Un grupo de derechos humanos condena a Qatar por prácticas laborales explotadoras tras las infrecuentes huelgas en el emirato

Publicado el Por Areeb Ullah (author)

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Funcionarios sindicales dijeron que los trabajadores protestaban porque sus salarios se habían retrasado dos meses (Captura de pantalla)
Funcionarios sindicales dijeron que los trabajadores protestaban porque sus salarios se habían retrasado dos meses (Captura de pantalla)

Human Rights Watch (HRW) pidió a Qatar que revocase el polémico sistema de patrocinio de Kafala y criticó su trato a los trabajadores, tras dos días de infrecuentes huelgas de trabajadores del sur de Asia por condiciones de explotación laboral dentro del estado del Golfo.

Las imágenes publicadas en línea mostraban a cientos de trabajadores, principalmente de Bangladesh, bloqueando la carretera de Dukhan, que se extiende al oeste de la capital Doha, en protesta a su empresa por no pagarles sus salarios.

Los servicios de seguridad qataríes con equipos antidisturbios observaron las protestas sin llegar a detener las manifestaciones.

El controvertido sistema de patrocinio de Kafala establece que los empleadores no pueden cambiar de trabajo sin el permiso explícito de sus jefes actuales, los cuales patrocinaron su visa de trabajo.

También les da a los empleadores poder sobre los movimientos de los trabajadores y la última palabra sobre cuándo pueden abandonar el país.

"Ver a cientos de trabajadores migrantes en huelga a pesar de la prohibición de su derecho de huelga demuestra lo poco que se ha avanzado para los trabajadores en el terreno", dijo a Middle East Eye Hiba Zeyadin, que se centra en los derechos del Golfo para HRW.

"La reacción del gobierno a las huelgas, permitiendo que los trabajadores migrantes protestaran y prometiendo 'encontrar soluciones' es indicativa de la posición sensible de Qatar tres años antes de la Copa del Mundo".

"Pero si Qatar quiere evitar la mala prensa, debería hacer más para lograr un cambio real para los trabajadores migrantes".

Zeyadin también pidió a Qatar que revoque el sistema Kafala "que deja a los trabajadores vulnerables a la explotación", y hacer cumplir las leyes existentes diseñadas para proteger a los trabajadores de los abusos.

Un activista sindical local que quiso permanecer en el anonimato confirmó a MEE que las protestas habían tenido lugar el domingo y el lunes pasado.

Agregaron que las protestas no estaban relacionadas con proyectos para la celebración de la Copa Mundial de fútbol 2022 de Qatar.

"Las protestas tuvieron lugar en varios puntos, incluida Labor City, que alberga muchas empresas. Los trabajadores que residen en Labor City pertenecen a grandes empresas y proyectos", dijo el funcionario sindical a MEE.

"Los trabajadores de la empresa Iskan se declararon en huelga el 4 de agosto. No están trabajando en ningún lugar de la Copa Mundial sino en los proyectos de carreteras de Asghal. Su salario se retrasó dos meses.

"Los trabajadores me dicen que miles de trabajadores, la mayoría de los cuales vinieron de Bangladesh, se movilizaron y bloquearon la carretera", dijo.

El funcionario sindical agregó que el Ministerio de Trabajo de Qatar intervino y que el problema había comenzado a resolverse "lentamente" después de las protestas.

 

Trabajadores amenazados

Otro activista laboral que opera dentro de Qatar, donde los sindicatos están prohibidos, también confirmó a MEE que el gobierno había ordenado a la compañía Iskan que pagara a sus trabajadores lo que les debían.

El activista no pudo confirmar cuánto dinero se les dio a los trabajadores.

La compañía Iskan no respondió a las solicitudes de comentarios al momento de escribir.

Un trabajador que habló con HRW dijo que entre 800 y 1.000 empleados se negaron a presentarse a trabajar el 5 de agosto.

El empleado dijo que la dirección había amenazado con deportar a los trabajadores si se negaban a firmar nuevos contratos que reducían sustancialmente sus salarios.

 

Reformas laborales

Las protestas se producen mientras Doha continúa enfrentando críticas por su trato a los trabajadores migrantes antes de la Copa del Mundo.

Entre las quejas presentadas por los trabajadores sobre su trato por parte de los empleadores se encuentran la confiscación de pasaportes, los honorarios de contratación, el pago atrasado o nulo de los salarios y la prohibición de los sindicatos.

Una de las principales fuentes de crítica hacia Qatar es su uso continuo del sistema Kafala.

Doha ha prometido en repetidas ocasiones eliminar el sistema Kafala, pero no lo ha hecho desde que se le otorgó la Copa del Mundo.

El emirato ha introducido algunas reformas laborales desde 2017 para cumplir con los estándares internacionales, pero los grupos de derechos dicen que a menudo no se aplican.

Las reformas incluyen la fijación de un salario mínimo temporal, la introducción de una ley para los trabajadores domésticos, la creación de nuevos comités de resolución de conflictos, la negociación colectiva y la finalización del requisito de que la mayoría de los trabajadores tengan que obtener un permiso de salida a través de sus empleadores para abandonar el país.

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