Nacido en la guerra: 3,7 millones de niños sirios sólo han conocido el conflicto

Publicado el Por Arabia Watch (author)

Lugar(es): Damasco

Se estima que unos 2,9 millones de niños dentro de Siria nacieron en la guerra (fotografía: AFP)
Se estima que unos 2,9 millones de niños dentro de Siria nacieron en la guerra (fotografía: AFP)

 

Uno de cada tres niños sirios sólo han conocido la guerra, dijo Unicef ​​el lunes en un informe publicado en vísperas de que el país entre en su sexto año de guerra.

La agencia de la ONU para la infancia dijo que la vida de 3,7 millones de niños de Siria han conocido el conflicto como única forma de vida, obligando a muchos a abandonar sus hogares y escuelas, dejándolos huérfanos por la violencia u obligados a trabajar o luchar.

"Cada niño sirio menor de cinco años no ha conocido nada más que una vida marcada por la guerra. Lo que supone un estimado de 2,9 millones de niños dentro de Siria y al menos 811.000 en los países vecinos", dijo el informe.

La guerra de Siria ha matado a más de 270.000 personas y, según las Naciones Unidas, obligado a más de la mitad de la población de 23 millones a huir de sus hogares.

“Cinco años después del inicio del conflicto, millones de niños han crecido demasiado rápido para su edad", dijo Peter Salama, director regional de UNICEF para Oriente Medio y el Norte de África. "Los niños están luchando una guerra de adultos, han abandonado la escuela, y muchos se ven obligados a trabajar, así como las niñas a casarse muy pronto", dijo Salama.

Dentro de Siria, "casi siete millones de niños viven en la pobreza, por lo que su infancia ha estado marcada por la pérdida y la privación", dijo Salama.  

Más de 200.000 niños viven en zonas de Siria en estado de sitio, según el informe, y por lo menos 2,1 millones de niños en el interior del país y 700.000 en los países vecinos no asisten a la escuela, dijo UNICEF.

​​Una frágil tregua en vigor desde el 27 de febrero, antes de las conversaciones de paz que comienzan este lunes en Ginebra, ha facilitado que algunos niños regresen a sus aulas.

En la norteña ciudad de Alepo, los niños han salido de las aulas subterráneas y vuelto a la escuela y pueden jugar en el patio de la escuela por primera vez en meses.

"Gracias al alto el fuego, podemos jugar y pasar tiempo con los amigos", dijo Sidra, una niña. "Ahora podemos jugar en los toboganes y columpios".

En la ciudad siria en manos de los rebeldes en el sur, Deraa, los residentes han aprovechado el alto el fuego para realizar actividades cotidianas como asistir a bodas, pero sobre todo para enviar a sus hijos a la escuela.

 

Niños soldados

Sin embargo, no todos los niños han tenido la suerte de volver a la escuela.

"Una tendencia particularmente preocupante es el aumento en el reclutamiento de niños" por las fuerzas armadas y los grupos, según el informe.

El informe señala que el reclutamiento de niños para unirse activamente a la guerra se lleva a cabo ofreciéndoles regalos y "salarios" de hasta $400 al mes.

Desde 2014, los niños reclutados son mucho más jóvenes que en años anteriores, algunos de tan sólo siete años, a menudo sin el consentimiento paterno.

Más de la mitad de los casos verificados por UNICEF de reclutamiento infantil el año pasado involucraron a niños menores de 15 años, en comparación con menos del 20% en 2014.

"Estos niños están recibiendo entrenamiento militar y participando en combate, o trabajando en posiciones que suponen una amenaza para su vida en el campo de batalla", dijo UNICEF.

"Las partes en el conflicto están utilizando niños para matar, incluso como francotiradores".

Las niñas están siendo reclutadas también. "Huda sólo tenía 14 años cuando se encontró en su primera batalla frente a hombres armados, con un arma que apenas sabía cómo usar, dijo el informe.

"Tenía miedo. El comandante me dio un arma y dijo estar lista para la batalla", cuenta Huda, que sobrevivió y ahora vive como refugiado en Jordania.

El grupo Estado Islámico ha publicado varios vídeos que muestran horribles ejecuciones en las que niños soldados matan a los cautivos.

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