“Esto no es Alepo”: El impactante alcance de la destrucción de una ciudad chií de Arabia Saudita

Este artículo tiene una galería de fotos Publicado el Por Arabia Watch (author), Alex MacDonald (author)

Lugar(es): Awamiyah, Pronvincia Oriental de Arabia Saudita

Una foto muestra ruinas en la ciudad de Awamiya  (fotografía: @SahatAlbalad)
Una foto muestra ruinas en la ciudad de Awamiya (fotografía: @SahatAlbalad)

 

Crecen los temores de una escalada de la ofensiva en la ciudad de Awamiya, mientras impactantes fotografías difundidas por activistas e imágenes de satélite revelan la magnitud de la destrucción de la ciudad chií en unos meses, acompañada de un largo asedio que ha matado a al menos 12 personas.

Las imágenes de satélite muestran barrios enteros de la ciudad, en particular el barrio histórico de Almosara, reducidos a escombros, mientras militares saudíes se enfrentan a militantes chiíes en las estrechas calles del casco antiguo.

De acuerdo con un activista nativo de la región de Qatif, trabajadores de las granjas en Al-Ramis, al noreste de Awamiya, recibieron mensajes de voz la semana pasada pidiéndoles que se llevaran a sus animales de la zona.

También han recibido notificaciones similares casas cercanas al distrito de Al-Shweikah, a unos 6 kilómetros al sur de Almosara. Emitidas por la compañía de desarrollo de propiedad privada Alibrahim, que también es responsable de las remodelación de Almosara.

Ameen Nemer, ex residente de la ciudad, dijo que temía que el gobierno de Arabia Saudita se prepare para ampliar su ofensiva en la región de mayoría chií, hasta "que no quede ningún ser vivo en Awamiya".
 

La batalla por Qatif

Las tensiones han estallado en la ciudad desde que se reportaron los planes para demoler y renovar Almosara, que según el gobierno está siendo utilizada por hombres armados, y se cree que hasta ahora han muerto al menos 12 personas debido a la violencia.

El lunes, el noticiario pro-gobierno de Al-Sharq Al-Awsat informó que dos hombres de una lista de 23 "terroristas", emitida por el Ministerio del Interior saudí, se habían entregado.

Los dos hombres, identificados como Ramzi M Al-Jammal y Ali Al-Zaid H, según los informes se entregaron voluntariamente a las autoridades.

Según informó Al-Sharq Al-Awsat de los 23 hombres en la lista, otros ocho también se habían entregado, y del resto, la mayoría han muerto.

Residentes locales dijeron a Reuters que tres policías y nueve civiles murieron en los enfrentamientos. Aunque el número de muertos es difícil de verificar, podrían haber muerto al menos 24 personas.

Awamiya ha sido durante mucho tiempo un punto de inflamación de las protestas de la minoría chií de Arabia Saudita, que se han intensificado desde que el influyente clérigo Nimr al-Nimr, oriundo de la ciudad, fue ejecutado por el gobierno de Arabia Saudita en 2016.

Confirmar los detalles sobre la situación en Qatif ha sido durante mucho tiempo difícil debido a estrictos controles contra los medios impuestos por las autoridades saudíes.

Reuters informó a principios de este año que los medios de comunicación extranjeros podrían visitar la zona sólo si estaban acompañados por funcionarios del gobierno, supuestamente por razones de seguridad.

Los activistas locales acusan a las fuerzas de seguridad de conducir a los residentes fuera de Awamiya disparando aleatoriamente hacia las casas y los coches cuando se enfrentan a hombres armados en la zona, cargos que Arabia Saudita niega.

Dijeron que varias casas y tiendas han sido quemadas o dañadas por los combates. Los cortes de electricidad se deben en gran parte a los daños en los generadores de energía, mientras que el agua, los servicios de bomberos y de recogida de residuos han sido cortados.

La falta de servicios ha llevado a grupos de voluntarios de la comunidad local a recoger la basura ellos mismos.

Cientos de personas han sido evacuadas por la fuerza o desalojadas de casas alrededor de la zona, incluso fuera de Awamiya en la provincia más amplia de Qatif.

 

'Más dura y más volátil'

Nabih Alibrahim, ex consejero municipal y el ingeniero que supervisa el proyecto Almosara, han sido objeto de varios intentos de asesinato en los últimos meses, desde que los planes para el distrito se pusieron en marcha.

De acuerdo con el sitio de noticias Al Arabiya, a favor del gobierno, Alibrahim sufrió un disparo en la espalda y la pierna en un tiroteo en marzo y en junio su casa fue objeto de un ataque incendiario.

Aunque  Alibrahim ha sido durante mucho tiempo crítico del "conservadurismo religioso" de Awamiya y advirtió sobre las tensiones latentes desde hacía mucho tiempo.

En un cable diplomático de 2006 publicado por WikiLeaks, Alibrahim advirtió que Awamiya - a la que gente llama “Faluya” ironicamente-  era "más duro y más volátil" que otros pueblos de Qatif.

También dijo que la única estación de policía en Awamiya nunca había sido atendida, y que todas las oficinas del gobierno local estaban en la ciudad vecina de Safwa.

Alibrahim también fue crítico con Sheikh Nimr, a pesar de que lo describió como "mi vecino y mi amigo".

"Pero abordamos las cosas de manera muy diferente", dijo, hablando a los diplomáticos estadounidenses en un recorrido por la ciudad.

"Habla fuertemente contra al gobierno e incluso contra los suníes. Yo prefiero un enfoque más diplomático", dijo.
 

Andrew Hammond, consultor en política de Oriente Medio, dijo que el vaciado de Awamiya podría ser parte de una estrategia para lograr un cambio demográfico en la región chií de Arabia Saudita.

"Se ajusta a ese patrón", dijo. "Es algo que ha ocurrido en el Golfo, en Baréin, y es algo que ha ocurrido fuera del Golfo, en Israel-Palestina”.

Añadió que los combates también han servido para distraer la atención de la inestabilidad política en Palacio después de la suplantación del ex príncipe heredero Mohammed bin Nayef por el joven hijo del rey actual Mohammed bin Salman.

 

 

 
 
 
 

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