Preparativos en Egipto antes de la apertura del Nuevo Canal de Suez

Publicado el Por Arabia Watch (author), Mary Atkinson (author)

Lugar(es): El Cairo

Barco patrulla militar egipcios en el Canal de Suez, junto a un gran cartel de “Bienvenido a Egipto” y “Viva Egipto”, lema de la campaña electoral del presidente Sisi (fotografía: AA)
Barco patrulla militar egipcios en el Canal de Suez, junto a un gran cartel de “Bienvenido a Egipto” y “Viva Egipto”, lema de la campaña electoral del presidente Sisi (fotografía: AA)

 

El nuevo Canal de Suez de Egipto, un megaproyecto con el objetivo de impulsar la maltrecha economía del país, que ha costado miles de millones de dólares, se inaugurará este jueves en una ceremonia que incluirá aviones sobrevolando el lugar y la presencia de varios dignatarios mundiales, entre ellos el presidente francés, Francois Hollande.

El proyecto de ampliación se completó en menos de un año. La mayor parte del costo de $9 mil millones del proyecto fue cubierto a través de la venta de certificados de inversión comprados por egipcios.

La ceremonia de apertura el jueves por la tarde incluirá cazas de combate F-16 y Rafale, adquisiciones recientes de las fuerzas aéreas egipcias.

Los participantes también podrán ver barcos navegar por el canal, y escuchar los discursos del presidente Abdel Fattah Al-Sisi y otras figuras políticas.

El canal, descrito como "un símbolo del nuevo Egipto y un catalizador para el cambio" por sus creadores, tiene como objetivo dotar con el doble de capacidad a la vía fluvial actual, y tendrá el potencial de albergar 97 buques en 2023.

El Canal de Suez permite a los buques salir desde el Golfo Pérsico hacia Europa para reducir su tiempo de viaje en más de un 40%, ahorrando tiempo y dinero.

El ensanche y alargamiento de partes del canal permitirá a los barcos reducir su tiempo de tránsito de 18 a 11 horas.

El coste de la ceremonia de inauguración no se ha hecho público, pero en medio del temor a un ataque militante, las autoridades han previsto amplias medidas de seguridad.

Las fuerzas armadas egipcias esta semana dieron a conocer un video de seis minutos titulado "Capaces de proteger", mostrando los preparativos de seguridad para el evento.

Al menos 10.000 agentes de policía participaron en el operativo para asegurar el área el miércoles. Militares vestidos con uniforme de combate y armados con ametralladoras, también patrullaban el canal en un bote negro.

Aparte de los preparativos de seguridad, las autoridades también tienen preparadas celebraciones en todo el país y en el Aeropuerto Internacional de El Cairo, donde bailarines y hombres vestidos de faraones saludan a los visitantes extranjeros .

Aunque el estado de emergencia fue declarado en la capital el lunes hasta el final de las celebraciones, se celebraron fiestas en las calles de la ciudad, con los participantes ondeando banderas egipcias y posando con figuras de barcos.

Los intentos de fomentar un ambiente de celebración viene tras las críticas al proyecto en los últimos días.

El organizador de la celebración de apertura, Sami Abdel Aziz, causó protestas esta semana cuando le dijo a un periodista que cualquiera que dudara de la profundidad del nuevo canal, teóricamente de 27 metros, debe ser tirado al canal para que pueda "comprobarlo".

Su comentarios se produjeron después que los constructores del canal dijeran que la gente “dudaba de la importancia” de la nueva vía fluvial.

La Autoridad del Canal de Suez publicó una serie de ‘tuits’ aclarando los objetivos del proyecto.

De acuerdo con el organismo, la ampliación del canal aumentará los ingresos de $5.3 mil millones a $13.3 mil millones anuales en 2023.

Las autoridades de Egipto, acosado por una economía en dificultades tras años de agitación política, han tratado de garantizar que la apertura del canal sea un éxito.

La prensa egipcia ha estado llena de noticias de los preparativos de seguridad para la ceremonia, así como con informes sobre que el derrocado presidente Hosni Mubarak había elogiado el proyecto como "un éxito histórico" para Sisi.

Según Sami Abdel Aziz, profesor de comunicación en la Universidad de El Cairo, quien forma también parte de la organización del evento, más de 1.400 periodistas internacionales cubrirán la ceremonia.

Sin embargo, los reporteros sobre el terreno en Egipto se quejaron de que el número de periodistas que podrán asistir a la ceremonia se había reducido, y que les había sido imposible conseguir los permisos.

Entre los asistentes estarán el presidente exiliado de Yemen, Abd Rabbuh Mansour Hadi, quien voló a El Cairo desde Riad el miércoles, también es probable que asista el presidente francés, Francois Hollande, quien según informes en la prensa egipcia, acortó sus vacaciones para acudir al acto tras una invitación directa de Sisi.

La asistencia de Hollande en la apertura está cargada de significado. Francia, junto con al Reino Unido e Israel, invadieron Egipto en 1956 después de que el presidente nacionalista árabe, Gamal Abdel Nasser, nacionalizó el canal de propiedad extranjera.

A pesar de este hecho, Francia y Egipto ahora están fortaleciendo sus relaciones diplomáticas y comerciales: Francia este año vendió a Egipto hasta $6 mil millones en equipo militar, incluyendo los aviones de combate Rafale que sobrevolarán la ceremonia.

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