"Sólo quedó la muerte": Ciudad siria entierra a víctimas del ataque con gas

Publicado el Por Arabia Watch (author), Graeme Baker/ Areeb Ullah/ Olivia Alabaster (author)

Lugar(es): Idlib, Siria

Las víctimas del ataque químico fueron enterradas en en Jan Sheijun, Idlib, Siria (fotografía: AFP)
Las víctimas del ataque químico fueron enterradas en en Jan Sheijun, Idlib, Siria (fotografía: AFP)

 

Los hombres cavan una trinchera en tierras baldías en Jan Sheijun, trabajando incansablemente en los escombros rocosos para cavar lo suficientemente profundo para su propósito. Un mantón verde es cuidadosamente bajado por el agujero, y las familias lloran por sus muertos. Otra víctima del ataque químico del martes ha sido enterrada.

Un día después del horror, esta pequeña ciudad en el norte de Idlib está tratando de lidiar con los terribles efectos de la liberación en la mañana de un agente nervioso, posiblemente sarín - un asesino sin olor, insípido y 4.000 veces más potente que el cloro que fue desarrollado por los nazis y mató el martes hasta a 100 personas y envenenó a cientos más.

Mientras la comunidad internacional discute sobre quién o qué causó el ataque, Jan Sheijun cava y llora, plenamente conscientes de que otra atrocidad podría estar en camino en cualquier momento. Los aviones de la fuerza aérea del régimen sirio sobrevolaron el miércoles la ciudad de 50.000 personas, que ya han visto todo esto antes, y temen verlo de nuevo.

Samer Al-Ahmed, un trabajador humanitario de la Sociedad Médica Siria, dijo que la ciudad había sufrido múltiples ataques con cloro en marzo y principios de abril. Eso significaba que los hospitales ya estaban cortos de suministros para hacer frente a ataques químicos.

"Los hospitales no estaban preparados para un ataque, así que fuimos a abastecerlos para que pudieran estar preparados", dijo Ahmad, relatando su viaje a un almacén de suministros fuera de la ciudad en las horas previas al ataque del martes.

Entonces las bombas cayeron.

"Escuché el ataque y comencé a correr hacia mi coche, entrando en pánico y contando la medicación que tenía para ayudar a la gente", dijo. "Cuando llegué a la ciudad, vi los puestos de control rebeldes abiertos para permitir que las víctimas y los médicos salieran de la zona del ataque, los caminos estaban llenos de gente que huía para salvar sus vidas".

Luego llegó a un hospital que estaba siendo evacuado hacia la frontera turca. El hospital ya había sido golpeado por un ataque aéreo ese día, y los médicos no se estaban arriesgando más.

"Vi a una madre y a sus cinco niños, muertos, acostados allí, todos los que sobrevivieron se habían marchado, sólo había quedado la muerte".

Ahmed dijo que luego se dirigió a otros hospitales para entregar los suministros vitales que había reunido.

Mohammad Ibrahim, un fotógrafo, dijo que se despertó temprano el martes al oír las ambulancias.

"Estaba cerca del ataque, corrí al sitio para averiguar qué había pasado y luego fui al hospital a unos 150 metros de mi casa, ya había muchos mártires allí".

Que hubo un ataque es indiscutible. Médicos Sin Fronteras (MSF) dijo el miércoles que ocho personas que trató cerca de la frontera con Turquía tenían síntomas compatibles con agentes nerviosos como el gas sarín. La Organización Mundial de la Salud dijo que todos los signos indican que se utilizó un agente nervioso, añadiendo estas declaraciones a las evidencias proporcionadas por médicos y activistas el día del ataque.

Sin embargo, las inevitables demandas y reclamaciones de los diferentes bandos en la guerra siria amenazaron con estallar a medida que Siria volvía a negar su participación, y Rusia e Irán culparon a los "terroristas" de la atrocidad. Reino Unido, Francia, Estados Unidos y otras naciones occidentales ya han culpado al régimen de Bashar Al-Assad.

Ahmed, que ha trabajado en Idlib durante varios años, rechazó las acusaciones rusas de que los rebeldes eran responsables, los locales de Jan Sheijun han sido muy adversos al riesgo y se han esforzado por asegurar que el régimen sirio no tuviera ninguna razón para bombardearlos.

"La oposición local a un gran número de rebeldes en la ciudad haría que una fábrica de armas químicas se construyera en la ciudad fuera prácticamente imposible", dijo.

"Los lugareños prohíben que los rebeldes lleguen a la ciudad en gran número a un hospital que está siendo construido en la ciudad, por miedo a ser atacados por el régimen".

La indignación internacional ha cobrado fuerza en la ONU, donde Reino Unido, Francia y Estados Unidos redactaron una resolución del Consejo de Seguridad que pide una investigación internacional y la cooperación del gobierno sirio para buscar la verdad detrás de la tragedia.

Ellos exigieron a Siria proporcionar planes de vuelo y registros del martes, los nombres de todos los comandantes de los escuadrones de helicópteros y proporcionar acceso a las bases aéreas desde donde los investigadores creen que los ataques con productos químicos pueden haber sido lanzados.

La resolución expresa la "determinación de que los responsables deben rendir cuentas". El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, calificó el ataque como una "afrenta a la humanidad".

Pero la resolución se enfrenta, como siempre, la oposición de la aliada más poderosa de Assad, Rusia, que tiene su propia visión de los acontecimientos del martes.

La tarde del miércoles, en las horas previas a una reunión del Consejo de Seguridad de la ONU, Rusia repitió su versión - ampliamente desacreditada por expertos en armas químicas -  que afirma el ataque del martes fue el resultado de un ataque aéreo sirio contra una fábrica de armas químicas rebeldes.

La portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia, Maria Zakharova, dijo que la resolución era "inaceptable" y basada en "información falsa".

"Estados Unidos, Francia y Reino Unido han plantado una vez más - no se puede decir de otra manera - en el Consejo de Seguridad de la ONU un proyecto de resolución que tiene un carácter completamente anti-sirio", dijo. "No creemos que sea conveniente aprobar una resolución sobre el ataque con armas químicas en su forma actual".

Hasan Haj Ali, comandante del grupo rebelde del Ejército Libre de Idlib, calificó la declaración rusa de "mentira" y dijo que los rebeldes no tenían capacidad para producir gas nervioso.

"Todo el mundo vio el avión mientras bombardeaba con gas", dijo a Reuters desde el noroeste de Siria. "Del mismo modo, todos los civiles de la zona saben que no hay posiciones militares allí, ni lugares para la fabricación (de armas)".

Los ataques continuaron el miércoles. Mientras los diplomáticos y políticos discutían en Nueva York, los aviones de combate llevaron a cabo cinco ataques aéreos contra Jan Sheijun, informó el Observatorio Sirio de Derechos Humanos.

No había gas esta vez, pero sus bombardeos tienen el mismo efecto en la vida. La guerra continúa, y el pueblo de Jan Sheijun espera el próximo ataque.

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