Comandos estadounidenses ayudan a los kurdos en su ofensiva contra el bastión sirio del Estado Islámico

Publicado el Por Arabia Watch (author), Wladimir van Wilgenburg (author)

Lugar(es): Raqa

Ceremonia por combatientes muertos del SDP, Kobane
Ceremonia por combatientes muertos del SDP, Kobane

 

En una base en el norte de Siria, fuerzas especiales de Estados Unidos están proporcionando asistencia clave y fuego de artillería para apoyar a las ‘Fuerzas democráticas sirias’ (SDF), lideradas por los kurdos, en su operación para avanzar hacia el norte de Raqa, cerca de la capital autoproclamada del grupo Estado islámico (EI).

Hay una clara presencia de la coalición en el suelo. Fuerzas especiales británicas, estadounidenses y francesas están ayudando a las fuerzas de autodefensa en el suelo en una operación que hasta ahora ha avanzado al menos 6 kilómetros y que pretende expulsar al EI de su bastión sirio.

Heval Gabar Tolhildan, un voluntario de SDF de Canadá, dijo: "Ellos están trabajando con nosotros, y nos dan formación y entrenamiento para los ataques aéreos, comunicación y estrategia. Están disparando, con mortero y ayudando con ataques aéreos”.

"Ellos no están liderando la operación, lo que es bueno, pero podrían darnos más suministros y armas”, añadió.

La campaña fue lanzada el miércoles, pocos días después de la reciente visita  del jefe del Comando Central de EE.UU. , el general Joe Votel. Su visita se produjo después que la administración Obama decidiera enviar a 250 soldados adicionales para ayudar a la operación de Raqa. 

"No vimos al general, solamente en los medios de comunicación. Sin embargo, sí vemos a los soldados de Estados Unidos en la primera línea, esto nos sube la moral", agregó Tohildan.

Comandantes kurdos locales no permiten realizar vídeos o fotos en los que aparezcan las fuerzas especiales de Estados Unidos, sin embargo, en las redes sociales se pueden encontrar fotos que muestran a las tropas de Estados Unidos con las fuerzas SDF.

Las fuerzas estadounidenses también han sido vistas conduciendo camiones escoltados por los equipos de lucha contra el terrorismo kurdo, conocido por el acrónimo HAT.

A pesar de la presencia de las tropas de élite de Estados Unidos, los combatientes kurdos locales mantienen que necesitan más armas para derrotar al EI.

"Para la liberación de Raqa necesitamos más armas", dijo Abu Ahmed, un combatiente de la ciudad siria de Deir Ezzor. "Después que Deir Ezzor sea liberado, les daremos un pozo de petróleo", bromeó, señalando que el SDF también quiere jugar un papel en el futuro en la ciudad, que está al sur de Raqa.

"Hasta ahora hemos tenido poco apoyo. Tenemos una gran cantidad de combatientes, pero pocas armas. Si nos proporcionan más armas, sería bueno, porque las tácticas de los mercenarios (del EI) son muy avanzadas", dijo Heval Soresh, un combatiente kurdo local. "Si tenemos más armas podemos capturar Raqqa fácilmente".

Talal Silo, el portavoz oficial de las fuerzas SDF, también dijo que necesitan más armas.

"Hasta ahora sólo tenemos municiones. Pedimos armas como artillería, vehículos blindados, y misiles antitanque", dijo Silos.

Aunque combatientes han pedido armas pesadas, algunas armas ligeras, según los informes, han sido entregadas a los oficiales como regalos después de las reuniones. Incluyendo fusiles de asalto M16, así como algunas ametralladoras pesadas.

Sin embargo, un combatiente, que pidió permanecer en el anonimato, dijo que estas armas no serán útiles para combatir al EI.

"Esas armas no son útiles, ya que ISIS nunca llegará a menos de 50 metros durante la batalla", dijo, usando un acrónimo alternativo para EI.

Es más probable que Estados Unidos sean reacios a proporcionar armas pesadas a las fuerzas kurdas, debido a sensibilidades con su aliado de la OTAN, Turquía.

Ankara está en guerra con los grupos militantes kurdos a nivel nacional, y las autoridades turcas han instado contra cualquier apoyo estadounidense a las fuerzas kurdas dentro de Siria.

"Entendemos sus preocupaciones (de Turquía) en relación con las fuerzas kurdas en el norte de Siria", dijo el lunes pasado el portavoz del Departamento de Estado, Mark Toner. El Ejército turco advirtió a EE.UU. que no confíen en la milicia sirio-kurda del YPG (Unidades de Protección Popular) el 23 de mayo.

Como resultado, los EE.UU. han tratado de acumular más fuerzas árabes dentro de la SDF y está entrenando a 200 combatientes árabes en una base cerca de Hasakah en el noreste al este de Siria. El SDF en sí también está reclutando cada vez a más árabes.

Altos funcionarios kurdos dijeron que en el futuro Raqa podría ser parte de una región federal en el norte de Siria administrada por árabes locales.

"Creo que vamos a impulsar que el gobierno (de Raqa) esté formado por árabes sunitas sirios, preferiblemente de las tribus de la zona de Raqa y entidades de gobierno originales residuales. Esa es la manera en que debe ser", dijo el general John Allen, el ex enviado especial a la coalición internacional contra el Estado Islámico.

"Me sorprendería mucho si no estamos ya trabajando con elementos de las tribus locales y líderes civiles de Raqa para llevar a cabo operaciones de estabilidad en el período inmediatamente posterior a la operación de limpieza”.

"Esto incluiría el establecimiento de seguridad/policía y un gobierno local, servicios esenciales, operaciones relacionadas con los detenidos y apoyo médico", agregó.

El aumento del apoyo para el SDF ha provocado el descontento de los rebeldes de la oposición siria con sede ​​en Alepo. Turquía ha advertido a EE.UU. que esto podría conducir a un conflicto entre árabes y kurdos.

La operación Raqa aún se encuentra en su primeras etapas, pero con al menos cuatro aldeas capturadas desde el martes, está resultando un éxito lento hasta ahora.

Algunos funcionarios kurdos están preocupados de que si tienen éxito en la toma de Raqa, van a perder el apoyo de EE.UU., y las fuerzas kurdas quieren combatir para liberar Manbij, que está al oeste de Raqa y el río Eufrates, antes de pasar a la batalla por la ciudad kurda sitiada de Efrin en la provincia de Alepo.

A pesar de estas preocupaciones, un ex funcionario kurdo de alto rango dijo que siguen estando comprometidos con ‘devolver’ las ciudades que toman de manos del EI.

"Mientras Raqa está bajo control de ISIS, ellos atacarán Kobane, Hasakah y Tal Abyad, así que tenemos que derrotarlos”, dijo Idris Nassan, un ex alto funcionario en Kobane.

Nassan dijo que creía que una condición de las fuerzas kurdas para luchar por Raqa será que EE.UU. esté de acuerdo en que avancen también en dirección a Manbij.

"Una de las condiciones de las fuerzas de la coalición es que el SDF libere Raqa, a continuación, se les permitirá ir a la Manbij", concluyó.

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