La 'expansión significativa' del uso de spyware israelí en el Golfo y más allá

Publicado el Por Agencias / Arwa Desk (author)

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Un informe reciente mostró que el spyware producido por un proveedor de guerra cibernética basado en Israel, que solo se ocupa de los gobiernos, ha sido testigo de "significativas expansiones" de uso en Arabia Saudí, los Emiratos Árabes Unidos y Baréin.

Citizen Lab, una organización de investigación y desarrollo de la Universidad de Toronto, dijo el martes que rastreó el uso de Pegasus, un paquete de spyware para teléfonos móviles producida por NSO Group con sede en Tel Aviv entre agosto de 2016 y agosto de 2018.

"Nuestros hallazgos pintan una imagen sombría de los riesgos para los derechos humanos de la proliferación global de NSO. Al menos seis países con importantes operaciones de Pegasus han sido vinculados previamente al uso abusivo de spyware para atacar a la sociedad civil", dijo el informe, que nombra a los tres países del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG), así como a Marruecos.

NSO Group, que dice que vende sus productos para "agencias gubernamentales legítimas con el único propósito de investigar y prevenir el crimen y el terror", fue el centro de atención en los últimos años después de que surgieron informes de gobiernos que usaban su herramienta Pegasus para espiar a individuos en Arabia Saudí, Emiratos Árabes Unidos y México.

Amnistía Internacional dijo en agosto que un empleado recibió un mensaje a través de WhatsApp de un número que no reconocieron sobre una protesta que supuestamente se llevaría a cabo en la embajada de Arabia Saudí en Washington, DC.

"Cuando el equipo técnico de Amnistía analizó el mensaje, descubrimos que al hacer clic en el enlace se habría instalado un spyware altamente potente: la protesta saudí fue un cebo cuidadosamente seleccionado", dijo el organismo internacional de derechos humanos, y agregó que examinando el nombre de dominio lo vincula a una "empresa secreta: Grupo NSO".

Citizen Lab dijo que se utilizó un método similar de acoso en Baréin, donde se usaron "nombres de dominio temáticos políticamente como shia-voice.com". El gobierno de Baréin ha estado tomando medidas drásticas contra la mayoría chiita que exige más libertades políticas y sociales.

Las solicitudes de Middle East Eye a Arabia Saudí, Emiratos Árabes Unidos y Baréin para hacer comentarios sobre el informe no recibieron respuesta.

 

Un tema recurrente

El informe llega semanas después de que el New York Times dijera que NSO enfrenta dos demandas que lo acusan de participar activamente en espionaje ilegal.

Las demandas, presentadas por un ciudadano qatarí y por periodistas y activistas mexicanos, se presentaron en Israel y Chipre, dijo el periódico, y los documentos presentados con las demandas muestran que los gobernantes de los EAU han estado utilizando el spyware Pegasus durante al menos un año.

Según el NYT, los emiratíes han intervenido los teléfonos del emir de Qatar, un editor en jefe de un periódico con sede en Londres y un poderoso príncipe saudí. Los Emiratos Árabes Unidos, junto con Baréin y Arabia Saudí, están en una disputa con Qatar que ha visto al trío imponer un bloqueo terrestre y marítimo a su vecino.

Citizen Lab dijo en su informe que identificó al menos seis operadores "con operaciones importantes del CCG, incluidos al menos dos que parecen centrarse principalmente en los EAU, uno que parece enfocarse predominantemente en Baréin y otro con enfoque saudí. Tres operadores pueden estar realizando la vigilancia más allá de la región MENA, incluso en Canadá, Francia, Grecia, el Reino Unido y los Estados Unidos".

En respuesta a las preguntas, Bill Marczak, quien dirigió la investigación, dijo: "No podemos decir de manera concluyente si esos gobiernos usan Pegasus en función de nuestros resultados de escaneo. Sin embargo, lo que nos muestran nuestros resultados de escaneo es que [hay] al menos dos operadores que operan solo en los Emiratos Árabes Unidos y un operador que opera principalmente en Baréin.

"Mi especulación sería que esos operadores son los gobiernos allí. También sabemos que hay un operador que opera con los intereses de Arabia Saudí, según nuestro informe anterior con Amnistía".

El objetivo del spyware mencionado en el informe conjunto de Citizen Lab con Amnistía, el ciudadano saudí Yehia Assiri, le dijo a MEE que "los gobiernos que usan estas tecnologías tienen algo de lo que temer y no respetan los derechos humanos".

Assiri, un ex oficial de la fuerza aérea que encabeza el grupo defensor de los derechos ALQST, dijo en una entrevista telefónica desde Londres que también es un reflejo de las mentiras de estos gobiernos.

"Ellos reclaman públicamente su hostilidad hacia Israel, pero secretamente usan sus productos para espiar a los activistas a los que luego acusa de traición", dijo. Assiri dijo que hubo un intento de colocar micros ocultos en sus dispositivos electrónicos personales, pero que tanto su teléfono móvil como su ordenador se bloquearon como resultado del spyware Pegasus de la NSO.

"Vimos muchos de esos seis operadores conectados en el transcurso de los últimos dos años, lo que indica que pueden ser clientes más nuevos", dijo Marczak. "Por ejemplo, el operador centrado en Baréin entró en línea en julio de 2017, el operador centrado en Arabia Saudí se conectó online en octubre de 2017, y los operadores centrados en los EAU se conectaron en octubre de 2016 y mayo de 2018. "

Marczak agregó: "Una cosa interesante que identificamos es que al menos cinco de los operadores de Medio Oriente están espiando algunos objetivos en Qatar".

"Los casos identificados en este informe plantean serias dudas en cuanto a la profundidad y seriedad de la diligencia debida de NSO y su preocupación por las protecciones de los derechos humanos. También sugieren que la compañía tiene un número significativo de clientes que mantienen infecciones activas en otros países, probablemente violando las leyes de esos países", dijo el informe.

Marcazk dijo que los mejores objetivos potenciales del spyware deberían "estar atentos a los mensajes SMS o WhatsApp que parezcan sospechosos" y ponerse en contacto con Citizen Lab.

En respuesta al informe de Citizen Lab, NSO emitió una declaración diciendo que hay múltiples problemas con los hallazgos, incluyendo que "la lista de países en los que se supone que opera la NSO es simplemente inexacta. NSO no opera en muchos de los países mencionados".

Citizen Lab dijo que la respuesta de la compañía muestra un malentendido de los hallazgos del informe, y que "la lista en nuestro informe es de ubicaciones sospechosas de infecciones de NSO" y "no una lista de clientes sospechosos de NSO".

"La creciente base de usuarios de spyware como Pegasus permitirá a un creciente número de estados autoritarios fisgonear en la vida digital de sus propios ciudadanos, pero también en teléfonos y ordenadores en bolsillos y carteras de todo el mundo", dijo el informe.

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