Los túneles del terror: Cómo DAESH ha capacitado a sus asesinos de élite bajo Mosul

Publicado el Por Tom Wescott (author), Arabia Watch (author)

Lugar(es): Mosul, Irak

 Un teniente coronel explica cómo reclutas estado islámico recibieron entrenamiento de armas en el túnel de Mosul (fotografía: Tom Westcott)
Un teniente coronel explica cómo reclutas estado islámico recibieron entrenamiento de armas en el túnel de Mosul (fotografía: Tom Westcott)

 

Iluminados por la luz de linternas y los teléfonos móviles de soldados, los instrumentos de escalada arrojan sombras misteriosas a través de las paredes del túnel ferroviario en desuso.

Durante casi tres años, el túnel de techo alto sirvió como campo de entrenamiento de militantes de élite del grupo Estado Islámico, capaz de formar hasta 50 personas a la vez.

El túnel de 2,5 kilómetros, que se encuentra bajo polvorientas colinas en las afueras del sur de Mosul, y es conocido como ‘campo de Palmira’ (como la ciudad histórica de Siria), fue el mayor centro de formación de Estado Islámico en Irak.

Todavía alberga equipos que fueron utilizados para implementar un riguroso programa de formación de militantes, inspirado en la formación del personal de fuerzas especiales de las Fuerzas Armadas.

Una red de alambre de púas se extiende a bajo nivel, habría sido utilizada por los alumnos para arrastrarse por debajo, al final aún se puede ver una tirolina a 20 metros de distancia: formaban parte de un simulacro de asalto con el que entrenaban a los reclutas, que previsiblemente llevarían mochilas llenas de rocas.

"Esto fue un muy buen entrenamiento para soldados de operaciones especiales", dijo el teniente coronel Abdulemir Mohamed Al-Alwi, jefe de medios para la División de Respuesta Rápida de Élite de Irak (ERD).

"Ellos han entrenado duro y bien, de aquí habrán salido 'buenos militantes'”. Sin embargo, no todos los militantes fueron entrenados en los túneles. Fue utilizado para formar a las “fuerzas de élite” de Daesh (Estado Islámico), incluidos los más pequeños -llamados "cachorros del Califato"- y los combatientes que fueron preparados para misiones suicidas especiales para atacar las líneas enemigas.


Un túnel ferroviario en desuso se convirtió en un campo de entrenamiento

Una vez parte de una red ferroviaria que iba desde Mosul hasta la capital de Irak, Bagdad, el túnel se encuentra a 20 km del centro de la ciudad de Mosul, en las afueras de Abu Saif.

Había caído en desuso hace décadas, incluso antes de que Saddam Hussein tomó el poder en 1979, y fue requisado por Estado Islámico después de que se apoderó de la ciudad a mediados de 2014.

Reconociendo su potencial como un lugar clandestino lejos de las zonas residenciales, donde las actividades de formación y reuniones de alto nivel podrían mantenerse en secreto, el túnel pudo dar cabida a grupos de hasta 50 militantes por semana a la vez.

Desde que el Ejército iraquí lanzó su largamente planeada ofensiva en Mosul, en octubre del año pasado, Estado Islámico ha dependido en gran medida de una extensa red de túneles a través de Mosul y sus alrededores para defender lo que hasta hace poco fue su fortaleza en Irak.

Aunque el campo de Palmira se encontraba completamente oculto desde el aire, los ataques aéreos dejaron en ruinas una de sus entradas después que se registró actividad sospechosa en la zona mientras las fuerzas iraquíes avanzaban hacia el oeste de Mosul. En pocos días, las fuerzas de tierra ERD fueron capaces de entrar en el recinto, aunque el acceso quedó restringido hasta que las unidades de ingeniería militar lo declararon seguro.

"Hemos encontrado una gran cantidad de túneles y encontraremos más, pero este es de lejos el más largo que hemos descubierto hasta ahora", dijo Ahmed, un soldado ERD.

