reformas económicas saudíes, el FT observó que la agresividad del gobierno sobre la austeridad no se correspondía con el progreso en otros frentes, como el prometido programa de privatización.

“Algunas de las empresas… "su infelicidad o resentimiento no tiene que ver con la reforma en sí, sino con el ritmo de la reforma [fiscal] y el retraso de la reforma económica", dijo al diario un banquero saudí retirado.

“¿Cuántos proyectos de colaboración público-privada? Puedes contarlos con los dedos de las manos. ¿Cuántas privatizaciones han tenido lugar? Casi ninguna."

Los empresarios de Yeda, la capital comercial que es cultural y políticamente diferente de la más conservadora Riad, han estado en gran medida en el extremo receptor de las recientes políticas económicas y políticas, según el informe, y los detenidos en el Ritz Carlton son en su mayoría de esta provincia, y sus inversiones quedando significativamente impactadas por las intervenciones del estado.

Según el informe, algunos ven el papel del PIF de 300 mil millones de dólares como "contencioso", sirviendo como una herramienta personal de MBS que está "desplazando al sector privado".

La duda y el escepticismo provocados por las políticas gubernamentales entre el sector privado nacional es un desafío clave al que se enfrentan los planes de ambición del joven príncipe.

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