Pakistán envía tropas de combate a la frontera sur de Arabia Saudita

Publicado el Por David Hearst (author), Arabia Watch (author)

Lugar(es): Islamabad, Pakistán, Riad, Arabia Saudita

Jefe del Estado mayor del Ejército de Pakistán, Qamar Javed Bajwa, se reunió con el rey de Arabia Saudita en diciembre
Jefe del Estado mayor del Ejército de Pakistán, Qamar Javed Bajwa, se reunió con el rey de Arabia Saudita en diciembre

 

El ejército de Pakistán enviará una brigada de tropas de combate a Arabia Saudita para reforzar la frontera sur del reino, vulnerable a los ataques en represalia de los rebeldes hutíes de Yemen, según informaron fuentes de seguridad de alto nivel.

La brigada pakistaní operará en el sur de Arabia Saudita, pero según informaron las fuentes en exclusiva a The Middle East Eye, “no serán utilizadas fuera de las fronteras de Arabia Saudita”.

El nuevo despliegue de tropas extranjeras es el último giro en una brutal guerra de dos años que ha resultado devastadora para Yemen y ha matado a más de 10.000 personas, más de 40.000 han resultado heridas y llevado a la empobrecida nación al borde de la hambruna.

Ambas partes han sido acusados de crímenes de guerra mientras los civiles continúan atrapados en la carnicería.

Una coalición liderada por Arabia Saudita emprendió una intervención militar en Yemen después que los hutíes invadieron Saná, la capital yemení, y el puerto meridional de Adén y expulsaron al presidente con respaldo saudí, Abd Rabbuh Mansur al-Hadi.

Cada vez más, los hutíes han tomado represalias con ataques con misiles transfronterizos alcanzando objetivos en el interior del reino.

El mes pasado, los hutíes afirmaron haber golpeado un campo militar cerca de Al-Mazahimiyah -cerca de Riad- con lo que ellos llamaron como “misiles balísticos de precisión a larga distancia". Los saudíes negaron el ataque.

El 31 de enero, un misil mató a 80 soldados en una base conjunta de saudíes y emiratíes en la isla Zuqar en el Mar Rojo, según informes de medios de comunicación árabes. Los saudíes no confirmaron ni negaron el ataque.

En octubre del año pasado un misil fue derribado a unos 65 kilómetros de La Meca, aunque los hutíes negaron haber intentado atacar la ciudad santa.

El despliegue de la brigada paquistaní viene después de  una visita oficial de tres días a Riad del general Javed Qamar Bajwa, Jefe de Estado Mayor del Ejército pakistaní (COAS), a Arabia Saudita.

"COAS reiteró el compromiso de Pakistán con la seguridad y protección de las Mezquitas Sagradas, y la integridad territorial del reino", dijo el ejército paquistaní en un comunicado.

“Más tarde, el general Qamar Javed Bajwa se reunió con el jefe de estado mayor de las fuerzas saudíes, el general Abdul Rehman bin Saleh Al-Bunyan, para discutir las relaciones de cooperación militar, la defensa y la situación de seguridad regional. Los dos líderes acordaron impulsar la cooperación militar y la colaboración”, añadió el comunicado.

El despliegue de la brigada paquistaní es políticamente sensible en Islamabad, porque hace dos años, el Parlamento rechazó una petición del rey de Arabia Saudita, Salman, para que Pakistán se uniera a la coalición suní "para luchar contra los hutíes”.

Los hutíes son miembros de una tribu de las montañas del norte de Yemen, mayoritariamente zaidís, una variante del Islam chií, están respaldados por Irán, aunque se desconoce el nivel de apoyo directo proporcionado por Teherán.

El Parlamento de Islamabad debatió el despliegue durante cuatro días, en un debate dominado por los temores de avivar aún más la violencia sectaria en Pakistán, donde el 20% de la población es chií.

El debate parlamentario también se convirtió en el blanco de un intenso lobby.

El ministro de Exteriores de Irán, Javad Zarif, se reunió tanto el primer ministro paquistaní Nawaz Sharif como con el ex jefe de personal del Ejército, Raheel Sharif, cuando el debate estaba en curso.

Irán apoya políticamente a los hutíes de forma abierta, pero Arabia Saudita, Estados Unidos y Australia afirman que los apoyan también militarmente.

Los principales líderes hutíes han sido formados por Hezbolá, y sus estructuras paramilitares han sido creadas a su semejanza. Hezbolá es una milicia libanesa creada y respaldada por Irán. Asesores del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica (CGRI) también han participado.

El año pasado, los medios de Irán dijeron que los hutíes estaban utilizando misiles de combustible sólido de fabricación iraní Zelzal-3 -superficie-superficie, aunque insistieron en que el arma se produjo de forma "autóctona".

El primer ministro pakistaní Sharif debe la vida a los saudíes, que lo salvaron de la ejecución tras un golpe militar que llevó Pervez Musharraf al poder en 1999.

Sin embargo, el deseo del primer ministro de pagar una deuda personal a los saudíes, no fue correspondido por el ejército de Pakistán.

Los generales argumentaron en aquel entonces que estaban sobrecargados con las campañas contra los talibanes pakistaníes en las áreas tribales del Noroeste.

Desde entonces, sin embargo, fuentes militares de alto rango de Pakistán afirmaron haber expulsado a los talibanes del norte, en Swat y Waziristán.

Sin embargo Parlamento está actualmente intentando expandir el comercio con Irán. Awaid Leghari, el presidente del comité de Asuntos Exteriores de la Asamblea Nacional, se reunió recientemente con Ali Larijani, el portavoz del Majlis iraní (Asamblea Consultiva Islámica), y Alludin Boroujerdi, presidente de la política exterior de Irán y del comité de seguridad.

Una delegación parlamentaria de Islamabad tiene previsto visitar Teherán en mayo. Ellos van a discutir la reapertura de tres mercados transfronterizos, el proyecto de un gasoducto y el turismo.

El despliegue pakistaní no sería el primero en las relaciones entre los dos Estados. Mohammad Zia ul-Haq desplegó una brigada blindada de élite paquistaní en el reino a petición del rey Fahd después de la revolución iraní en 1980.

La brigada fue desplegada durante una década y unos 40.000 soldados sirvieron en ella.

 

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