La evidencia sugiere que el túnel había sido utilizado recientemente pero las fuerzas ERD dijeron que no encontraron a ningún militante muerto allí. A pesar de la demolición de una entrada mediante el ataque aéreo, el interior estaba protegido por miles de sacos de arena en cada extremo del túnel. Agujeros ocultos en el techo proporcionan rutas de escape adicionales.

Las paredes de escaladas todavía se recubrían con representaciones del emblema del grupo terrorista, intercalados con diseños florales incongruentes y frases amenazantes tales como "Apoyamos el califato y tenemos amigos en todo el mundo que pueden luchar". 

Ahmed, un soldado ERD, se ríe mientras lee una inscripción, que asegura que Estado Islámico se dirige a Roma. "Esto es muy estúpido", dice con desprecio. "Me encanta Roma. No quiero que nadie haga a Roma lo que hicieron a Mosul. Dejaría Roma vacío".

Los objetos encontrados revelan que los reclutas terroristas fueron entrenados con diferentes armas; se iniciaron con pistolas de tiro a una distancia de 50 metros, antes de pasar a las armas más grandes y fueron progresando hasta 300 metros.


Mapas laminados de Mosul

En un extremo del túnel, se encuentran los restos destrozados de la zona de recepción donde los reclutas eran registrados. Más allá de esto tiene lugar la zona de vivienda, con cuartos de baño y una amplia zona de oración. Una mezquita está pintada en la pared.

El suelo de la zona de recepción está lleno de periódicos del grupo glorificando sus operaciones suicidas y el listado de víctimas y pérdidas mensuales de las fuerzas de oposición, junto con folletos explicando métodos para comprobar si las personas eran musulmanes "apropiados".

Los soldados ERD se burlaban de folletos de Estado Islámico en los que se daban instrucciones de cómo matar ovejas, diciendo que los participantes en la formación en los túneles con mayor probabilidad recibieron instrucciones sobre cómo decapitar a soldados iraquíes. 

Las fuerzas ERD dicen que el descubrimiento del campo de entrenamiento les ha dado información valiosa sobre cómo operan los militantes de Estado Islámico sobre el terreno. Un mapa laminado de los distritos al sur de Mosul, despojado de cualquier nombre de la zona, revela cómo fueron entrenados los reclutas para moverse sin hacer referencia a los nombres de lugares, sino confiando en un sistema numérico. 

"Cada número es igual a un lugar o posición que se enumera en un libro aparte" explica el teniente coronel Alwi. "Ellos aprenden los números y luego pueden encontrarse y comunicar sus ubicaciones en secreto".

Algunas rutas fueron marcadas en el mapa con cruces en lápiz rojo y azul. 

Estos mapas se correlacionan con tarjetas laminadas con la lista de posiciones numéricas y nombres de militantes que se encuentran cerca de las antiguas posiciones de francotiradores en el este de Mosul. 

Se utilizó un equipo profesional de túneles para cincelar grandes cámaras en los lados del túnel para crear los dormitorios para los alumnos, en el suelo de los cuales se encuentran dispersos decenas de paquetes y cajas vacías con pasamontañas y botas de militar. 

Alwi dice sin tapujos que empresas extranjeras habían estado suministrando a Estado Islámico, explicando que las fuerzas iraquíes están ahora trabajando con una empresa canadiense para intentar trazar las líneas de suministro de equipos de logística, ropa y calzado.

También, dice, ha habido apoyo práctico y económico desde el extranjero. "Pensamos que tenían luchadores y entrenadores extranjeros aquí, probablemente soldados de las fuerzas especiales de otros países".

"Tenían aquí apoyo extranjero a ciencia cierta. Tenemos informes de Inteligencia sobre esto y encontramos algunos libros en inglés aquí, junto con los manuales de instrucción militar iraquí que datan de la época de Saddam".

“Nadie puede simplemente venir aquí y organizar todo esto sin apoyo externo. Pero simplemente no sabemos con seguridad qué países apoyaron a Estado Islámico".

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