Mientras la guerra de Siria se estrecha, las líneas telefónicas militares de EEUU y de Rusia no paran de sonar

Publicado el Por Monitor de Oriente (author)

 

Incluso a medida que las tensiones entre Estados Unidos y Rusia aumentan a nivel general, hay un lugar sorprendente donde sus contactos militares están sobrellevando la tormenta: Siria.

Han pasado cuatro meses desde que el presidente estadounidense, Donald Trump, ordenara ataques con misiles de crucero contra un aeródromo sirio tras un presunto ataque con armas químicas.

El ejército estadounidense derribó en junio un avión de combate sirio, el primer derribo estadounidense de un avión tripulado desde 1999, y también acabó con dos drones fabricados en Irán que amenazaban a las fuerzas de la coalición encabezadas por Estados Unidos.

Durante todo este tiempo, funcionarios militares estadounidenses y rusos se han estado comunicando regularmente, según dijeron funcionarios de EEUU a Reuters. Algunos de los contactos están ayudando a trazar una línea en el mapa que separa las fuerzas respaldadas por Estados Unidos y por Rusia, que realizan campañas paralelas sobre los campos de batalla delimitados para Siria.

También hay una línea telefónica de conexión entre los centros de operaciones aéreas de los antiguos enemigos de la Guerra Fría. Funcionarios estadounidenses dijeron a Reuters que ahora hay entre 10 y 12 llamadas al día en la línea telefónica directa, ayudando a mantener alejados los aviones de combate estadounidenses y rusos, ya que apoyan a diferentes combatientes en el terreno.

No es tarea fácil, dada la complejidad de la guerra civil en Siria. Moscú respalda al gobierno sirio, que también es ayudado por Irán y Hezbollah, ya que recupera el territorio de los rebeldes sirios y los combatientes de Daesh.

El ejército estadounidense respalda a una colección de fuerzas kurdas y árabes que centran su poder militar contra Daesh, parte de una estrategia para colapsar el autoproclamado “califato” del grupo en Siria e Irak.

Reuters tuvo acceso a la estación de línea directa de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, dentro del área de operaciones aéreas combinadas de Qatar, la semana pasada, incluyendo dos lingüistas rusos, ambos hablantes nativos, que sirven como interfaz para conversaciones con comandantes rusos.

Si bien las conversaciones no son fáciles, los contactos entre las dos partes han permanecido, dijeron altos comandantes estadounidenses.

“La realidad es que hemos trabajado con algunos problemas muy duros y, en general, hemos encontrado una manera de mantener la línea de desconexión del conflicto (que separa las áreas de operación de Estados Unidos y Rusia) y encontramos una manera de continuar nuestra misión”, dijo en una entrevista el Teniente General Jeffrey Harrigian, el principal comandante de la Fuerza Aérea de Estados Unidos en Oriente Medio.

Mientras ambos bandos se apresuran a capturar lo que queda del califato de Daesh, el riesgo de enfrentamientos accidentales está creciendo.

“Tenemos que negociar, y a veces las llamadas telefónicas son tensas. Porque para nosotros, se trata de protegernos a nosotros mismos y a nuestros socios de la coalición y de destruir al enemigo “, dijo Harrigian, sin comentar el volumen de llamadas.

Cuando los Estados Unidos derribaron en junio un avión sirio Su-22 que se preparaba para disparar en el terreno sobre las fuerzas respaldadas por Estados Unidos, los riesgos de un error de cálculo llegaron a ser ampliamente visibles.

Funcionarios estadounidenses, que hablaron bajo condición de anonimato, dijeron que no eran los únicos aviones en el área. Mientras el incidente se desarrollaba, dos aviones de combate rusos miraban desde arriba y un avión furtivo estadounidense F-22 vigilaba desde una altitud aún mayor, dijeron a Reuters.

Después del incidente, Moscú advirtió públicamente que consideraría que cualquier avión volando al oeste del río Eufrates sería un blanco. Pero el ejército estadounidense siguió volando en la zona, y siguió hablando con Rusia.

“Los rusos no han sido nada más que profesionales, cordiales y disciplinados”, dijo a Reuters el teniente general del ejército, Stephen Townsend, el comandante de la coalición con sede en Irak liderada por Estados Unidos.

Las fuerzas respaldadas por Estados Unidos en Siria se emplean ahora en la batalla para capturar la antigua capital de Daesh, Raqqa. Más de la mitad de la ciudad ha sido retomada de Daesh.

Funcionarios dijeron que se están llevando a cabo conversaciones para extender una línea de demarcación que ha estado separando a los combatientes respaldados por Estados Unidos y Rusia en el terreno mientras los combates se dirigen hacia la última gran fortaleza siria de Daesh, la región de Deir al-Zor.

La línea se extiende en un arco irregular desde un punto al sudoeste de Tabqa al este, hasta un punto sobre el río Eufrates y luego hacia abajo a lo largo del río Eufrates en dirección de Deir al-Zor, dijeron.

El secretario de Defensa de Estados Unidos, Jim Mattis dijo durante una visita a Jordania esta semana que la línea era importante ya que las fuerzas respaldadas por Estados Unidos y Rusia cada vez se acercaban más entre sí.

“No hacemos eso (comunicación) con el régimen (sirio). Es con los rusos con quienes estamos tratando “, dijo Mattis.

“Continuamos con esos procedimientos justo en el valle del río Eufrates”.

Cortado en dos por el río Eufrates, Deir al-Zor y sus recursos petrolíferos son fundamentales para el Estado sirio.

La provincia está en gran parte en manos de Daesh, pero se ha convertido en una prioridad para las fuerzas pro-sirias. También está en el punto de mira de las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS) respaldadas por Estados Unidos.

Talal Silo, portavoz de las FDS, dijo a Reuters la semana pasada que habría una campaña de las FDS hacia Deir al-Zor “en un futuro próximo”, aunque todavía estaba decidiendo si la retrasarían hasta que Raqqa fuera completamente tomada de manos del Daesh.

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