Trabajadores despedidos en Arabia Saudí incendiaron autobuses en protesta por el impago de salarios

Publicado el Por Arabia Watch (author), Rori Donaghy (author)

Lugar(es): La Meca

Siete autobuses fueron incendiados en La Meca el sábado por los trabajadores que exigen el pago de  salarios pendientes (fotografía: Twitter)
Siete autobuses fueron incendiados en La Meca el sábado por los trabajadores que exigen el pago de salarios pendientes (fotografía: Twitter)

 

Los trabajadores de uno de los mayores grupos empresariales de Arabia Saudí incendiaron autobuses el sábado en medio de protestas tras ser despedidos y a los que les dijeron que debían salir del reino sin recibir el pago de varios meses de trabajo.

Vídeos subidos a YouTube mostraron a empleados del Grupo Binladin protestando fuera de las oficinas de la empresa de construcción en la provincia de La Meca, y prendiendo fuego a varios autobuses.

El diario saudí Okaz informó que los incendios en siete autobuses en La Meca habían sido extinguidos sin que ocasionaran víctimas mortales, agregando que las autoridades locales han iniciado una investigación sobre el incidente.

Sin embargo, el periódico no mencionó la causa del incendio.

Los trabajadores que protestaron el sábado eran parte de los 50.000 trabajadores extranjeros que han sido despedidos por la empresa privada desde que los ingresos del reino han disminuido debido a los bajos precios del petróleo, que han obligado a recortes en los gastos del gobierno.

El diario saudí Al-Watan informó el viernes que Binladin Group había dado a los los trabajadores extranjeros despedidos una “visa de salida permanente” para salir del país, pero muchos de ellos no quieren abandonarlo porque afirman que no se les ha pagado correctamente.

Al-Watan dijo que algunos de los trabajadores no habían recibido sus salarios durante al menos cuatro meses, y que ahora están llevando a cabo protestas diarias frente a las oficinas de la empresa.

Los despidos llevados a cabo por Binladin incluyen al 25% de su plantilla total de 200.000 trabajadores, según su página en LinkedIn.

La empresa, que fue creada en 1931 por el padre del fallecido líder de Al Qaeda, Osama Bin Laden, es uno de los mayores empleadores de Arabia Saudí y ha sido responsable de grandes proyectos de construcción, incluyendo la construcción de rascacielos en la capital, Riad, y universidades y aeropuertos de la ciudad portuaria de Jeddah.

Pero la compañía, según los informes, tiene deudas por hasta $30 mil millones y está inmersa en una serie de disputas salariales con los trabajadores, que en marzo dio lugar a protestas fuera de sus oficinas en Riad.

Binladin también se vió afectado por un grave incidente en uno de sus proyectos el año pasado, cuando una grúa en la ciudad santa de la Meca se derrumbó y mató a 107 personas.

El incidente llevó al gobierno a suspender contratos futuros con la empresa, y dio lugar a una investigación del Ministerio de Finanzas sobre sus proyectos estatales existentes.

Arabia Saudí se ha visto obligado a recortar su gasto público debido a la caída de los precios del petróleo en un 70% en dos años.

El grupo Binladin no ha emitido ninguna declaración sobre los despidos masivos ni el conflicto salarial con los trabajadores.

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