'Esperando la muerte': los residentes de Hodeida en Yemen temen un asalto final dirigido por Arabia Saudí

Publicado el Por Agencias / Arwa Desk (author)

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SANÁ - Después de que las conversaciones de paz fracasaran la semana pasada, las fuerzas leales al presidente yemení Abd Rabbuh Mansour Hadi dijeron que capturaron parte de la carretera principal de Hodeida, que conecta la ciudad con Saná y la principal línea de suministro de los hutíes. Los hutíes afirman que la carretera vital de la ciudad permanece bajo su control.

Los residentes atrapados expresan temor de que pronto serán alcanzados por la lucha.

Mohammed Hadi, un residente del barrio de Ghulail de la ciudad, dijo a Middle East Eye que las violentas batallas continuaron el viernes a lo largo de Kilo 16 Street, la carretera principal que está en disputa.

Hadi vive a menos de cuatro kilómetros de la calle Kilo 16, pero no ha huido de su casa porque dice que es más peligroso irse.

"La carretera principal estaba bloqueada y hay algunas calles desviadas, pero no es seguro pasar porque los ataques aéreos apuntan a cualquier automóvil en esas calles", dijo Hadi. "Es mejor quedarse en mi casa esperando la muerte que irse en medio de batallas".

La coalición liderada por Arabia Saudí ha lanzado varios ataques aéreos contra posiciones de hutíes en Hodeida en los últimos días para ayudar a los combatientes a favor del gobierno a avanzar.

Durante los últimos tres días, Mohammed Hadi dijo que las fuerzas leales al presidente Hadi han avanzado hacia Hodeida, mientras que los refuerzos hutíes han llegado desde el norte y otras partes de la ciudad.

El viernes por la mañana, Mohammed al-Boukhaiti, un miembro del consejo político hutí del partido Hodeida, publicó un video de una calle principal diferente, la calle Kilo 10, que siguió a un video grabado el jueves en la calle Kilo 16 para afirmar que los hutíes tienen el control de las carreteras.

"El ejército yemení [hutíes] se enfrentó al ataque de la coalición y hoy Kilo 16 está bajo el control del ejército, pero no es seguro para los pasajeros porque los ataques aéreos apuntan contra ellos", dijo a MEE el viernes.

Una coalición de estados liderados por Arabia Saudí intervino en la guerra de Yemen en 2015 contra los rebeldes hutíes, después de que este último expulsó al gobierno de Saná.

Arabia Saudí, Emiratos Árabes Unidos y las fuerzas locales aliadas lanzaron un asalto en junio para capturar Hodeida, una ciudad costera estratégica, de los hutíes, a pesar de las protestas de funcionarios de la ONU y gobiernos occidentales.

 

La gente tiene miedo

Se cree que decenas de civiles han sido asesinados y más han resultado heridos en los enfrentamientos desde entonces. El residente de Hodeida, Mohammed Hadi, dijo que cree que todavía hay más civiles dentro de sus casas, que tienen miedo de irse.

"Mis hijos no pueden dormir e incluso si duermen, las batallas los asustan, por lo que no pueden dormir bien", dijo Hadi.

"Están hablando de la muerte todo el tiempo y no disfrutan de nada dentro de la casa. Creo que sufrirán un trauma psicológico en el futuro a causa de la guerra".

Hadi dijo que él y su familia rara vez compran alimentos en las tiendas de la zona. Teme que un día no puedan abandonar su hogar.

"Quiero decirle a las organizaciones internacionales y las partes en conflicto que tengan en cuenta a los niños. Nadie puede imaginar su situación en esta guerra", dijo.

"Necesitamos que las organizaciones internacionales intervengan en Hodeida, para llevarnos a áreas seguras fuera de la ciudad porque no podemos salir de nuestras casas".

Lise Grande, coordinadora humanitaria de la ONU para Yemen, advirtió que la situación humanitaria está empeorando.

"Cientos de miles de vidas penden de un hilo en Hodeida", dijo Grande en un comunicado de prensa el jueves. "La situación se ha deteriorado dramáticamente en los últimos días. Las familias están absolutamente aterrorizadas por los bombardeos, el fuego de artillería y los ataques aéreos".

"La gente está luchando por sobrevivir", agregó. "Más del 25 por ciento de los niños están desnutridos, 900.000 personas en la gobernación están desesperadas por la comida y 90.000 mujeres embarazadas corren un enorme riesgo. Las familias necesitan de todo: comida, efectivo, atención médica, agua, saneamiento, suministros de emergencia, apoyo especializado y muchos otros necesitan refugio. Es desgarrador ver tanta gente que necesita tanto".

