Teherán convoca al enviado británico por 'incautación ilegal' de petrolero iraní

Publicado el Por Agencias / Arwa Desk (author)

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El petrolero Grace 1 fue confiscado en el territorio británico en el extremo sur de España después de navegar por África (Reuters)
El petrolero Grace 1 fue confiscado en el territorio británico en el extremo sur de España después de navegar por África (Reuters)

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Irán convocó al embajador británico en Teherán para que expresara "su muy fuerte objeción a la toma ilegal e inaceptable" de su barco, informó la televisión estatal iraní citando al portavoz del ministerio, Abbas Mousavi.

Los marines reales británicos se apoderaron del gigante petrolero en Gibraltar el jueves por supuestamente intentar llevar petróleo a Siria en violación de las sanciones de la UE, un paso dramático que atrajo la furia de Teherán y podría intensificar su confrontación con Occidente.

El movimiento diplomático disipó cualquier duda sobre la propiedad de Irán de la embarcación, que enarbola una bandera de Panamá y está catalogada como administrada por una compañía en Singapur.

El petrolero Grace 1 fue incautado en el territorio británico en el extremo sur de España después de navegar por África, la larga ruta desde Oriente Medio hasta la desembocadura del Mediterráneo.

La Autoridad Marítima de Panamá dijo el jueves que Grace 1 ya no figuraba en el registro internacional de barcos de Panamá desde el 29 de mayo.

El asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, John Bolton, dijo que la medida británica era "una excelente noticia".

"Estados Unidos y nuestros aliados continuarán impidiendo que los regímenes en Teherán y Damasco se beneficien de este comercio ilícito", dijo Bolton en Twitter.

 

'Una señal para Siria e Irán'

Los datos de envío revisados ​​por la agencia de noticias Reuters sugieren que el petrolero transportaba petróleo iraní cargado en la costa iraní, aunque sus documentos dicen que el petróleo proviene de la vecina Irak.

Aunque Europa ha prohibido los envíos de petróleo a Siria desde 2011, nunca se había apoderado de un petrolero en el mar. A diferencia de los Estados Unidos, Europa no tiene amplias sanciones contra Irán.

"Esta es la primera vez que la UE ha hecho algo tan público y tan agresivo", dijo Matthew Oresman, socio de la firma de abogados Pillsbury Winthrop Shaw Pittman, quien asesora a las empresas sobre sanciones.

"Me imagino que también se coordinó de alguna manera con los EE.UU. dado que las fuerzas miembros de la OTAN han estado involucradas.

"Es probable que esto haya sido pensado como una señal para Siria e Irán, así como para Estados Unidos, de que Europa se toma en serio la aplicación de sanciones y que la UE también puede responder a la conducta iraní relacionada con las negociaciones nucleares en curso", dijo.

TankerTrackers.com, que realiza un seguimiento de los envíos mundiales de petróleo, sugirió que el barco podría transportar petróleo refinado, en lugar de petróleo crudo, destinado a Europa en lugar de Siria.

 

Acusación española

Los países europeos han intentado hasta ahora parecer neutrales en la escalada confrontación entre Teherán y Washington, que vio cómo los Estados Unidos suspendían los ataques aéreos contra Irán apenas minutos antes de impactar el mes pasado, y Teherán acumulaba reservas de uranio enriquecido en el marco de un acuerdo nuclear de 2015.

El gobierno de Gibraltar dijo que tenía motivos razonables para creer que el Gracia 1 transportaba petróleo crudo a la refinería de Baniyas en Siria.

"Esa refinería es propiedad de una entidad que está sujeta a sanciones de la Unión Europea contra Siria", dijo el ministro principal de Gibraltar, Fabian Picardo.

"Con mi consentimiento, nuestras agencias portuarias y de aplicación de la ley buscaron la ayuda de los Royal Marines para llevar a cabo esta operación".

España, que cuestiona la propiedad británica de Gibraltar, dijo que la acción fue motivada por una solicitud de Estados Unidos a Gran Bretaña y que parece haber tenido lugar en aguas españolas.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de Gran Bretaña no respondió a una solicitud de Reuters para hacer comentarios.

 

Escasez de combustible

Irán lleva mucho tiempo suministrando petróleo a sus aliados en Siria a pesar de las sanciones contra Siria.

Lo que es nuevo son las sanciones estadounidenses contra Irán, impuestas el año pasado cuando el presidente Donald Trump se retiró de un acuerdo que garantizaba a Teherán el acceso al comercio mundial a cambio de restricciones en su programa nuclear.

Esas sanciones de los EE.UU. se han intensificado drásticamente desde mayo, lo que obligó a Irán a abandonar los principales mercados petroleros y buscar clientes alternativos.

Irán se ha vuelto más dependiente de su propia flota de camiones cisterna para transportar cualquier cantidad de petróleo que pueda vender y para almacenar una creciente reserva de producción no vendida.

Al restringir la capacidad de Irán de mover petróleo, las sanciones de los Estados Unidos han sofocado a los aliados sirios de Teherán, causando escasez de combustible en las áreas controladas por el gobierno, dijo Reuters.

En mayo, Siria recibió su primer petróleo extranjero en seis meses con la llegada de dos envíos, uno de Irán, dijo una fuente en ese momento.

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