Misterio alrededor del paradero del hijo del fallecido rey Fahd de Arabia Saudita

Publicado el Por Arabia Watch (author), Dania Akkad (author)

Lugar(es): Riad, Arabia Saudita

 El príncipe Abdul Aziz bin Fahd habla con la prensa en 2005 después de ofrecer sus condolencias por la muerte de Rafik Hariri (fotografía: AFP)
El príncipe Abdul Aziz bin Fahd habla con la prensa en 2005 después de ofrecer sus condolencias por la muerte de Rafik Hariri (fotografía: AFP)

 

En medio de la especulación esta semana alrededor de las idas y venidas dentro del hotel de 5 estrellas en Riad convertido en centro de detención -donde se encuentran detenidos príncipes saudíes, grandes hombres de negocios y funcionarios- se encuentra el misterioso caso de Abdul Aziz bin Fahd.

Un torbellino de informes, mensajes de ‘Twitter’ e incluso un hashtag dedicado a él, han alimentado los rumores de que el hijo menor del fallecido rey Fahd murió en un tiroteo al resistirse al arresto el sábado por la tarde o estando bajo custodia.

En un aparente intento de acallar los rumores, el portavoz del Ministerio de Información saudí emitió un comunicado el miércoles diciendo que “no hay verdad” en los informes de la muerte del príncipe de 44 años. “El príncipe Abdulaziz está vivo y bien”, dijo el comunicado.

Una fuente bien informada dijo que el príncipe ha estado bajo arresto domiciliario durante unos meses y recientemente fue trasladado desde Yeda al Hospital rey Faisal, a 15 minutos en coche desde el Ritz Carlton, donde se encuentran detenidos sus parientes. La misma persona ha dicho que pronto se dará a conocer la lista completa de los detenidos, que permanecerán bajo arresto domiciliario hasta que un juicio comience el 1 de diciembre, según está previsto.

Sin embargo, como muchos de los informes que salen de Riad -incluyendo la especulación de que el primer ministro libanés Saad Hariri y el presidente de Yemen Abd Mansour Hadi están ‘retenidos’ en el reino- es imposible confirmarlos de manera independiente.

 

De futuro rey a Playboy

Lo que está claro es que desde la muerte de su padre en 2005, quien una vez fue príncipe heredero y fue criado para ser rey, es hoy en día una figura menor y con poco poder dentro de su extensa familia, pero con una cartera de inversión significativa.

“Él es un MbS (Mohammed bin Salman) que nunca llegó a ser”, dijo Madawi Al-Rasheed, profesor visitante en el Centro sobre Oriente Medio de la London School of Economics.

“Él fue puesto en una posición muy alta cuando era casi un adolescente, porque el rey Fahd pensó que podía salirse con la suya”.

La estrategia del rey Fahd era la típica de cualquier otro líder saudí que ha querido convertir a su hijo en rey, dijo Al-Rasheed. Cuando el rey, entonces de 80 años, aparecía en televisión o viajaba, llevaba con él a su hijo pequeño, sosteniendo su mano.

“Al parecer era el hijo favorito, y el rey Fahd lo adoraba”, dijo Christian Henderson, profesor ayudante de estudios de Oriente Medio en la Universidad de Leiden.

Pero hubo un problema de tiempos: Sus tíos eran todavía jóvenes y llenos de energía, y no estaban dispuestos a dejar que el hijo del rey Fahd sucediera a su padre.

Tras la muerte de su padre, el príncipe, que tenía unos 30 años, fue privado de sus cargos en el gobierno y en gran medida marginado, viviendo la vida de un playboy típico de la generación más joven de la familia real saudí durante algún tiempo.

 

Intereses en Oger, MBC

A pesar de llevar años marginado de la vida política Abdul Aziz tiene grandes cantidades de dinero, es de este dinero, probablemente, lo que lo convirtió en un blanco.

Según los analistas, a la luz de las dificultades financieras debido a la dependencia del petróleo del reino, Mohammed bin Salman, ha dicho que una de las motivaciones detrás de la última oleada de detenciones es revisar el sistema. El Wall Street Journal ha informado que el príncipe heredero podría requisar unos $800 mil millones en activos de los detenidos.

Los intereses comerciales del príncipe se extienden de las participaciones importantes en Saudi Oger - la empresa de construcción propiedad de la familia Hariri, que acumuló grandes riquezas hasta que se topó con problemas financieros - a la Difusión Centro de Oriente Medio (MBC), cuyo jefe, Alwaleed Al-Ibrahim, se piensa que es uno de los detenidos en el Ritz Carlton. Al-Ibrahim es el tío de Abdul Aziz por parte de su madre, dijo Henderson.

El príncipe también habría invertido en la Torre Heron en Londres y tiene una cartera de propiedades de unos mil millones de dólares en Estados Unidos. En julio de 2013, puso una mansión a la venta en Londres por $131 millones.

En 2014, hombres armados con Kalashnikovs, según los informes, robaron más de $ 262.000 de su convoy de 10 coches en “un atraco al estilo de película”. El príncipe fue aparentemente se dirigía a un jet privado en el aeropuerto de Le Bourget después de pasar casi dos meses en una suite de lujo en el Four Seasons Hotel George V, propiedad de príncipe Al Waleed Bin Talal, quien también al parecer se encuentra detenido en el Ritz Carlton.

Pero en los últimos años, según dijeron tanto Henderson como Al-Rasheed, Abdul Aziz parecer haber vivido un “despertar espiritual”.

“Él pasó de ser un “Don Juan” a ser muy piadoso y citar versos coránicos en Twitter”, dijo Al-Rasheed.

A principios de este año, tuits de Abdul Aziz fueron noticia cuando esencialmente desafió a su cada vez más poderoso primo en público y salió en defensa de Mohammed bin Nayef, el ex príncipe heredero apartado de su cargo en junio, y atacó la aparente asociación entre Arabia Saudí y Emiratos Árabes Unidos.

Su último tuit fue publicado el 11 de septiembre.

 

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