La ofensiva estadounidense-emiratí de Shawba solivianta a las tribus de Yemen

Publicado el Por Khalil Dewan (author)

Los supervivientes rebuscan entre los escombros tras un bombardeo de la coalición liderada por Arabia Saudí en Yemen, el 23 de agosto de 2017 (fotografía: AA)
Los supervivientes rebuscan entre los escombros tras un bombardeo de la coalición liderada por Arabia Saudí en Yemen, el 23 de agosto de 2017 (fotografía: AA)

 

La segunda gran operación antiterrorista de Emiratos Árabes Unidos en Yemen ha desencadenado un golpe político tribal.

Yemen está afectado por dos conflictos generales. El primero, la “guerra contra el terrorismo” liderada por Estados Unidos, con ataques contra la filial de Al-Qaeda en Yemen, Al-Qaeda en la Península Arábiga (AQAP), realizados con drones y redadas. El segundo, la intervención de la coalición saudí desde 2015, que pretende restablecer el gobierno del presidente Abdrabbuh Mansur Hadi y expulsar del control territorial a los houthíes, respaldados por Irán. Ambos conflictos tienen objetivos y alianzas confusas en el terreno. Emiratos Árabes Unidos es el único miembro de la coalción que ha expandido sus objetivos militares para incluir el contraterrorismo junto a EEUU. La confusión es especialmente pronunciada en Ta’iz, Dale Norte y Baydah.

A principios de agosto, una ofensiva estratégica en la provincia yemení sureña de Shabwa fue dirigida por Emiratos y EEUU junto a 2.000 fuerzas de élite shabwaníes. La ofensiva resultó en la expulsión de AQAP de Shabwa hacia la gobernación vecina de Abyan.

Dos meses antes, Emiratos reclutó a tribus de la provincia de Shabwya para luchar junto a las fuerzas emiratíes en la ofensiva contra AQAP. Los miembros de las tribus seleccionadas fueron entrenados en Hadramout, y condujeron a una exitosa operación “antiterrorista” aclamada por los medios estadounidenses y emiratíes. Estados Unidos proporcionó apoyo aéreo local, asistencia de abastecimiento de combustible y Fuerzas Especiales en el terreno para atacar a AQAP, que fue expulsada de Azzan, Ataq, Al Aqla, Jabban y Houta.

AQAP anticipó la ofensiva y advirtió a las tribus locales que abandonaran la provincia de Shabwa. Ya vimos esta estrategia de retirada de la AQAP, cuando el grupo gobernó Mukalla durante un año, al sur de la costa yemení. El control de AQAP acabó tras los bombardeos aéreos estratégicos de EAU, que expulsaron al grupo de Mukalla en abril de 2016. Tras perder Mukalla, a los yemeníes leales a AQAP les preocupaba la retirada estratégica de Shabwa, y alegaron que demostraba la debilidad de los extremistas de Al-Qaeda. “Sólo nos retiramos para que el enemigo perdiera la oportunidad de llevar la batalla a vuestras casas y mercados, a vuestras carreteras y mezquitas, por aquellos a los que no les importan los fieles”, respondió AQAP en las redes sociales pocos días después de la ofensiva. “Así que, cuando lo vimos, tomamos la iniciativa de parar este malvado plan y detener esta sucia guerra, y decidimos luchar con nuestro enemigo como queremos nosotros y no ellos”. Sin mostrar ningún aspecto de debilidad, AQAP pasó por alto la retirada de la provincia como una estrategia deliberada.

 

La alianza de Fuerzas de Élite shawbaníes contra AQAP

Desde 2004, más de 1.200 personas han sido asesinadas por los ataques aéreos estadounidenses en Yemen, y al menos 300 han resultado heridas. Los líderes tribales de Shabwa han tenido una difícil relación con AQAP debido a estos ataques, que han afectado a las comunidades tribales de Yemen, provocando tensión por la presencia de AQAP. En abril, Shabwa formó una alianza para luchar y erradicar a AQAP de la provincia en un intento de impedir los ataques de EEUU que amenazan las vidas de miles de civiles. En una acción sin precedentes, AQAP accedió a las demandas de los líderes tribales y acordó detener los ataques contra Occidente. Sin embargo, el acuerdo se rompió en mayo, cuando AQAP publicó vídeos animando a sus militantes a atacar. Detrás de esta tensión, EAU puede haber encontrado el balance suficiente para influenciar a las tribus de Shabwa para unificarse para la creación de las Fuerzas de Élite shabwaníes.

