Conversaciones por miles de millones de dólares en armas entre Arabia Saudita y EEUU

Publicado el Por Arabia Watch (author)

Lugar(es): Riad, Arabia Saudita

 Oficiales del Ejército saudí pasan por delante de cazas de combate F-15 durante una ceremonia en Riad a principios de este año (fotografía: Reuters)
Oficiales del Ejército saudí pasan por delante de cazas de combate F-15 durante una ceremonia en Riad a principios de este año (fotografía: Reuters)

 

Washington está trabajando para impulsar contratos por decenas de miles de millones de dólares en ventas de armas a Arabia Saudita, antes del viaje del presidente Donald Trump al reino este mes, dijeron fuentes esta semana a Reuters.

Arabia Saudita es la primera parada de Trump en su primer viaje oficial internacional, rompiendo la tradición de visitar México o Canadá en primer lugar, en un signo de su intención de reforzar los lazos con su mayor aliado en la región.

Estados Unidos ha sido el principal proveedor militar de Arabia Saudita en los últimos años, proporcionándole desde aviones de combate F-15 hasta sistemas de mando y control por valor de decenas de miles de millones de dólares. Trump ha prometido estimular la economía estadounidense al impulsar los empleos en la industria manufacturera.

Washington y Riad están ansiosos por mejorar las relaciones, que se volvieron tensas bajo el ex presidente Barack Obama, en parte debido a su defensa de un acuerdo nuclear con el rival regional de Arabia Saudita, Irán.

Los productos de Lockheed Martin en el paquete incluyen un sistema de defensa antimisiles de Alta Altitud (THAAD) con varias baterías, dijeron las fuentes. El sistema THAAD, como uno que ahora está operando en Corea del Sur, cuesta alrededor de $1.000 millones.

También se está negociando un sistema de software C2BMC para el comando y control de la  batalla y las comunicaciones, y un paquete de capacidades de satélite, ambos proporcionados por Lockheed Martin.

Las fuentes hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizadas para discutir las negociaciones, las cuales también incluyen contratos reportados anteriormente, algunos de ellos en discusión durante años.

Un acuerdo de este tipo, un paquete de 11.500 millones de dólares por la venta de cuatro buques de combate y servicios de acompañamiento y repuestos, fue aprobado por el Departamento de Estado en 2015, pero las conversaciones posteriores para determinar las capacidades, configuración y diseño de los complejos buques de guerra, nunca desembocaron en un contrato definitivo.

El siguiente paso para los buques podría ser una carta de acuerdo entre los dos países, dijeron las fuentes.

Las versiones de los buques utilizados por la Armada de los Estados Unidos, el Barco de Combate del Litoral, son construidas por Lockheed. Si el acuerdo se concluye, sería la primera venta de un nuevo buque de guerra de superficie pequeña a una potencia extranjera en décadas.

Cualquier gran venta de armas extranjeras está sujeta a la supervisión del Congreso. Los legisladores deben tener en cuenta un requisito legal por el cual Israel debe mantener una ventaja militar cualitativa sobre sus vecinos.

Las fuentes dijeron que también se está negociando la venta de más de 1.000 millones de dólares en municiones de la empresa Raytheon.

El gobierno de Obama suspendió una venta de municiones debido a las preocupaciones sobre la campaña militar liderada por Arabia Saudita en Yemen y el alto número de bajas civiles.

Un funcionario de la administración de Estados Unidos dijo que la propuesta venta de Raytheon todavía estaba siendo revisada entre agencias y aún no ha llegado al Congreso.

Un representante de Lockheed dijo que tales ventas son decisiones de gobierno a gobierno y que el estado de cualquier discusión debe ser comunicada por la administración.

Una de las personas con conocimiento de las ventas dijo que a medida que la planificación del viaje de Trump a Arabia Saudita se intensificaba en las últimas semanas, las negociaciones sobre armas también se aceleraron.

Dos funcionarios estadounidenses dijeron que un grupo de trabajo estadounidense y saudí se reunió en la Casa Blanca el lunes y martes para negociar el viaje, así como la venta de equipos militares y las formas de detener el financiamiento a grupos militantes.

El ministro de Exteriores saudí, Adel Al-Jubeir y otros funcionarios saudíes se reunieron con políticos estadounidenses en el Capitolio el jueves, entre ellos los senadores Bob Corker y Ben Cardin del comité de Relaciones Exteriores.

 

 

 

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