REVELADO: Cómo Arabia Saudí ha bloqueado a los palestinos que huyen de la guerra de Siria desde el Hach

Publicado el Por Mustafa Abu Sneineh (author)

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Una peregrina palestina saluda a sus familiares mientras se sienta en un autobús en el cruce fronterizo de Rafah entre la Franja de Gaza y Egipto el 25 de julio (AFP)
Una peregrina palestina saluda a sus familiares mientras se sienta en un autobús en el cruce fronterizo de Rafah entre la Franja de Gaza y Egipto el 25 de julio (AFP)

Apátridas, desplazados y expulsados de sus hogares por la guerra, Arabia Saudí ha denegado a decenas de refugiados palestinos de Siria la oportunidad de realizar el Hach, revela Middle East Eye.

Millones de musulmanes están acudiendo en masa a la ciudad sagrada de La Meca para la peregrinación, una piedra angular de la fe islámica que comienza el viernes.

Sin embargo, alrededor de 70 refugiados palestinos en el Líbano, la mayoría de los cuales tienen más de 70 años, fueron informados por las autoridades la semana pasada de que no se les otorgarían visas para emprender la peregrinación, la cual todo musulmán debe hacer al menos una vez en su vida.

Los palestinos rechazados son refugiados por partida doble. Son descendientes de palestinos expulsados ​​de sus hogares durante la creación de Israel en 1948, y ahora se han establecido en el Líbano después de huir del conflicto sirio en 2012.

Aunque poseen documentos de viaje emitidos por Siria, no tienen la ciudadanía de ningún país.

El año pasado, MEE informó sobre una ola de restricciones de visa saudí que afectó a un total de tres millones de palestinos en Israel, Jerusalén Este, Jordania y Líbano, impidiéndoles realizar las peregrinaciones de Hach y Umrah.

Estas restricciones finalmente se levantaron en febrero, después de cinco meses de negociaciones exhaustivas con las autoridades saudíes.

Sin embargo, para los refugiados palestinos de Siria que actualmente residen en el Líbano, las restricciones siguen vigentes.

 

'Peregrinación antes de que terminen sus vidas'

La semana pasada, la embajada saudí llamó a los jefes de las compañías de viajes del Hach en el Líbano y devolvió los documentos de los refugiados palestinos de Siria sin visas de peregrinación, a pesar de haber dado su aprobación inicial.

"Esto fue doloroso para mi madre y mi padre, que tienen más de 70 años", dijo un pariente de dos palestinos a MEE.

“Se prepararon y esperaban viajar. Todo lo que mis padres quieren es peregrinar antes de que sus vidas terminen; quedaron devastados por la decisión diez días antes de que comenzase el Hach".

Todos los palestinos afectados con los que MEE habló deseaban permanecer en el anonimato en caso de que la decisión saudí fuera revocada en el futuro.

Para solicitar su visa para el Hach, los padres de los palestinos tuvieron que obtener nuevos documentos de viaje sirios, que costaron 350 dólares cada uno y tardaron 20 días en procesarse, más las tarifas de registro de agencias de viajes. A modo de comparación, renovar un pasaporte británico cuesta alrededor de 100 dólares.

También viajaron a la embajada de Arabia Saudí en Beirut para obtener su información biométrica para la visa, y recibieron las vacunas necesarias para ser admitidos para la peregrinación.

El Líbano ha impuesto estrictas limitaciones laborales a los refugiados de Siria, tanto sirios como palestinos, empujando a cientos de miles a la pobreza. Según las Naciones Unidas, el 58 por ciento de los refugiados sirios viven con menos de 2’87 dólares al día.

Antes de huir de Siria, la mayoría de los palestinos afectados vivían en campos de refugiados alrededor de Damasco, áreas que ahora han sido devastadas por la guerra e incluso ocupadas por facciones del grupo Estado Islámico.

Ahora viven en el valle Beqaa del Líbano, en la ciudad de Saida y en el norte del país.

Ahmed Hussein, director del grupo de acción para el grupo de defensa de los palestinos de Siria, dijo a MEE que los refugiados palestinos de Siria son tratados como "turistas" por el estado libanés.

"Tienes al ciudadano libanés, luego al refugiado palestino en el Líbano, que se enfrenta a discriminación en todos los niveles, y luego al refugiado palestino de Siria que vive en el Líbano, que no tiene ningún derecho", dijo Hussein.

"El derecho a realizar el Hach debería ser sagrado para todos los musulmanes, sin importar los documentos de viaje que tengan".

El Grupo de Acción está investigando los casos de los palestinos a quienes se les negó la visa, dijo Hussein.

Se estima que alrededor de 27.000 refugiados palestinos de Siria residen actualmente en el Líbano, y solo 100 de ellos viajaron a Arabia Saudí el año pasado para realizar el Hach, según Action Group.

Se les niegan los permisos de trabajo y corren el riesgo de que no se les permita regresar al Líbano si se van, ya que muchos solo han estado en el país con visas de turista válidas durante solo unos meses.

El año pasado, 1.500 refugiados palestinos del Líbano se embarcaron en el Hach, de una comunidad de 174.422, según el primer y único censo de la comunidad del país.

Los palestinos registrados en el Líbano también se enfrentan a fuertes restricciones y marginación, y están limitados a solo un puñado de profesiones de mano de obra.

 

El Hach en tiempos de guerra

Desde que estalló la revolución siria en 2011, Riad ha cortado todos los lazos con el gobierno del presidente Bashar al-Assad, incluidas las visas al Hach. En cambio, las autoridades saudíes se coordinan con la Coalición Nacional Siria (SNC), un cuerpo de oposición con sede en Turquía.

Los sirios que deseen realizar el Hach deben registrarse en el SNC, incluidos los refugiados palestinos de Siria.

El martes, 2.500 sirios llegaron a Arabia Saudí para realizar el Hach, llegando desde lugares como Amman, Estambul, Erbil, Dubai, Kuwait y El Cairo. Alrededor de 6.000 llegaron desde Damasco a través del aeropuerto de Beirut.

Action Group estima que alrededor de 350.000 refugiados palestinos viven actualmente en Siria. Mientras tanto, entre 80.000 y 100.000 refugiados palestinos de Siria viven en la Unión Europea, 14.000 en Jordania y 8.000 en Turquía, dice el grupo.

MEE ha contactado a las embajadas de Arabia Saudí y Palestina en Beirut para obtener comentarios, sin respuesta.

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