Felipe VI de España se reúne con el rey saudí en medio de las negociaciones sobre la venta de barcos de guerra

Publicado el Por Arabia Watch (author)

Lugar(es): Riad, Arabia Saudita

Rey saudí Salman bin Adbulaziz junto al rey español, Felipe VI, el domingo en Riad (fotografía: AFP)
Rey saudí Salman bin Adbulaziz junto al rey español, Felipe VI, el domingo en Riad (fotografía: AFP)

 

 El rey de España, Felipe VI, se reunió el domingo con el rey saudí Salman, en una visita que coincide con las negociaciones por la venta de buques de guerra españoles.

Felipe VI, de 48 años, fue el invitado de honor en un almuerzo ofrecido por el rey Salman, de 81 años, quien lo condecoró con el cordón Rey Abdul Aziz, el mayor honor que Arabia Saudita ofrece a extranjeros, dijo la Agencia de Prensa Saudí (SPA).

Durante la reunión fueron discutidas las relaciones entre las dos naciones y el modo de extenderlas "en varios campos", según la SPA.

También analizaron la situación en el Oriente Medio, antes Felipe VI se reunió por separado con el ministro de Finanzas de Arabia Saudita, Mohamed Aljadaan, y el ministro de Comercio e Inversión, Majed Al-Qasabi.

El rey español llegó la noche del sábado en Riad para una estancia de tres días.

Ministerio de Asuntos Exteriores de España, dijo que su ministro, Alfonso Dastis, y el ministro de Fomento, Íñigo de la Serna, acompañarían al rey durante la visita.

Los medios españoles han relacionado este viaje a un acuerdo muy esperado para vender fragatas por $2,1 mil millones.

"Nosotros sólo podemos confirmar que las negociaciones están muy avanzadas para construir cinco buques de guerra para la marina de Arabia Saudita", dijo un portavoz de Navantia a la AFP.

Si el acuerdo de las cinco corbetas sigue adelante, daría trabajo a más de 2.000 personas durante varios años, dijo José Antonio Fernández Vidal, un representante del sindicato más grande de España, Comisiones Obreras, en la región noroccidental de Galicia, que es el hogar de un importante astillero.

La tasa de desempleo de España del 18,9% , el segundo más alta de la UE después de Grecia.

El contrato no está asegurado debido a los recortes en el gasto que está llevando a cabo Arabia Saudita para hacer frente a la caída de los precios del petróleo, que han causado una caída en los ingresos.

El presupuesto de este año destina $51 mil millones para gastos militares y de armamento, cifra ligeramente inferior a 2016.

Durante el periódo comprendido entre 2014 y 2015 España fue el cuarto mayor exportador de armas a Arabia Saudita después de Estados Unidos, Reino Unido y Francia, de acuerdo con el Instituto Internacional para la Investigación por la Paz de Estocolmo.

España es el séptimo mayor exportador de armas del mundo, y Arabia Saudita es uno de los mayores compradores de equipos militares.

La venta de buques de guerra ha generado polémica en España debido a que una coalición liderada por Arabia Saudita comenzó una campaña de  ataques aéreos sobre Yemen hace casi dos años después de que rebeldes hutíes y sus aliados, las tropas leales al ex presidente Ali Abdullah Saleh, invadieron gran parte de Yemen.

Riad temía que los hutíes se apoderaran de todo Yemen e Irán, rival regional de Arabia Saudita que respalda a los hutíes, ganara influencia en su vecino del sur. Pero la campaña aérea se ha enfrentado a repetidas críticas de grupos de derechos humanos debido a las bajas civiles. Yemen ya era el país más pobre de la región antes del comienzo de la guerra. 

Más de 7.300 personas han muerto y 39.000 han resultado heridas en Yemen desde que la coalición liderada por Arabia Saudita intervino contra los hutíes en marzo de 2015, según la Organización Mundial de la Salud.

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) en Yemen dijo el miércoles que alrededor de 1.400 niños murieron y cerca de 2.140 resultaron heridos en Yemen desde que el conflicto se agravó en marzo de 2015.
 
La ONU ha advertido que más de 14 millones de personas en Yemen se encuentran en situación de inseguridad alimentaria y más de 3 millones de personas se han visto obligadas a desplazarse.

Grupos de derechos humanos han dicho que cualquier venta de buques de guerra españoles a Arabia Saudita sería ilegal según el derecho internacional.

El padre de Felipe, Juan Carlos, que reinó desde 1975 hasta 2014, tiene estrechos vínculos con la familia real saudí.

Un consorcio español, Al-Shoula, está construyendo  un ferrocarril de alta velocidad a través del desierto para enlazar las ciudades santas de La Meca y Medina.

El proyecto se ha retrasado y ahora tiene previsto finalizar en abril de 2018.

El grupo constructor español FCC les uno de los tres consorcios que construyen un sistema de transporte rápido por $22,5 mil millones en la capital saudí.

 

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