La ONU ha dicho que Yemen está sufriendo una de las peores catástrofes humanitarias en el mundo. El setenta y cinco por ciento de la población necesita algún tipo de asistencia y protección humanitaria, incluidos 8,4 millones de personas que están al borde de la inanición.

Algunos civiles han huido de Hodeida a Saná cuando la lucha se ha acercado a la ciudad.

Khaldoon al-Absi, un residente que huyó de la ciudad el jueves, dijo que viajó desde Hodeida a la provincia de Hajja y luego a Saná, la ruta más segura a la capital.

Tomar el control de la calle Kilo 16, dijo, fue solo una "victoria ilusoria" para las fuerzas progubernamentales.

"Las fuerzas pro-Hadi dicen que asediarán la ciudad, pero de hecho no pueden hacer eso porque hay varias carreteras que conectan Hodeida con otras provincias", dijo a MEE.

Los civiles que toman autobuses desde Hodeida a otras provincias han recurrido a rutas más caras y enrevesadas para estar a salvo.

"Solía ​​pagar YR4.000 (7 dólares) por el autobús de Hodeida a Saná y ayer pagué YR6.000 porque el camino está lejos", dijo Absi. "Necesitamos una solución a esta guerra. No podemos soportar más sufrimiento".

Muchos de los residentes de Hodeida han huido de la ciudad durante los últimos tres días. Los mercados están casi vacíos y nadie piensa en nada más que en la guerra, dijo.

 

La importancia vital de Hodeida

Hodeida es un sustento para millones de yemeníes en todo el país. Alrededor del 70 por ciento de toda la asistencia humanitaria y casi todas las existencias de alimentos comerciales para el norte de Yemen ingresan a través de los puertos de Hodeida y Saleef, justo al norte de la ciudad, según la ONU.

El cierre de Kilo 16 o cualquier asedio total de la ciudad impactaría drásticamente a las personas en las provincias del norte del país.

"Después del cierre de la carretera principal, recurrimos a pagar más por el transporte y esto significa que las materias primas aumentarán más que antes", dijo Jameel al-Qirwi, un comerciante de Saná a MEE. "El asedio no está en la ciudad de Hodeida, pero estará en todas las provincias del norte y eso afectará a millones de civiles".

Hodeida también está bajo la amenaza de ataques al almacenamiento de alimentos, lo que afectaría las áreas del norte del país.

"Las fábricas en Hodeida alimentan a millones de personas. Estamos particularmente preocupados por la fábrica del Mar Rojo, que actualmente tiene 45.000 toneladas métricas de alimentos en el interior, suficiente para alimentar a 3,5 millones de personas durante un mes. Si las fábricas están dañadas o interrumpidas, el coste humano será incalculable", dijo Grande, la coordinadora humanitario de la ONU.

"Ya se ha destruido mucho. Solo en las últimas seis semanas, casas, granjas, ganado, negocios, caminos, instalaciones de agua y un molino de harina han sido atacados".

Las fuerzas pro-Hadi dicen que están haciendo todo lo posible para evitar dañar a las instituciones.

Un comandante de campo a favor de Hadi en Hodeida habló con MEE bajo condición de anonimato: "Hemos estado avanzando en Hodeida de acuerdo con un plan claro y las instituciones y civiles son una prioridad para nosotros, por lo que no apuntaremos a fábricas o empresas al azar".

"Los hutíes están utilizando casas e instituciones como cuarteles militares para llevarnos a destruirlos, pero no atacarán a las instituciones civiles".

Dijo que habían recapturado la mayor parte de Kilo 16 Street, señalando que los videos de Bukhaiti se tomaron en un lado de la calle.

"Durante los próximos días, iremos después de Kilo 16 para comenzar a barrer la ciudad de los hutíes", dijo.

 

Los civiles se llevan la peor parte de la guerra

El periodista independiente Tareq al-Mallah, que se encuentra actualmente en Aden, dijo que los civiles son las principales víctimas de la guerra y agregó que a las personas no les importa quién gane la batalla, sino que se preocupan por sus familias.

"Las fuerzas pro-Hadi dijeron que la liberación de la ciudad es el siguiente paso para las batallas en Hodeida, y los hutíes confirmaron que enfrentarán cualquier ataque, mientras que las personas no quieren presenciar ninguna guerra en la ciudad", dijo Mallah a MEE.

"Espero que las partes enfrentadas sean más racionales e iniciemos conversaciones de paz en Ginebra para poner fin a esta guerra. Las guerras siempre destruyen países".

El residente de Hodeida, Hadi, expresó un sentimiento similar.

"Lo más importante para nosotros es que no queremos ser testigos de más guerras", dijo. "Podemos vivir bajo el liderazgo de los hutíes o de Hadi, pero no con guerras".

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