La amenaza de hambre empeora en Yemen, según el jefe de ayuda de la ONU

Publicado el Por Agencias / Arwa Desk (author)

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Cerca de 10.000 personas han sido asesinadas en Yemen desde 2015 (AFP)
Cerca de 10.000 personas han sido asesinadas en Yemen desde 2015 (AFP)

Las agencias de ayuda internacionales están perdiendo la lucha contra el hambre en Yemen, donde pronto se sumarán 3,5 millones de personas a los ocho millones de yemeníes que ya enfrentan el hambre, advirtió el viernes el jefe de ayuda de la ONU.

Una brusca caída en el valor de la moneda de Yemen que ha disparado los precios de los combustibles agravada con renovados combates ha llevado a un empeoramiento de lo que las Naciones Unidas ya consideran la peor crisis humanitaria del mundo.

"Estamos perdiendo la lucha contra el hambre", dijo Mark Lowcock, subsecretario general de asuntos humanitarios, al Consejo de Seguridad.

"Ya estamos viendo áreas de condiciones parecidas a la hambruna, incluyendo casos en que las personas comen hojas porque no tienen otra forma de sustento", dijo.

El consejo se reunió a petición de Gran Bretaña para discutir el empeoramiento de la crisis en Yemen, donde una coalición liderada por Arabia Saudí está luchando contra los rebeldes alineados con Irán que controlan la capital, Saná.

Lowcock dijo que la situación se había deteriorado "de manera alarmante en las últimas semanas" y que la crisis podría estar acercándose a "un punto de inflexión, más allá del cual será imposible evitar la pérdida masiva de vidas".

La clara advertencia se produjo antes de la reunión de líderes mundiales de la próxima semana en las Naciones Unidas para el debate anual sobre asuntos globales que incluirá reuniones en Yemen.

Tras un momento de calma en las luchas, las fuerzas gubernamentales respaldadas por Arabia Saudí lanzaron esta semana una serie de ataques contra Hodeida, la ciudad portuaria del Mar Rojo controlada por los rebeldes, que también sirve como punto de entrada para las entregas de ayuda humanitaria.

A finales de 2016, Yemen sufrió un brote severo de cólera. Se han informado de más de un millón de casos sospechosos de cólera en Yemen desde 2016, y más de 2.000 muertes. Las Naciones Unidas dicen que 22 millones de los 25 millones de habitantes de Yemen necesitan ayuda humanitaria.

La lucha por Hodeida, de la cual los hutíes se apoderaron en 2014, se suspendió durante 11 semanas mientras las Naciones Unidas luchaban por llevar a las partes en conflicto a las conversaciones de paz en Ginebra.

Pero las conversaciones colapsaron a principios de este mes después de que los rebeldes del norte de Yemen se negaron a asistir.

El rial yemení ha perdido el 30 por ciento de su valor en el último mes, lo que ha provocado un fuerte aumento en el coste de los alimentos, casi todos importados.

Lowcock pidió el apoyo del consejo para medidas inmediatas para estabilizar la economía, apoyar el tipo de cambio y mantener abiertos todos los puertos y carreteras principales.

“El sustento a través del cual trabaja la operación de ayuda ahora pende de un hilo", dijo.

La alianza liderada por Arabia Saudí intervino en el conflicto de Yemen en 2015 en un intento por apoyar al asediado presidente yemení Abedrabbo Mansour Hadi, cuyo gobierno es reconocido por la ONU, en su guerra contra los rebeldes hutíes.

Cerca de 10.000 personas han muerto en la guerra.

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