Las primeras elecciones locales en Siria desde 2011 se consideran como un intento del gobierno por "consolidar el poder”

Publicado el Por Agencias / Arwa Desk (author), Maha Mohammad (author)

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Un sirio vota en Guta Oriental el 16 de septiembre, en las primeras elecciones locales en Siria desde 2011 (AFP)
Un sirio vota en Guta Oriental el 16 de septiembre, en las primeras elecciones locales en Siria desde 2011 (AFP)

AMÁN - El número de votantes fue "bueno" cuando los sirios en áreas controladas por el gobierno se dirigieron a las urnas esta semana para "ejercer su derecho constitucional", informó la agencia estatal de noticias SANA, elogiando las primeras elecciones locales desde el comienzo del conflicto.

En los videos compartidos por los medios estatales, las filas de personas archivaban sus votos en cajas de plástico, bajo las banderas del gobierno sirio de pared a pared. "Su participación es un derecho y un deber", decía un cartel de la elección.

La participación fue tan alta el domingo, informó SANA, que la votación se prolongó durante cinco horas.

Pero los residentes que hablaron con Syria Direct esta semana fueron menos optimistas cuando describieron la importancia de las elecciones locales.

"Pusieron 25 nombres frente a personas y les dijeron: 'tomen estos nombres y voten por ellos'", dijo un antiguo miembro del consejo local previamente dirigido por la oposición de Inkhil en Daraa a Syria Direct a principios de esta semana, hablando bajo condición de anonimato por razones de seguridad.

Abu Ayham al-Hourani, un empleado de un municipio ahora administrado por el gobierno en el campo de Daraa, también sugirió que las elecciones fueron en gran medida una formalidad. Hourani pidió que su nombre real fuese ocultado por razones de seguridad.

"La lista no tiene oposición", dijo, agregando que "los ganadores eran conocidos incluso antes de que las elecciones terminaran".

Aun así, el resultado de las elecciones podría proporcionar percepciones cruciales sobre el panorama político futuro de Siria a medida que una nueva generación de élites políticas y económicas consolidan su poder, y el gobierno sirio comienza a prepararse para la reconstrucción en las áreas bajo su control.

 

¿Un "enlace entre los ciudadanos y el estado"?

Desde el comienzo del gobierno del partido Baath en 1963, el gobierno sirio ha destacado por su estructura de gobierno centralizada. Cuando el padre del presidente Bashar al-Assad, Hafez al-Assad, llegó al poder en 1970, trabajó para nombrar a líderes y élites de la comunidad local en el sistema administrativo del gobierno a través de consejos locales y provinciales.

En otras palabras, los consejos locales y provinciales en Siria han sido históricamente un medio de canalizar el poder desde el centro hacia la periferia, y no a la inversa.

"Las elecciones locales en Siria nunca fueron importantes", dijo Fabrice Balanche, experto en Siria y miembro del Instituto de Washington para la Política del Cercano Oriente, a Syria Direct.

"La mayoría de las personas en el municipio son funcionarios que trabajan para el estado".

Cuando estallaron las protestas en todo el país en 2011, el gobierno sirio adoptó una ley de descentralización, también conocida como el Decreto Legislativo 107, que se supone transfiere las responsabilidades políticas del gobierno central a los consejos elegidos localmente. Si bien la ley todavía cuenta con un amplio apoyo tanto del gobierno como de la oposición y constituye un componente clave de las conversaciones de paz lideradas por la ONU, no se ha llegado a un acuerdo sobre su implementación.

Pero ahora, mientras el gobierno sirio reafirma el control sobre gran parte del país después de siete años de guerra, las elecciones de 2018 podrían reflejar un intento de Damasco de "consolidar sus redes de poder ... en el nivel más bajo", dijo el miércoles el autor y académico Joseph Daher, quien ha escrito extensamente sobre la reconstrucción y las redes empresariales pro-gubernamentales en Siria.

Se espera que los consejos locales y provinciales recién elegidos asuman más responsabilidades que sus predecesores. El Decreto 66 y la Ley 10, dos leyes controvertidas introducidas desde 2011 que permiten al gobierno expropiar y desarrollar  de nuevo áreas, delegan efectivamente a las autoridades locales gran parte de la responsabilidad de la reconstrucción y el desarrollo urbano de posguerra.

Los decretos permiten a las autoridades locales establecer sus propias sociedades de cartera para asumir la responsabilidad de la reconstrucción. Las autoridades locales en Damasco, Homs y Alepo ya han delegado la responsabilidad de la reconstrucción y bienes inmuebles a las sociedades de cartera.

 

Reconstrucción

Según un funcionario del gobierno local responsable de organizar las elecciones en Daraa, que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hablar con la prensa, los consejos locales asumirán la responsabilidad de la reconstrucción pero operarán "bajo las reglas del Ministerio de Administración Local”, haciendo referencia al organismo gubernamental que supervisa el trabajo de los organismos descentralizados en Siria.

"Sin embargo, existe una coordinación entre el ministerio y los propios candidatos", dijo, sugiriendo que los miembros del consejo proporcionarán un "vínculo crucial entre los ciudadanos y el estado".

Sin embargo, según Daher, la reconstrucción se ha entrelazado cada vez más con una compleja red de redes de apoyo afiliadas al gobierno formadas por élites políticas y económicas, tanto antiguas como nuevas.

A pesar de desplazar a millones de personas y arrasar áreas enteras del país, el conflicto sirio ha sido amable con algunos. Una nueva clase de figuras poderosas -incluyendo hombres de negocios, líderes de milicias y políticos- ha surgido en los últimos años, habiéndose beneficiado de una u otra forma de las economías de guerra tanto formales como informales.

Tal vez el más conocido de los especuladores de guerra sirios es Moheddine "Abu Ayman" al-Manfoush, un magnate lácteo de los barrios periféricos de Damasco que supuestamente utilizó conexiones de alto nivel dentro del gobierno sirio para posicionarse como un corrupto clave para el comercio formal e informal en ambos lados del asedio de Guta Oriental durante años.

Las recientes elecciones marcan más que un retorno al antiguo sistema, dijo Daher, ya que la competencia de este año será una oportunidad para que el gobierno sirio formalice las relaciones con nuevas élites que han demostrado ser leales al gobierno durante la guerra, mientras que el el partido Baath, como parte de estas diversas redes de apoyo y herramientas del régimen, también confirmará una vez más su predominio en las instituciones estatales "representativas" como lo hizo en las últimas elecciones parlamentarias.

"La cuestión clave es la lealtad al régimen", dijo.

 

'Me he quedado solo'

A pesar de que se habla de un gobierno que hace la transición de la guerra a la paz, los sirios dicen que todo lo que piden es que los funcionarios proporcionen servicios básicos, después de años de conflicto que han dejado la infraestructura del país en ruinas.

"Estoy seguro de que no pasará nada nuevo", dijo el residente de 36 años de Alepo y el sastre de Abu Mazan.

"Espero que se interesen en las carreteras, el saneamiento y la electricidad", agregó, discutiendo qué le gustaría ver de los miembros del consejo recién elegidos. Abu Mazan solicitó un seudónimo por temor a las repercusiones del gobierno.

Mientras tanto, en Daraa, un ex jefe de un consejo local dirigido por la oposición es igualmente escéptico sobre el impacto que los consejos recientemente elegidos tendrán en las vidas de los civiles.

Temeroso del regreso de las fuerzas de seguridad, se preocupa por el "endurecimiento" del gobierno sirio.

"Nadie puede mostrar oposición ni decir nada en absoluto", dijo.

“Me he quedado solo".

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