Estados Unidos advierte a los Emiratos Árabes Unidos que no ataquen la ciudad portuaria de Hodeida en Yemen

Publicado el Por Agencias / Arwa Desk (author)

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Un cañón de artillería fue recapturado por milicias respaldadas por el gobierno de los hutíes en las afueras de Hodeida (AFP)
Un cañón de artillería fue recapturado por milicias respaldadas por el gobierno de los hutíes en las afueras de Hodeida (AFP)

Estados Unidos advirtió a su cercano aliado Emiratos Árabes Unidos (EAU) que no lance un ataque contra la ciudad portuaria de Hodeida, en Yemen, que los expertos de las Naciones Unidas temen que podría precipitar una nueva crisis humanitaria, dijeron el martes funcionarios estadounidenses.

La advertencia fue emitida cuando las fuerzas yemeníes respaldadas por emiratíes se trasladaron a menos de 10 kilómetros del puerto del Mar Rojo, un salvavidas para suministros humanitarios para la población devastada por la guerra del país. El puerto está controlado por el movimiento Houthi de Yemen.

Los funcionarios estadounidenses se reunieron en la Casa Blanca el martes para discutir la crisis, dijeron dos fuentes con conocimiento de la reunión. No estaba claro si se llegó a alguna decisión.

Un portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca dijo que Washington se oponía a cualquier esfuerzo de los Emiratos y las tropas yemeníes que apoya para apoderarse de la ciudad.

"Estados Unidos ha sido claro y consecuente en que no apoyaremos acciones que destruyan la infraestructura clave o que puedan agravar la terrible situación humanitaria que se ha expandido en este conflicto estancado", dijo el portavoz, que no estaba autorizado a hablar públicamente sobre el asunto y pidió no ser nombrado.

"Esperamos que todas las partes cumplan con la Ley de Conflicto Armado y eviten atacar a civiles o infraestructura comercial", dijo el vocero.

Los Estados Unidos y los Emiratos son aliados económicos y de seguridad cercanos, que trabajan juntos contra grupos militantes en Yemen y en otros lugares.

Cualquier apoyo directo de Estados Unidos a una ofensiva terrestre de los emiratíes contra Hodeida marcaría una importante desviación de la política estadounidense hacia Yemen, que ha buscado enfocar la actividad militar de Estados Unidos contra los militantes afiliados a Al Qaeda.

Estados Unidos también ha instado reiteradamente a la coalición liderada por Arabia Saudita, ambos bajo el presidente Donald Trump y su predecesor Barack Obama, a prevenir las bajas civiles.

Los críticos de Washington, sin embargo, han dicho que su reabastecimiento de jets de coalición liderados por Arabia Saudita, la venta de armas y el apoyo de inteligencia lo hacen cómplice de las bajas civiles causadas por la coalición.

Decenas de miles de yemeníes han estado huyendo de Hodeida mientras la lucha se intensifica en las líneas de combate cerca de la provincia occidental tomada por los hutíes. Amnistía Internacional dijo a mediados de mayo que "lo peor está por venir" si la guerra llega a las áreas urbanas.

Las fuerzas apoyadas por una coalición militar liderada por Arabia Saudita están avanzando hacia la ciudad portuaria de Hodeida, durante mucho tiempo un objetivo clave en la guerra que dura tres años.

Los funcionarios de la ONU advirtieron que un asalto a Hodeida, que tiene una población de alrededor de 600.000, causaría una calamidad humanitaria. Un plan de contingencia de la ONU proyecta que, en el peor de los casos de un asedio prolongado, decenas de miles podrían morir.

Las Naciones Unidas calculan el número de desplazados a lo largo de la costa occidental de Yemen en los últimos meses en unas 100.000 personas, la mayoría de ellas de Hodeida, la segunda provincia más poblada, dijo el grupo de derechos humanos.

"El impacto humano de esta nueva ofensiva militar en las áreas costeras del oeste de Yemen es claro a partir de las angustiosas historias compartidas por los civiles desplazados por el conflicto", dijo Rawya Rageh, asesora principal de Amnistía Internacional en respuesta a crisis.

"Es un vistazo de lo que potencialmente se espera a mayor escala si la lucha invade la ciudad portuaria densamente poblada de Hodeida".

Fuentes políticas yemeníes dijeron el lunes que el enviado de la ONU para Yemen, Martin Griffiths, se encontraba en la capital de Saná para negociar un acuerdo para evitar un posible asalto a Hodeida, según el cual las Naciones Unidas tomarían el control del puerto.

Hodeidah maneja la mayor parte de las importaciones comerciales de Yemen y suministros de ayuda que se necesitan de manera crítica. La alianza respaldada por Occidente acusa a los hutíes de usar el puerto para contrabandear armas fabricadas en Irán, acusaciones negadas por el grupo y Teherán.

El renovado impulso hacia el puerto se produce en medio de las crecientes tensiones entre Arabia Saudita y el enemigo regional Irán, que están enzarzados en una guerra de poder en Yemen que ha matado a más de 10.000 personas, desplazado a tres millones y empujado al empobrecido país al borde de la inanición.

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