Al menos 29 niños asesinados por un ataque aéreo liderado por Arabia Saudí a un autobús escolar yemení

Publicado el Por Agencias / Arwa Desk (author)

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Un hombre sostiene un niño que resultó herido en un ataque aéreo (Reuters)
Un hombre sostiene un niño que resultó herido en un ataque aéreo (Reuters)

Ataques aéreos liderados por Arabia Saudita han matado a decenas de personas, incluidos al menos 29 niños que viajaban en un autobús en la provincia del norte de Saada, en Yemen, dijeron fuentes médicas yemeníes y el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR).

Un funcionario de la oficina médica de Saada, que deseaba permanecer en el anonimato, dijo a Middle East Eye que los ataques aéreos mataron a 47 personas con 77 heridos más, y que es probable que ese número aumente.

"Los ataques aéreos apuntaban a un autobús lleno de estudiantes en el mercado de Dahyan en la provincia de Saada mientras iban a la escuela", dijo el funcionario.

"Las víctimas fueron los niños en el autobús, transeúntes y comerciantes en el mercado, y algunas lesiones son graves, por lo que el número de muertes puede aumentar".

Abu Muzahem, un residente de Dahyan, estaba trabajando en la construcción de una casa cuando el ataque aéreo llegó al mercado el jueves por la mañana.

"Los aviones de combate habían estado sobre nosotros durante más de una hora, pero no creíamos que atacaría a civiles en el mercado, así que seguimos trabajando en el área", dijo a MEE.

"Estaba a menos de medio kilómetro de distancia y escuché una explosión. Corrí al mercado y encontramos decenas de víctimas".

La coalición respaldada por Occidente que lucha contra el grupo rebelde hutí en Yemen dijo que los ataques aéreos del jueves apuntaban a los lanzadores de misiles utilizados para atacar la ciudad industrial Jizan, del sur de Arabia, que mató a un civil yemení allí, según la agencia estatal de noticias SPA.

Acusaba a los hutíes de usar niños como escudos humanos.

"El ataque de hoy en Saada fue una operación militar legítima (...) y se llevó a cabo de acuerdo con el derecho internacional humanitario", dijo el comunicado de la coalición en lengua árabe, citando al portavoz, el coronel Turki al-Malki.

Muzahem dijo que él y otros trasladaron a las víctimas del mercado a los automóviles para transportarlos al hospital más cercano, pero estaban preocupados de que fueran atacados por más ataques aéreos.

"Los ataques aéreos generalmente apuntan a los que ayudan, pero esta vez no lo hicieron", dijo. "Nos dimos cuenta de que el ataque aéreo se dirigió al autobús de los niños, y la gente en el mercado murió porque estaban al lado del autobús".

Según Abu Muzahem, no hay bases militares o posiciones cerca del mercado.

"Todas las víctimas son civiles y no hubo combatientes entre ellos. Este es un mercado y está lejos de los campamentos militares. Los ataques aéreos a menudo atacan a civiles en Saada, por lo que hacemos un llamamiento a la comunidad internacional para que intervenga y evite que los saudíes los maten. "

 

'Ver con horror'

"Tras un ataque de esta mañana en un autobús que lleva niños en el mercado de Dahyan, al norte de Saada, [un hospital apoyado por el CICR] ha recibido decenas de muertos y heridos", dijo el CICR en Twitter sin dar más detalles.

"Bajo el derecho internacional humanitario, los civiles deben estar protegidos durante el conflicto", agregó.

El CICR dijo que su equipo médico en el hospital había recibido los cuerpos de 29 niños, todos menores de 15 años. La organización también reportó 48 heridos, entre ellos 30 niños.

Un fotógrafo de la agencia de noticias Reuters dijo que habían visto niños ensangrentados y vendados siendo atendidos por médicos.

No estaba claro cuántos ataques aéreos se llevaron a cabo en la zona.

"Se mataron decenas, incluso más fueron heridos, la mayoría de menos de 10 años", dijo Johannes Bruwer, jefe de la delegación del CICR en Yemen, en otra publicación de Twitter.

La cadena de televisión hutí al-Masirah informó que 39 personas habían muerto y 51 habían resultado heridas, diciendo que eran "en su mayoría niños".

El portavoz hutí, Mohammed Abdul-Salam, dijo que la coalición había mostrado "una clara indiferencia por la vida civil" ya que el ataque se había dirigido a un lugar público abarrotado en la ciudad.

La agencia de las Naciones Unidas para la infancia, UNICEF, dijo que estaba "muy preocupada por los informes iniciales de niños asesinados".

"Estoy mirando con horror las imágenes y los videos que vienen de Saada en Yemen y no tengo palabras. ¿Cómo fue esto un objetivo militar? ¿Por qué se mata a niños?" tuiteó al representante residente de UNICEF en Yemen, Meritxell Relano.

El Departamento de Estado de Estados Unidos llamó el jueves a la coalición liderada por Arabia Saudí a investigar los ataques aéreos.

"Ciertamente estamos preocupados por los informes de que hubo un ataque que causó la muerte de civiles. Instamos a la coalición liderada por Arabia Saudí a llevar a cabo una investigación exhaustiva y transparente sobre el incidente", dijo la portavoz del Departamento de Estado, Heather Nauert, en una conferencia de prensa.

El secretario general de la ONU, António Guterres, condenó el ataque aéreo y pidió una "investigación independiente y rápida", dijo su portavoz.

Los hutíes el viernes dieron la bienvenida a las llamadas para una investigación independiente.

"Damos la bienvenida a la llamada del secretario general [de las Naciones Unidas] y estamos listos para cooperar", tuiteó Mohammed Ali al-Houthi, jefe del comité supremo revolucionario de los hutíes.

 

Cientos de muertos

Los ataques aéreos de la coalición liderada por Arabia Saudí han matado a cientos de civiles en hospitales, escuelas y mercados.

La alianza militar dice que no tiene como objetivo a civiles y ha establecido un comité de investigación sobre presuntos ataques aéreos de víctimas en masa, que en su mayoría han apartado a la coalición de cualquier culpa.

Los hutíes han lanzado una serie de ataques con misiles contra el reino, incluida la capital, Riad, durante el año pasado.

Fragmentos de un misil lanzado en la ciudad industrial de Jizan, en el sur de Arabia Saudí, a última hora del miércoles mataron a un civil yemení e hirieron a 11, dijeron el jueves los medios estatales saudíes.

El jueves pasado, los ataques a un hospital y un mercado de pescado en la estratégica ciudad portuaria de Hodeida, controlada por los rebeldes, causaron la muerte de al menos 55 civiles e hirieron a 170, según el CICR.

La coalición negó la responsabilidad de esos ataques.

Arabia Saudí y algunos de sus aliados han estado combatiendo en Yemen durante más de tres años contra los hutíes, un grupo rebelde que controla gran parte del norte de Yemen, incluida la capital, Saná, y expulsaron al gobierno respaldado por Riad al exilio en 2014.

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