Incursión estadounidense en Yemen “contra Al-Qaeda” mató a un líder tribal que apoyaba al gobierno

Publicado el Por Arabia Watch (author)

Lugar(es): Saná, Yemen

Combatientes progubernamentales han utilizado Yakla- distrito de Qifah, en la provincia central de Al-Bayda- como base contra las milicias hutíes (fotografía: AFP)
Combatientes progubernamentales han utilizado Yakla- distrito de Qifah, en la provincia central de Al-Bayda- como base contra las milicias hutíes (fotografía: AFP)

 

Uno de los objetivos de la incursión fallida del 29 de enero en Yakla, Yemen, había apoyado a Estados Unidos y al presidente Hadi -respaldado por la coalición liderada por Arabia Saudita- y luchado contra los rebeldes hutíes, de acuerdo con un informe de la agencia estadounidense AP publicado el jueves.

Sheikh Abdel-Raouf Al-Dhahab, un jefe tribal de Yemen, murió cuando las fuerzas estadounidenses llevaron a cabo una incursión en la que también murió un militar estadounidense y seis soldados resultaron heridos. Veinticinco civiles, entre ellos una niña de ocho años, también murieron en medio de un tiroteo entre presuntos militantes de Al-Qaeda y las fuerzas estadounidenses.

El Comando Central de Estados Unidos dijo que 14 militantes pertenecientes a Al-Qaeda en la Península Arábiga (AQAP) murieron, entre ellos Abdel-Raouf y su hermano Sultan, que eran "los mejores planificadores de operaciones y expertos en armas".

Sin embargo, el informe de la AP señala que Abdel-Raouf no apoyaba a AQAP, y de hecho, en 2013 apareció en la televisión yemení anunciando que iba a expulsar al grupo de su territorio.

Los líderes tribales dijeron a la AP que Al-Qaeda no confiaba en Abdel-Raouf porque se negó a jurar lealtad al grupo y tenía lazos con el gobierno de Yemen. Sin embargo, tres de los hermanos de Abdel-Raouf están afiliados con el grupo y una de sus hermanas se casó con Anwar Al-Awlaki, el líder yemení-estadounidense de AQAP que murió por un ataque aéreo en 2011.

La incursión fallida pone de relieve la dificultad en la identificación de los individuos y la comprensión de la red de AQPA, así como de las alianzas entre milicias tribales, el gobierno y los grupos de línea dura en Yemen.

Según el informe, inmediatamente antes del ataque de Estados Unidos, Abdel-Raouf había conocido al jefe militar del presidente de Yemen, Abed Rabbo Mansour Hadi, y pidió $60.000 para pagar a sus soldados, que luchan contra los hutíes. Fahd Al-Oasi, un ayudante de Abdel-Raouf, confirmó que la reunión tuvo lugar y dijo que el jefe de la tribu viajó de regreso a Yakla el día antes de la incursión.

Un portavoz del ejército yemení,  el general Mohsen Khasrouf, dijo a Al-Arabiya que Abdel-Raouf estaba ayudando al gobierno a expulsar a los combatientes hutíes de un pueblo cercano, Radaa.

Un funcionario de defensa de alto rango de Estados Unidos dijo a la AP que el ataque no tenía intención de neutralizar a ninguna persona específica, sino apoderarse de documentos de inteligencia del grupo militante.

Residentes en Yakla, sin embargo, dijeron que Al-Qaeda no opera en su pueblo, sino en montañas en los alrededores.

"Si quieres cazar a Al-Qaeda, puedes encontrarlos en las montañas de los alrededores, no en este pequeño pueblo, la información de los norteamericanos era incorrecta" dijo Aziz Mabkhout, un jefe del pueblo.

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