Rusia envía tropas a Libia para respaldar al general renegado Haftar

Publicado el Por Arabia Watch (author)

Lugar(es): Ras Lanuf, Libia, Sidi Barrani, Egpto

 (fotografía: AFP)
(fotografía: AFP)

 

Rusia ha desplegado fuerzas especiales a una base aérea en el oeste de Egipto, cerca de la frontera con Libia en los últimos días, aumentando la preocupación por la profundización de la implicación de Moscú en el conflicto en Libia.

Diplomáticos de Estados Unidos dijeron que cualquier despliegue de este tipo de Rusia podría ser parte de un intento de apoyar a Khalifa Haftar, que sufrió un grave revés con un ataque el 3 de marzo de las Brigadas de Defensa Bengasi (BDB) en los puertos de petróleo, conocidos como media luna petrolera, controladas por sus fuerzas desde septiembre del año pasado.

Los funcionarios estadounidenses, que hablaron bajo condición de anonimato con la agencia de noticias Reuters, dijeron que Estados Unidos ha observado lo que parecían ser fuerzas de operaciones especiales y aviones rusos en Sidi Barrani, a unos 100 kilómetros de la frontera entre Egipto y Libia.

Fuentes de seguridad egipcias describieron una unidad de fuerzas especiales de Rusia de 22 miembros, pero se negaron a discutir su misión. Agregaron que Rusia también utilizó otra base egipcia más al este, en Marsa Matrouh, a principios de febrero. Despliegue que no ha sido informado con anterioridad

El Ministerio de Defensa de Rusia no comentó los informes el lunes y Egipto negó la presencia de cualquier contingente ruso en su suelo.

"No hay ningún soldado extranjero de ningún país extranjero en suelo egipcio. Se trata de una cuestión de soberanía", dijo el portavoz del ejército egipcio Tamer Al-Rifai.

Varios países occidentales, incluyendo EE.UU., han enviado fuerzas de operaciones especiales y asesores militares a Libia en los últimos dos años. El ejército de Estados Unidos también llevó a cabo ataques aéreos para apoyar una campaña en Libia con éxito el año pasado para expulsar a militantes de Daesh de su bastión en la ciudad de Sirte.

 

EL PAPEL DE RUSIA EN LIBIA

Las preguntas sobre el papel de Rusia en el norte de África coinciden con la creciente preocupación en Washington sobre las intenciones de Moscú en Libia, rico en petróleo, que se ha convertido en un mosaico de feudos rivales en las secuelas de un levantamiento respaldado por la OTAN en 2011 contra el Muamar el Gadafi, que era un aliado de la antigua Unión Soviética.

Funcionarios rusos se han reunido con funcionarios de los gobiernos rivales de Libia en los últimos meses. Moscú parece dispuesto a respaldar diplomáticamente de forma pública a Haftar, a pesar de la irritación ya existente en los gobiernos occidentales por la intervención de Rusia en Siria para respaldar al régimen de Bashar al-Assad.

Una fuerza de varias decenas de mercenarios armados de seguridad privada de Rusia funcionó hasta febrero en una parte de Libia que está bajo control de Haftar, dijo a Reuters el jefe de la empresa contratista.

Oleg Krinitsyn, propietario de la empresa rusa, dijo que envió a los contratistas al este de Libia el año pasado y que se retiró en febrero después de haber completado su misión.

A la pregunta sobre si la misión contaba con la bendición oficial de Moscú, Krinitsyn dijo que su firma no funcionaba con el Ministerio de Defensa de Rusia, pero fue "consultado" con el Ministerio de Asuntos Exteriores de Rusia.

El comandante militar de Estados Unidos que supervisa las tropas en África, el general Thomas Waldhauser, dijo al Senado de Estados Unidos el martes de la semana pasada que Rusia estaba tratando de ejercer influencia en Libia para reforzar su influencia, lo cual contraviene los intereses de Estados Unidos.

Haciendo hincapié en que Libia se encuentra fracturado Waldhauser dijo: "Es difícil decir quién es el socio más poderoso en este momento dentro de Libia”. Ante las preguntas de los senadores sobre Daesh en el país, dijo: "Militantes de ISIS en Libia se están reagrupando en este momento", "están en número reducido, en grupos pequeños".

Un funcionario de inteligencia de Estados Unidos dijo que el objetivo de Rusia en Libia parecía ser un intento de "recuperar un punto de apoyo en la Unión Soviética que llegó a tener Gadafi".

A la pregunta del senador estadounidense Lindsey Graham de si Rusia estaba tratando de hacer en Libia lo que hizo en Siria, Waldhauser, del AFRICOM, dijo: "Sí, eso es una buena manera de entenderlo".

Un diplomático occidental dijo bajo condición de anonimato, “Está bastante claro que los egipcios están facilitando la participación de Rusia en Libia al permitirles el uso de estas bases. No se supone que se estén realizando ejercicios de entrenamiento allí en la actualidad", dijo.

Egipto ha estado tratando de convencer a los rusos para reanudar los vuelos a Egipto, que han sido suspendidos desde que un avión ruso que transportaba 224 personas desde el turístico Sharm al-Sheikh a San Petersburgo fue derribado por una bomba en octubre de 2015. El ataque fue reivindicado por una filial de Daesh que opera en el norte del Sinaí.

Rusia dice que su objetivo principal en Oriente Medio es la de contener la propagación de grupos islamistas violentos.

El canciller ruso, Sergei Lavrov, se comprometió este mes a ayudar a “unificar Libia y fomentar el diálogo” cuando se reunió con el líder del gobierno respaldado por la ONU, Fayez Sarraj.

Rusia, por su parte, también está incrementando sus relaciones con Egipto, que tenía vínculos con la Unión Soviética entre 1956 y 1972.

Los dos países llevaron a cabo ejercicios militares conjuntos - algo que los EE.UU. y Egipto hicieron regularmente hasta 2011 - por primera vez en octubre.

Medios de Libia dijeron esta semana que el ‘primer ministro del Gobierno provisional con sede en el este’, Abdullah Al-Thanni, se encuentra en una visita urgente a Egipto, que tiene como objetivo conseguir apoyo para el autodenominado Ejército Nacional de Libia de Khalifa Haftar en la lucha en curso por el control de la media luna petrolera.

La oficina de prensa de Al-Thanni dijo que él “explicó a los funcionarios egipcios la verdad sobre las organizaciones terroristas".

La semana pasada, el ex embajador de Emiratos Árabes Unidos en Libia, ArefAl-Nayad, voló a Washington para instar a la nueva administración de Estados Unidos a reconsiderar su política en Libia.


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