Arabia Saudita quiere iniciar conversaciones con Estados Unidos para un pacto nuclear

Publicado el Por Arabia Watch (author)

Lugar(es): Riad, Arabia Saudita

El ministro de Energía de Arabia Saudita, Khalid Al-Falih, durante una conferencia de prensa en Riad el miércoles (fotografía: AFP)
El ministro de Energía de Arabia Saudita, Khalid Al-Falih, durante una conferencia de prensa en Riad el miércoles (fotografía: AFP)

 

Arabia Saudita se propone iniciar conversaciones con Washington en cuestión de semanas sobre un acuerdo para permitir que empresas estadounidenses puedan participar en su naciente programa de energía nuclear civil. Se espera que la primera licitación sea concedida en 2018, dijo el ministro de Energía del reino el miércoles.

Arabia Saudita está interesada en llegar a un acuerdo de cooperación nuclear civil con Washington, y Riad ha invitado a las empresas estadounidenses a participar en el primer programa de desarrollo de energía atómica del reino.

El mayor exportador de petróleo del mundo quiere obtener energía nuclear para diversificar su abastecimiento energético, lo que le permitiría exportar más crudo en lugar de quemarlo para generar electricidad.

"Hemos indicado con nuestros socios estadounidenses que pretendemos localizar la cadena de valor de la energía nuclear en el reino de Arabia Saudita", dijo el ministro de Energía, Khalid Al-Falih a Reuters en una entrevista.

"Esperamos que a través de las negociaciones que tendrán lugar durante las próximas semanas con nuestros socios estadounidenses podamos encontrar un terreno común que permitirá que el gobierno de Estados Unidos cumpla con la ley estadounidense".

Washington, antes de que se utilice su tecnología, por lo general, exige que los países firmen un pacto de cooperación nuclear pacífica -conocido como un acuerdo 123- que bloquea la deriva de la producción de combustible a potenciales aplicaciones en la fabricación de bombas.

Riad ha dicho que quiere aprovechar sus propios recursos de uranio para "la autosuficiencia en la producción de combustible nuclear" y que no estaba interesado en desviar la tecnología nuclear para uso militar.

En conversaciones anteriores, Arabia Saudita se había negado a firmar cualquier acuerdo que impida la posibilidad de enriquecimiento de uranio.

Riad envió una solicitud de información a los proveedores de reactores nucleares en octubre, en un primer paso hacia la apertura de un concurso de licitación de varios miles de millones de dólares para la creación de dos plantas de energía nuclear.

Se planea construir 17,6 gigavatios (GW) de capacidad nuclear para el año 2032, el equivalente a unos 16 reactores.

Falih dijo el miércoles que espera que se firmen contratos para construir dos reactores nucleares a finales de 2018.

Falih dijo a Reuters que esperaba que compañías estadounidenses participen en los estudios preliminares de ingeniería, que comenzarán en las próximas semanas, y en última instancia compitan por los contratos.

Dijo que Arabia Saudita se compromete a utilizar el programa para fines pacíficos.


"Todo lo que hagamos va a ser bajo estricto cumplimiento de los acuerdos internacionales", dijo Falih. "Pero no vamos a privarnos de tener acceso a nuestros recursos naturales y localización para una industria que tenemos la intención de desarrollar a largo plazo".

 
La Administración Trump informó al Congreso la semana pasada que la Casa Blanca estaba teniendo en cuenta las normas de no proliferación en un pacto potencial para vender tecnología de reactores nucleares a Arabia Saudita, pero no indicó si no prohibir el enriquecimiento de uranio sería parte de cualquier acuerdo, dijeron asesores del Congreso .

Un día antes del informe al Senado, un informe de Bloomberg dijo que la Administración puede permitir el enriquecimiento de uranio como parte de un acuerdo.

Riad se encuentra en firme oposición al acuerdo nuclear de Irán, que asegura que Teherán mantiene niveles de enriquecimiento de uranio en un 5% (el necesario para bombas nucleares ronda el 90%) a cambio de levantar las sanciones de Estados Unidos en su economía.

 

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