La ofensiva de Shabwa no es, para nada, una solución a largo plazo contra la presencia de AQAP en la sociedad tribal de Yemen. El grupo es parte integrante del tejido social. A diferencia de otros grupos armados estatales, AQAP se ha centrado en el desarrollo de la sociedad, ganándose corazones y mentes, y construyendo, más o menos, infraestructura local. Ha sido criticada por otros grupos armados por diluir la “yihad”. Las tribus pagan dinero de protección y propagan la religión del Islam a las provincias en un intento de influir a la sociedad y, en cierto modo, han tenido éxito.

Puede que Arabia Saudí les haya pagado a los nacionales yemeníes 800 dólares al mes por luchar y defender su frontera sur contra las amenazas houthíes en medio de una crisis humanitaria, pero, sin duda, el dinero no derrocará a la política tribal, las dinámicas de la guerra y la estrategia de gobierno a largo plazo en Yemen.

La segunda gran operación antiterrorista de Emiratos Árabes Unidos en Yemen ha desencadenado un golpe político tribal.

Yemen está afectado por dos conflictos generales. El primero, la “guerra contra el terrorismo” liderada por Estados Unidos, con ataques contra la filial de Al-Qaeda en Yemen, Al-Qaeda en la Península Arábiga (AQAP), realizados con drones y redadas. El segundo, la intervención de la coalición saudí desde 2015, que pretende restablecer el gobierno del presidente Abdrabbuh Mansur Hadi y expulsar del control territorial a los houthíes, respaldados por Irán. Ambos conflictos tienen objetivos y alianzas confusas en el terreno. Emiratos Árabes Unidos es el único miembro de la coalción que ha expandido sus objetivos militares para incluir el contraterrorismo junto a EEUU. La confusión es especialmente pronunciada en Ta’iz, Dale Norte y Baydah.

A principios de agosto, una ofensiva estratégica en la provincia yemení sureña de Shabwa fue dirigida por Emiratos y EEUU junto a 2.000 fuerzas de élite shabwaníes. La ofensiva resultó en la expulsión de AQAP de Shabwa hacia la gobernación vecina de Abyan.

Dos meses antes, Emiratos reclutó a tribus de la provincia de Shabwya para luchar junto a las fuerzas emiratíes en la ofensiva contra AQAP. Los miembros de las tribus seleccionadas fueron entrenados en Hadramout, y condujeron a una exitosa operación “antiterrorista” aclamada por los medios estadounidenses y emiratíes. Estados Unidos proporcionó apoyo aéreo local, asistencia de abastecimiento de combustible y Fuerzas Especiales en el terreno para atacar a AQAP, que fue expulsada de Azzan, Ataq, Al Aqla, Jabban y Houta.

AQAP anticipó la ofensiva y advirtió a las tribus locales que abandonaran la provincia de Shabwa. Ya vimos esta estrategia de retirada de la AQAP, cuando el grupo gobernó Mukalla durante un año, al sur de la costa yemení. El control de AQAP acabó tras los bombardeos aéreos estratégicos de EAU, que expulsaron al grupo de Mukalla en abril de 2016. Tras perder Mukalla, a los yemeníes leales a AQAP les preocupaba la retirada estratégica de Shabwa, y alegaron que demostraba la debilidad de los extremistas de Al-Qaeda. “Sólo nos retiramos para que el enemigo perdiera la oportunidad de llevar la batalla a vuestras casas y mercados, a vuestras carreteras y mezquitas, por aquellos a los que no les importan los fieles”, respondió AQAP en las redes sociales pocos días después de la ofensiva. “Así que, cuando lo vimos, tomamos la iniciativa de parar este malvado plan y detener esta sucia guerra, y decidimos luchar con nuestro enemigo como queremos nosotros y no ellos”. Sin mostrar ningún aspecto de debilidad, AQAP pasó por alto la retirada de la provincia como una estrategia deliberada.

