Reino Unido apunta a vínculos militares más profundos con Riad en medio de protestas por la venta de armas

Publicado el Por Arabia Watch (author), Areeb Ullah (author)

Lugar(es): Riad, Arabia Saudita

Theresa May y el rey de Arabia Saudita, en Riad el 4 de abril  (fotografía: Reuters)
Theresa May y el rey de Arabia Saudita, en Riad el 4 de abril (fotografía: Reuters)

 

El gobierno británico ha dicho que reforzará la cooperación en Defensa y profundizará los lazos militares con Arabia Saudita, a pesar de que se enfrenta a una creciente presión para desvincularse de la guerra liderada por Arabia Saudita en Yemen y poner fin a las ventas de armas a Riad.

Los planes fueron anunciados cuando Theresa May visitó Riad el miércoles y son parte de una serie de iniciativas diseñadas para impulsar el comercio y la cooperación después de que el Reino Unido abandone la Unión Europea.

En una declaración, la oficina del primer ministro dijo que el Reino Unido ayudará a Arabia Saudita a reformar su Ministerio de Defensa y revisará las capacidades de defensa saudíes y el trabajo conjunto a través de las fuerzas armadas saudíes.

La oficina dijo que se establecerá un "diálogo estratégico" de forma semestral "para construir sobre la cooperación existente de seguridad, defensa e inteligencia" con Riad.

El anuncio se produce cuando Reino Unido se enfrenta a diversos llamamientos para poner fin a las ventas de armas y la cooperación militar con Arabia Saudita debido a la conducta de Riad en la guerra en Yemen.

Arabia Saudita es acusada de bombardear objetivos civiles, en ataques que grupos de derechos humanos han condenado como posibles crímenes de guerra, además de retener suministros humanitarios y dejar a millones de yemeníes al borde del hambre.

Reino Unido ha vendido miles de millones de dólares de armas a Arabia Saudita, incluyendo municiones, helicópteros y tanques, desde que Riad entró en la guerra en Yemen para apoyar al gobierno del presidente Abd Rabbuh Hadi.

El Ejército británico también ayuda y entrena a las fuerzas saudíes, con decenas de militares británicos de servicio en el reino.

La Campaña contra el Comercio de Armas (CAAT) ha logrado una revisión judicial de las ventas de armas a Arabia Saudita.

Rosa Curling, representante de CAAT, dio la bienvenida a la revisión, diciendo que había "evidencias abrumadoras de que la coalición dirigida por Arabia Saudita ha cometido serias infracciones del derecho internacional humanitario en Yemen".

El gobierno británico ha rechazado los llamamientos a poner fin a las ventas de armas al reino. El gobierno ha autorizado ventas por valor de 4.100 millones de dólares desde que comenzó la guerra en Yemen en 2014.

Adam Smith, de CAAT, dijo:

"Siempre se nos dice que para influir en el régimen saudí, tenemos que venderle y cooperar militarmente con él, pero ¿cuáles son sus intereses? Siendo su pueblo golpeado, torturado y ejecutado en las cárceles saudíes sólo por exigir derechos humanos básicos”.

"Después de 60 años de presunta influencia del Reino Unido, el régimen continúa golpeando a los periodistas, torturando a los opositores y otorgando derechos mínimos a las mujeres. Si este es el resultado final después de 60 años de participación del Reino Unido, entonces debemos preguntarnos cuán fuerte es realmente esa influencia y cómo los serios problemas de los derechos humanos están siendo solucionados”.

"Durante los últimos dos años, los militares saudíes han desencadenado una brutal catástrofe humanitaria en Yemen, y lo han hecho con el apoyo del Reino Unido”.

"La dictadura saudí puede hacer todos los cambios cosméticos que quiera, pero no puede ocultar su pésimo historial de derechos humanos, el Reino Unido debe romper su tóxico apoyo militar y político al régimen, no reforzarlo".


OFERTAS COMERCIALES

Reino Unido también anunció que ayudará a Arabia Saudita a  establecer "normas tributarias y de privatización para ayudar a Arabia Saudita a diversificar su economía y ser menos dependiente del petróleo", dijo un comunicado emitido por la oficina de la primera ministra.

Arabia Saudita se enfrenta a un déficit presupuestario significativo con miles de millones de dólares en deudas a empresas privadas, en gran parte en el negocio de la construcción, después de una caída en los precios mundiales del petróleo en alrededor de la mitad desde 2014.

"Estas nuevas asociaciones - en defensa y seguridad, comercio y economía, educación, salud, cultura y deporte - demuestran la amplitud y profundidad de la relación del Reino Unido con Arabia Saudita”, añadió el comunicado.

"Somos firmes partidarios de la Visión 2030 de Arabia Saudita, un plan ambicioso para la reforma interna que pretende ofrecer una mayor inclusión para todos los ciudadanos saudíes - algo que, estamos de acuerdo, es esencial para la estabilidad y el éxito a largo plazo de Arabia Saudita”.

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