Al-Qaeda se retira de edificios clave del gobierno en el sureste de Yemen

Publicado el Por Arabia Watch (author)

Lugar(es): Mukalla, Yemen

 Hombres armados del Consejo Nacional de Hadramout custodiando el aeropuerto,  después de ser entregado por los combatientes de Al-Qaeda
Hombres armados del Consejo Nacional de Hadramout custodiando el aeropuerto, después de ser entregado por los combatientes de Al-Qaeda

 

En un pequeño aeropuerto en el sureste de Yemen, el jueves pasado Al-Qaeda se retiró oficialmente y lo devolvió a la población local. La población estaba satisfecha, habían cumplido su promesa de retirarse de la ciudad.

En medio de la violencia en todo el país con un ejército dividido, Al-Qaeda en la Península Arábiga (AQAP), irrumpió en la ciudad portuaria de Mukalla, capital de la provincia de Hadramout el 2 de abril, después de participar en breves enfrentamientos con tropas del ejército.

Los militantes irrumpieron en la prisión de la ciudad, saquearon un banco del gobierno, expulsaron a las tropas del ejército de la ciudad y tomaron el control de sus bases.

En los días siguientes, gran parte del ejército se desmoronó a medida que militares atemorizados acordaron salvar su vida a cambio de entregar sus posiciones y huir a sus ciudades de origen en el norte de Yemen. Al-Qaeda dispuso cuatro autobuses para trasladar a los efectivos del Ejército.

En esta ocasión, los militantes no levantaron su bandera negra, no estaban dispuestos a decretar su interpretación radical del Islam, incluso se cambiaron el nombre por "Hijos de Hadramout" y anunciaron que estaban dispuestos a entregar las instituciones clave del gobierno a la población local siempre y cuando existiera una entidad coherente para hacerse cargo de ellas.

Los líderes tribales locales le tomaron la palabra a lo miembros de Al-Qaeda y se reunieron en Mukalla, anunciando el nacimiento del Consejo Nacional de Hadramout (HNC), que poco a poco fue reemplazando a Al-Qaeda en Mukalla.

Los militantes que se llamaron a sí mismos como “los Hijos de Hadramout”, mantuvieron reuniones con el Consejo y se acordó que el HNC tomaría el control del principal aeropuerto de la ciudad.

"Cuando estábamos a punto de recibir el aeropuerto, cientos de personas rodearon el aeropuerto esperando que Al-Qaeda dejara de saquearlo", dijo un miembro fundador del Consejo, con la condición de guardar el anonimato. "Le dijimos a los ‘Hijos de Hadramout’ que nuestro personal de seguridad no estaba listo para proteger el aeropuerto".

Al-Qaeda dijo a los residentes que asaltaron la ciudad de Mukalla, para frustrar los planes del ejército y permitir que los hutíes se apoderaran de la ciudad, que si eso ocurría ellos recuperarían la ciudad. 

 

Centros de formación del Consejo

Para preparar a los oficiales de seguridad, el Consejo aprobó la creación de campamentos de reclutamiento en algunos distritos de Hadramout para su entrenamiento. La semana pasada, el Consejo notificó a Al-Qaeda que estaban dispuestos a recuperar el aeropuerto internacional de Al Mukalla, uno de los mayores aeropuertos de Yemen.

En una breve reunión celebrada en el aeropuerto, Omer Saleh Al Juaidi, el jefe del Consejo, dijo que el aeropuerto estaba bajo el control del Consejo y que los empleados reanudarán sus funciones esta semana.

"El aeropuerto está preparado para recibir aviones internacionales que transportan ayuda humanitaria".

Los funcionarios del Consejo dijeron que se les ha dado luz verde por parte del gobernador de Hadramout, Adel Bahumaid, que huyó a Riad cuando Al Qaeda controlaba la ciudad, para cooperar con al-Qaeda para evitar que la ciudad o la provincia se vean arrastrados a la violencia que vive la mayor parte del país. Al Juaidi dijo: "Estamos trabajando para rescatar a nuestra ciudad de la destrucción".

Lutfi Bin Saadoun, el jefe del comité de información del HNC, dijo que Al Qaeda acordó armar al personal de seguridad del Consejo con armas ligeras para proteger los edificios del gobierno. "Todavía estamos esperando a que ellos nos entreguen las armas. Tenemos algunas armas ligeras procedentes de Arabia Saudí".  La prensa local dijo que las armas saudíes fueron lanzados desde el aire la semana pasada en una zona de la provincia de Shabwa vecina y fueron trasladados a la ciudad de Mukalla.

Después de una breve celebración en el aeropuerto, los miembros del Consejo se trasladaron a recibir otro edificio que estaba bajo el control de Al-Qaeda: La sucursal de la ciudad del Banco Central, fue uno de los principales blancos de ataque de Al-Qaeda en la ciudad de Mukalla.

A diferencia de los otros edificios del gobierno que habían quedado sin protección y fueron saqueados, los militantes desplegaron vehículos armados alrededor del banco central, mientras lo saqueaban ellos mismos. Los materiales explosivos que los militantes usaron para abrir la bóveda de seguridad del banco causaron daños significativos.

Foulihan, director del banco, dijo que el saldo de caja del banco antes del ataque de Al-Qaeda era de unos $1,4 millones. Los militantes se negaron a devolver el dinero al Consejo, diciendo que iban a considerar el dinero saqueado como botín de un estado beligerante.

El Consejo estuvo presionando a los militantes para que entregaran una parte del dinero para pagar los sueldos pendientes de algunos funcionarios públicos, los militantes cedieron y acordaron devolver una pequeña parte del “botín” al Consejo. El domingo, el consejo logró otra victoria cuando los militantes se retiraron del principal puerto marítimo de la ciudad y la casa del gobernador.

Miembros del Consejo advirtieron que aunque los militantes se están retirando de algunos lugares de Mukalla, han ampliado su influencia en otras zonas de Hadramout y tienen el control de parte de Shiher, en particular del puerto de esta ciudad, que según se ha dicho, se ha convertido en un centro del contrabando de drogas y combustible.

 

 

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