 

 

La tribu Awalkiq pide venganza

El reclutamiento de Emiratos de tribus para crear la Élite shabwaní ha dividido la gobernación y ha afectado a las provincias vecinas. La tribu Awaliq, establecida en Abyan, al oeste de la provincia de Shabwa, ha expresado el descontento de las tribus con la ofensiva EAU-EEUU. Los jeques y ancianos tribales se reunieron con los representantes de Emiratos en nombre de la costa sur, y acordaron unirse a la Élite shabwani; tal vez la decisión se viese influida por transacciones financieras o un acuerdo por mejores condiciones económicas, pero puede que nunca lo sepamos con certeza. Sin embargo, los informes locales descubrieron que, el mismo día, 65 jeques y ancianos tribales denunciaron la idea de unirse a EAU/EEUU y pidieron venganza contra las fuerzas de Élite shabwaníes, una clara prueba de la división ante la presencia de Emiratos y Estados Unidos. Estas declaraciones se hicieron tras un ataque de EAU contra una familia awaliq, lo cual despertó la sed de venganza y el rechazo a la intervención externa en Yemen.

La tribu awaliq publicó un comunicado anti-EAU en las redes sociales que afirmaba que el 5 de agosto Fareed Al-Awlaqi, miembro de la tribu, fue secuestrado junto a su familia, y que las fuerzas emiratíes hicieron una redada en una casa el 8 de agosto. El hermano de Al-Awlaqi también fue secuestrado en la operación. El comunicado culpaba a la “intervención de Emiratos” en Yemen y al apoyo de las fuerzas estadounidenses.

“Sólo queda una opción para la tribu Awaliq”, dicta el comunicado, “la confrontación y la defensa de nuestra dignidad y honor”. El comunicado continúa: “rendirse no es algo que la tribu haya heredado de sus antepasados o una acción que represente a los Awaliq”. “Responsabilizamos a Emiratos y a cualquiera que haya tenido que ver, y a los soldados del grupo shabwaní, que no representan a Shawba o a su querida tribu”.

 

Abyan, advertida sobre la unión entre Emiratos y Estados Unidos

El despeje de su presencia en la provincia de Shabwa presionó a AQAP para unirse alrededor de las tribus y gobernaciones en contra de las operaciones antiterroristas. EL 18 de agosto, tras la ofensiva en Shabwa, AQAP publicó una advertencia para la provincia vecina de Abyan: “Nuestra respuesta será dura y dolorosa” si las tribus de Abyan se unifican y se enlistan con EAU, lo cual, según AQAP, beneficia a Estados Unidos. En esta ocasión, la postura del grupo estuvo más pronunciada, en comparación con la estrategia de retirada en Shabwa. Abyan puede considerarse en el umbral de lealtad a AQAP, que ahora busca de manera proactiva contrarrestar las actividades de reclutamiento de Emiratos entre las tribus.

 

Shabwa, amenazada

En una declaración idéntica el 22 de agosto, las tribus de la provincia de Shabwa también fueron advertidas por AQAP de no unirse y actuar con los “mercenarios” y “esclavos” de EAU. El grupo extremista amalgamó con éxito las tensiones políticas tribales en la ofensiva de Shabwa con connotaciones religiosas, una herramienta efectiva a la hora de influenciar a tribus en Yemen.

 

Mirando hacia adelante

La ofensiva EEUU-EAU en Shabwa plantea la cuestión de si habrá o no algún impulso de luchar contra la presencia de AQAP en otras provincias. AQAP ya ha luchado junto a otras tribus, como, por ejemplo, la Qayfah, contra los houthíes en la provincia de Baydah. La rama del Estado Islámico en Yemen también lucha contra los houthíes en Qayfah, aunque nada indica que el grupo extremista tenga una alianza contra los houthíes en este frente. Sin embargo, está claro es que AQAP y el Estado Islámico en Yemen no tienen un conflicto militar entre ellos, como sucede en Siria e Irak.

Es poco probable que se produzca otra ofensiva EEUU-EAU en el futuro próximo, particularmente en la gobernación de Baydah. Sin embargo, existe una alta posibilidad de que los tres grupos armados se alíen contra las fuerzas emiratíes/estadounidenses si se lleva a cabo una ofensiva; serían consideradas un enemigo común en Yemen.

La faceta antiterrorista de la guerra de Yemen está impactando directamente en las alianzas tribales. Se han producido ganancias territoriales significativas en la ofensiva de Shabwa, pero también ha habido un retroceso similar entre otras tribus. Con un alto sentimiento anti-EEUU entre las tribus yemeníes, es importante que sus miembros y los Estados consideren qué implicaciones puede tener una operación militar a corto plazo.

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